Vecteur nucléaire

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RT-23 Molodets monté sur une plateforme ferroviaire au musée ferroviaire de Saint-Pétersbourg.

Un vecteur nucléaire est un moyen de transport : aéronef, navire, missile, artillerie, etc., capable de transporter une charge nucléaire au lieu de détonation.

On parle, concernant les armements stratégiques, de triade :

Avantages et inconvénients des vecteurs dans les années 1980
Vecteur Avantages Inconvénients
bombardiers Peut être rappelé en vol, peut changer d'objectif en cours de route Plus lent et plus vulnérable aux systèmes de défenses, matériel et personnel beaucoup plus coûteux que missiles
missiles balistique sol-sol Vitesse et précision importante, faible coût d'entretien Sites de départs connus de longue date, pré-programmation des objectifs
SNLE Difficile à détecter, très mobile, peut attaquer de direction imprévues Programmation des objectifs délicate, puissance et portée limitées