Vassili Tchapaïev

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Vassili Tchapaïev


Vassili Ivanovitch Tchapaïev ou Tchapaev (en russe : Василий Иванович Чапаев; ISO 9 : Vasilij Ivanovič Čapaev) est un militaire russe, né le 9 février 1887 (28 janvier dans le calendrier julien) à Boudaïki (aujourd'hui un quartier de Tcheboksary, en Tchouvachie) et décédé le 5 septembre 1919 près de Lbichtchensk (Kazakhstan). Commandant dans l'Armée rouge, il devient un héros de la révolution bolchévique en Union soviétique.

Tchapaïev nait dans une famille de paysans pauvres du village de Boudaïki, qui fait aujourd'hui partie de la ville de Tcheboksary (Tchouvachie). Durant la Première Guerre mondiale, il servit comme sous-officier et fut décoré à trois reprises de la Croix de Saint-Georges. En septembre 1917, il entra au Parti bolchévique. En décembre, il fut élu commandant du 138e Régiment d'infanterie par un vote des soldats du régiment. Il commanda ensuite la 2e Division Nikolaïev (en) et la 25e Division de fusiliers (en).

Le 5 septembre 1919, le quartier-général de la division, près de Lbichtchensk (Лбищенск) — nommée aujourd'hui Tchapaïev (en) en son honneur — fut attaqué par des blancs. Tchapaïev tenta de s'échapper en traversant à la nage le fleuve Oural, sous le feu des mitrailleuses ennemies, mais il disparut et son corps ne fut jamais retrouvé.

Après l'établissement de l'Union soviétique, Tchapaïev fut immortalisé comme un héros de la révolution bolchévique dans un livre populaire de Dmitri Fourmanov et par un film, en 1934. Il devint ultérieurement le personnage récurrent de nombreuses plaisanteries russes. Plus récemment, Tchapaïev fut l'un des principaux personnages du roman de Viktor Pelevine Чапаев и Пустота (Tchapaïev et Poustota (en), ici le nom du personnage, Piotr Poustota, signifiant également le Vide), publié en français sous le titre La mitrailleuse d'argile (Seuil, 1997 ; Points Seuil, 2005).

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