Vassili Iakovlevitch Tchitchagov

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Vassili Iakovlevitch Tchitchagov.

Vassili Iakovlévitch Tchitchagov, en russe : Васи́лий Я́ковлевич Чичаго́в , né le 28 février 1726, décédé le 4 avril 1809 à Saint-Pétersbourg. Il fut amiral, explorateur russe et père de Pavel Tchitchagov.

Biographie[modifier | modifier le code]

Vassili Tchitchagov étudia à l'École de mathématiques et de Sciences de la navigation, il obtint son diplôme en 1742. Afin d'améliorer ses connaissances navales, il se rendit en Grande-Bretagne et servit dans la Royal Navy (1742-1745). Tout au long de sa vie, il sera un fervent admirateur de la culture britannique, épousera une anglaise et vivra ses années de retraite en Grande-Bretagne.

L'explorateur[modifier | modifier le code]

En 1745, Vassili Tchitchagov servit dans la Flotte de la Baltique. En 1764, le scientifique Mikhaïl Lomonossov (1711-1765) organisa une expédition scientifique afin de découvrir la route maritime du Nord (passage d'Arkhangelsk au Kamchatka) entre les océans Atlantique et Pacifique en longeant la côte de la Sibérie. En qualité de commandant adjoint du port d'Arkhangelsk, il fut chargé de commander cette expédition (1765-1766). Trois navires furent affrétés : Le Tchitchagov, Le Panov et Le Babayev. Bien qu'il eût franchi l'archipel de Svalbard il ne parvint pas à trouver le passage. Des rumeurs circulèrent concernant la recherche de l'Hyperborée ordonnée par Catherine II de Russie par un décret secret signé le 4 mai 1764, mais dans ses Mémoires son fils écrit : « une expédition destinée au Pôle Nord »[1].

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Vassili Tchitchagov prit part à la guerre russo-turque de 1768-1774, il fut chargé de la défense du détroit de Kertch sa mission fut d'interdire l'accès de la mer d'Azov aux navires ottomans.

Tchitchagov fut également chargé de la formation des équipages de la Baltique (1770-1772). La guerre terminée il fut nommé administrateur des ports d'Arkhanguelsk, Revel et Kronstadt. En 1775, il fut admis comme membre du Conseil de l'Amirauté.

Au cours de la Guerre russo-suédoise de 1788-1790, après le décès de l'amiral Greig (1735-1788), Tchitchagov fut nommé commandant en chef de la Flotte de la Baltique. Il fut victorieux lors de la bataille d'Öland (26 juillet 1789), la bataille de Reval le 13 mai 1790 et la bataille de la baie de Vyborg le 4 juillet 1790. Trois brillantes victoires navales qui permirent aux Russes de capturer cinq mille marins suédois, deux cents officiers suédois et de mettre un terme au conflit. Pour ses hauts faits militaires, il reçut l'Ordre de Saint-Georges (première classe).

Par le décret signé en 1797 du nouveau tsar Paul Ier de Russie, Vassili Tchitchagov fut mis à la retraite et reçut l'interdiction de résider à Saint-Pétersbourg. Ce décret fut annulé par Alexandre Ier.

Décès et inhumation[modifier | modifier le code]

Sépulture de L'amiral Tchitchagov

Vassili Iakovlevitch Tchitchagov décéda le 4 avril 1809 à Saint-Pétersbourg et fut inhumé au cimetière Saint-Lazare du monastère Alexandre-Nevski.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]


Liens externes[modifier | modifier le code]