Vanity Fair (journal)

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Caricature de Paul Kruger, président de la République sud-africaine du Transvaal de 1883 à 1902, parue en 1899.

Vanity Fair était un journal hebdomadaire satirique britannique qui parut de novembre 1868 à 1914. Il avait été créé par Thomas Gibson Bowles dans le but de dénoncer la vanité de ses contemporains à l'époque victorienne. Au XXIe siècle, il est surtout connu pour ses caricatures, plus de 2 000, qui forment un certain tableau de la société victorienne.

Description[modifier | modifier le code]

La première édition parut à Londres le 7 novembre 1868. Le sous-titre du journal était A Weekly Show of Political, Social, and Literary Wares[trad 1].

Le journal publiait sur la mode, les évènements courants, le théâtre, les livres, les évènements sociaux et les derniers scandales. Il contenait des textes de fiction sous forme de romans-feuilletons et des jeux de mots.

Bowles a rédigé la plupart des articles du journal sous différents pseudonymes, tels que Jehu Junior, mais il a eu recours à d'autres contributeurs, dont Lewis Carroll, William Wilde, P.G. Wodehouse, Jessie Pope et Bertram Fletcher Robinson, éditeur de juin 1904 à novembre 1906.

Le dernier numéro du journal parut le 5 février 1914.

Caricatures[modifier | modifier le code]

Caricature de Jules Grévy parue dans l'édition du 12 juillet 1879, par Théobald Chartran.

Chaque numéro contenait une page lithographiée en couleur caricaturant le plus souvent un personnage important du Royaume-Uni, comme un membre de la famille royale, un aristocrate, un écrivain, un artiste, un membre de l'église anglicane, un membre du parlement britannique, un magistrat, un officier supérieur, un professeur d'université ou un sportif.

Des étrangers furent aussi caricaturés. Pour la France, il y a notamment Napoléon III, Ferdinand de Lesseps, Henri Rochefort, le général Trochu, Ernest Renan, Sarah Bernhardt, Jules Grévy, Victor Hugo, Émile Zola, Louis Pasteur et le duc d'Aumale.

Caricature d'Oscar Wilde parue dans l'édition d'avril 1884.

Le journal faisait appel aux services de caricaturistes de différentes nationalités. Les deux principaux caricaturistes furent Leslie Ward (1851-1922), sous le pseudonyme de « Spy », et l'Italien Carlo Pellegrini (1838-1889), sous les pseudonymes d'« Ape » ou de « Singe ». Contribuèrent également aux caricatures Max Beerbohm, James Tissot, sous le pseudonyme de « Coïdé », Prosper d'Épinay et Théobald Chartran qui sous la signature de T ou TC réalisa les caricatures du Premier ministre français William Henry Waddington, Charles Gounod, Victor Hugo, Louis Blanc Alexandre Dumas fils, Napoléon Joseph Charles Paul Bonaparte.

Lorsque le journal cessa ses activités, plus de 2 000 caricatures avaient été publiées, formant un tableau de la société victorienne de l'époque.

Traductions de[modifier | modifier le code]

  1. Texte que l'on peut traduire par « Un spectacle hebdomadaire des scènes politique, sociale et littéraire ».

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