Vallée du Bœuf

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Vallée du Bœuf
Vue de la partie supérieure de la vallée du Bœuf depuis l'un des rebords de la caldeira.
Vue de la partie supérieure de la vallée du Bœuf depuis l'un des rebords de la caldeira.
Localisation
Coordonnées 37° 44′ N 15° 02′ E / 37.73, 15.0337° 44′ N 15° 02′ E / 37.73, 15.03
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Région autonome à statut spécial Sicile
Province Catane
Communes Sant'Alfio, Zafferana Etnea
Géologie
Massif Etna
Âge 80 000 à 5 000 ans
Type de cratère Caldeira
Dimensions
Longueur 7 à 10 km
Largeur 5 à 5,5 km
Profondeur ≈ 1 000 m
Superficie 37 km2

Géolocalisation sur la carte : Sicile

(Voir situation sur carte : Sicile)
Vallée du Bœuf

Géolocalisation sur la carte : Italie

(Voir situation sur carte : Italie)
Vallée du Bœuf

La vallée du Bœuf, en italien Valle del Bove, est une caldeira d'Italie en forme de fer à cheval et ouverte sur le flanc Est de l'Etna, en Sicile.

Géographie[modifier | modifier le code]

La vallée du Bœuf est située dans le sud de l'Italie, dans la province de Catane de la région autonome à statut spécial de Sicile, sur les territoires des communes de Zafferana Etnea en grande majorité et Sant'Alfio pour une petite partie.

Cette caldeira, en forme de fer à cheval mesurant 5 à 5,5 kilomètres de largeur pour 7 à 10 kilomètres de longueur, est située sur le flanc oriental de l'Etna, face à la mer Ionienne[1],[2]. Elle est délimitée au nord, à l'ouest et au sud par des remparts qui forment des falaises surplombant parfois de plus de 1 000 mètres le fond tapissé de coulées de lave datant majoritairement de moins de cent ans[2]. Plus à l'ouest se trouvent certains des cratères actifs du volcan et constituant le point culminant de la montagne.

Paysage de la vallée du Bœuf.

Histoire[modifier | modifier le code]

La date et le mode de formation de la vallée du Bœuf demeurent encore incertains[2]. Elle aurait pu se former au cours d'un ou de plusieurs effondrements, peut-être à la manière dont a été affecté le mont Saint Helens en 1980, il y a entre 80 000 et 5 000 ans[2]. Les débris de ces effondrements sont identifiés au pied de la montagne seulement à la fin du XXe siècle[2]. Cet affaissement du flanc oriental de l'Etna se poursuit toujours comme en témoignent le glissement sur cinq à six mètres du rebord sud-ouest de la caldeira au cours des éruptions de 1983 et 1992[2].

Dessin de la vallée du Bœuf vers 1830 présentant un cratère formé en 1810.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Etna », Global Volcanism Program (consulté le 25 juin 2011)
  2. a, b, c, d, e et f (en) « The Valle del Bove », Italy's Volcanoes (consulté le 25 juin 2011)

Lien externe[modifier | modifier le code]

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