Valerian Gracias

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Valerian Gracias
Biographie
Naissance 23 octobre 1900
Karachi (Inde britannique)
Ordination sacerdotale 3 octobre 1926
Décès 11 septembre 1978 (à 76 ans)
Bombay (Inde)
Cardinal de l’Église catholique
Créé
cardinal
12 janvier 1953
par le pape Pie XII
Titre cardinalice Cardinal-diacre de S. Maria in Via Lata
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale 19 juin 1946 par Mgr Thomas Roberts
Archevêque de Bombay
1er décembre 195011 septembre 1978
Précédent Thomas Roberts Simon Pimenta Suivant
Évêque titulaire de Tenneso
Évêque auxiliaire de Bombay
11 avril 19461er décembre 1950

Blason
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Valerian Gracias, né le 23 octobre 1900 à Karachi alors en Inde britannique, aujourd'hui au Pakistan, et décédé 11 septembre 1978 à Bombay, est un prêtre indien, premier archevêque indien de Bombay en 1950. Trois ans plus tard, en 1953, il est créé cardinal de l'Église catholique par le pape Pie XII, premier cardinal indien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille et formation[modifier | modifier le code]

Né dans une famille goanaise dont le père, à la recherche de travail, avait émigré à Karachi, Valerian et sa soeur Pauline sont bientôt orphelins de leur père (1908). Leur mère, bien que à peine lettrée veillera soigneusement à leur éducation.

En 1917, Valerian entre au séminaire de Mangalore. Pour des raisons de santé il poursuit sa formation au séminaire de Kandy (Sri Lanka). Il est ordonné prêtre le 3 octobre 1926. Après un an de service pastoraux dans une paroisse de Bandra, un faubourg de Bombay, où il fait montre d'un grand talent oratoire - il est envoyé à l'Université Grégorienne de Rome pour une spécialisation en théologie (1927-1929). À son retour il est nommé secrétaire de l'archevêque Joaquim D'Lima. Il le restera jusqu'en 1936.

Évêque, archevêque et cardinal[modifier | modifier le code]

En ces années d'effervescence nationaliste qui conduisent lentment mais surement le pays à l'indépendance, Thomas Roberts, archevêque (anglais) de Bombay estime nécessaire d'avoir un auxiliaire indien qui prendrait dès que possible sa succession. Il propose au pape le nom de Gracias. En 1946 Valerian Gracias est nommé évêque auxiliaire de Bombay par Pie XII, avec Tenneso comme siège titulaire.

A diverses époques Gracias est rédacteur en chef du Messenger of Sacred Heart, membre du comité de rédaction du Clergy Monthly, revue mensuelle de formation théologique pour le clergé indien, et coéditeur de The Examiner, journal hebdomaire de l'archidiocèse.

En 1950 Thomas Roberts donne sa démission - un fait rare à l'époque - pour permettre la promotion de Valerian Gracias comme archevêque de Bombay: premier archevêque indien de l'importante métropole commerciale et financière sure la côte occidentale de l'Inde.

Trois ans plus tard Pie XII le crée cardinal lors du consistoire du 12 janvier 1953 avec le titre de Santa Maria in Via Lata. Le gouvernement indien de Jawaharlal Nehru se félicite publiquement de cette nomination.

L'archidiocèse de Bombay[modifier | modifier le code]

Gracias est président de la conférence des évêques de l'Inde de 1954 à 1972. En plusieurs occasions il représente l'église indienne lors de rencontres internationales. Son éloquence, soutenue par une courtoisie naturelle et un grand respect des autres, fait merveille. En 1954, il organise le premier congrès eucharistique indien dans sa ville de Bombay. Ce premier grand rassemblement des catholiques du pays est un succès. Désirant assurer la formation de ses prêtres dans son diocèse même il fonde le grand séminaire diocésain de Bombay, sis à Goregaon. Le séminaire ouvre ses portes en 1960.

Il participe au conclave de 1958 (élection de Jean XXIII) et au conclave de 1963 (élection de Paul VI), ainsi qu'au concile Vatican II de 1962 à 1965.

La réussite du rassemblement de 1954 n'est pas passée inaperçue au Vatican. Aussi lui confie-t-on l'organisationn du 38e Congrès eucharistique international. Les assises du congrès se tiennent du 28 novembre au 6 décembre 1964. Gracias a la grande joie de recevoir le pape Paul VI à Bombay. Les plus hauts dignitaires du pays sont présents. Le 'mémorial' de ce congrès est la fondation du St.John Medical College de Bangalore, un projet cher au cœur du cardinal Gracias. Le chantier s'ouvrira en 1968. La pierre d'angle en fut bénie par Paul VI lors de son passage à Bombay.

En reconnaissance pour les éminents et nombreux services rendus au pays le cardinal Gracias reçoit la haute distinction civile Padma Vibhushan des mains du président de l'Inde, Sarvepalli Radhakrishnan (20 avril 1966).

Son état de santé ne lui permet pas de participer au premier conclave de 1978. Il meurt le 11 septembre 1978, seul cardinal à mourir durant le bref pontificat de Jean-Paul Ier élu lors de ce conclave.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]