Vaitupu

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Vaitupu
Image satellite de Vaitupu.
Image satellite de Vaitupu.
Géographie
Pays Drapeau des Tuvalu Tuvalu
Archipel Tuvalu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 7° 28′ 00″ S 178° 41′ 00″ E / -7.466667, 178.683337° 28′ 00″ S 178° 41′ 00″ E / -7.466667, 178.68333  
Superficie 5,6 km2
Nombre d'îles 9
Île(s) principale(s) Vaitupu
Géologie Atoll
Administration
Statut Aucune subdivision administrative aux Tuvalu
Démographie
Population 1 591 hab. (2002)
Densité 284,11 hab./km2
Plus grande ville Asau
Autres informations
Découverte Ier millénaire av. J.-C.
Fuseau horaire UTC+12

Géolocalisation sur la carte : Tuvalu

(Voir situation sur carte : Tuvalu)
Vaitupu
Vaitupu
Atolls des Tuvalu

Vaitupu est un atoll des Tuvalu, un État-archipel d'Océanie.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vaitupu est situé dans le centre des Tuvalu, au nord de Nukufetau et de Funafuti et à l'est de Nui. L'atoll est composé de huit petits îlots et d'une île, Vaitupu elle-même, qui regroupe la majorité des terres émergées de l'atoll. Cette île de Vaitupu est de forme allongée ; elle comporte un lagon en son centre relié à la pleine mer par une série de passes au nord-est. Les autres îlots se trouvent sur le récif corallien de l'Est de l'atoll, là où il est le plus développé.

La majorité des 1 591 habitants de l'atoll vivent dans le village d'Asau qui se trouve dans le Sud-Ouest de Vaitupu, à l'endroit le plus étroit entre le lagon au nord-est et l'océan Pacifique au sud-est. Ce village est organisé selon un plan en damier et comporte le seul port de l'atoll. Il est relié à un autre village à l'est où se trouve la seule école secondaire des Tuvalu, Motufoua, où y étudient environ 600 élèves.

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte de Vaitupu datant des années 1940.

La date de la première occupation humaine de Vaitupu reste inconnue. Selon la tradition orale, le fondateur de la communauté de Vaitupu serait un Samoan du nom de Telematua qui serait arrivé sur l'atoll au XVIe ou au XVIIe siècle. Cependant, des Tongiens s'y seraient installés dès le XIIIe siècle. L'atoll a aussi été peuplé par des Gilbertins.

À partir de 1860, des pasteurs samoans arrivent à Vaitupu, y introduisant le samoan comme langue liturgique.