Vaiśravaṇa

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Bishamon-ten au kondō du Tōdai-ji

Vaiśravaṇa est l'une des quatre divinités bouddhiques des horizons, dieu protecteur de la loi bouddhique et de la prospérité, en chinois duowen tianwang 多聞天王, ou Pi shamen tian, en japonais Bishamonten 毘沙門天, considéré comme divinité des guerriers. Roi protecteur au nord, ce défenseur de la loi bouddhique est représenté en armure tenant une pagode (reliquaire) dans sa main droite, et dans sa main gauche un bâton surmonté d'un joyau, une lance ou un trident. Au Japon le shinto populaire le considère comme un des trois kamis de la guerre (san senjin), aussi appelé Tamon ten 多聞天. On le représente debout sur un Yaksha (en Inde des démons anthropophages) qu'il est censé contrôler. Dans le groupe des sept dieux du bonheur, on lui prête la faculté d'apporter le succès.

Vaiśravaṇa au Tibet[modifier | modifier le code]

Thangka représentant Vaiśravana chevauchant un lion des neiges, 2e moitié du XIVe siècle, musée Guimet

Au Tibet, Vaiśravaṇa est considéré comme un protecteur mondain du Dharma. Il est aussi connu comme le Roi du Nord. Comme le gardien du nord, il est souvent peint sur les peintures murales de temple en dehors de la porte principale. Il est vu aussi comme un dieu de richesse. Comme tel, Vaiśravana est peint portant quelquefois un citron, le fruit de l'arbre jambhara, un jeu de mots sur un autre de ses noms, (dans la prononciation tibétaine Dzambala or Zambala). Les fruits aident à le distinguer comme une icône des représentations de Kubera. Il est quelquefois représenté corpulent et couvert de bijoux. Quand il est montré assis, son pied droit est généralement pendant et soutenu par un lotus sur lequel est un coquillage de conque. Sa monture est un lion des neiges.

Les bouddhistes tibétains considèrent le sentiment de Jambhala concernant la richesse comme fournissant la liberté par la prospérité, pour pouvoir se concentrer sur le chemin ou sur la spiritualité au lieu de la matérialité et temporalité de cette richesse.

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