Vacheron Constantin

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Vacheron Constantin

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Création 1755
Fondateurs Jean-Marc Vacheron
Slogan « Faire mieux si possible, ce qui est toujours possible » - F. Constantin (1819)
Siège social Genève, Drapeau de la Suisse Suisse
Activité Horlogerie
Produits Montres
Effectif 400
Site web www.vacheron-constantin.com

Vacheron Constantin est l'un des plus anciens fabricants suisse de montres haut de gamme avec Daniel JeanRichard et Blancpain. La marque appartient au groupe Richemont. C'est également le premier horloger, parmi ceux existant encore de nos jours, à avoir reçu le Poinçon de Genève en 1901. L'entreprise emploie actuellement environ 300 personnes, dont la majeure partie est basée dans la manufacture et au siège social de Plan-les-Ouates dans le canton de Genève.

La marque est établie dans presque 80 pays autour du monde, distribuée par 15 boutiques exclusives, en plus d'un réseau de 400 points de vente. La boutique historique est installée quai des Moulins à Genève depuis 1906.

Histoire[modifier | modifier le code]

Vacheron Constantin a été fondé à Genève en Suisse en 1755 par Jean-Marc Vacheron, maître horloger, à l'âge de 24 ans. Ceci en fait la maison horlogère la plus ancienne au monde avec une histoire ininterrompue[1],[2],[n 1]. En 1770, son entreprise crée la première complication horlogère, et neuf ans après il conçoit les premiers cadrans moteur-tournés.

Le fils de Jean-Marc Vacheron, Abraham, a assuré les affaires de famille en 1785[2]. Au cours de cette période l'entreprise parvint à survivre à la Révolution française (1789-1799). Plus tard, en 1810, le chef d'entreprise devient le fils du fondateur Jacques-Barthélemy[2]. Il était le premier à lancer les exportations vers la France et l'Italie.

Plus tard, Jacques-Barthélemy s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas diriger seul ses affaires. Afin de voyager outre-mer et vendre les produits de l'entreprise, il a eu besoin d'un associé. En conséquence, en 1819 François Constantin, voyageur de commerce en Italie, est devenu l'associé de Vacheron. L'entreprise a continué son activité sous le nom de Vacheron & Constantin[2].

François Constantin a voyagé autour du monde et a lancé des montres sur le marché. Ainsi il a aidé l'entreprise à ouvrir les marchés. Le marché principal était l'Amérique du Nord. La devise de l'entreprise (toujours en vigueur), "Faire mieux si possible ce qui est toujours possible", est d'abord apparue dans une lettre de Constantin à Jacques-Barthélémy, datée du 5 juillet 1819.

En 1839, Vacheron Constantin a engagé Georges-Auguste Leschot. Son travail était de diriger les opérations de fabrication. Leschot était un inventeur et ses créations ont été couronnées. Ses inventions ont eu un grand impact sur l'industrie horlogère en général. Il était la première personne à normaliser des mouvements dans des calibres.

En 1844, Georges-Auguste Leschot a été récompensé avec une médaille d'or. La société d'arts de Genève a fortement apprécié son dispositif pantographique, qui pouvait graver mécaniquement de petites pièces et cadrans de montre.

Plus tard, après la mort de Constantin en 1854, et la mort de Vacheron en 1863, l'entreprise a été dirigée par une série d'héritiers, notamment un moment par deux femmes.

En 1862, Vacheron Constantin est devenu un membre de l'association pour la recherche dans les matériaux non magnétiques. Treize ans après, l'entreprise s'installe quai des Moulins à Genève. Le logo à la croix de Malte apparait. Plus tard en 1885, l'entreprise a créé la première montre non magnétique qui a inclus un assortiment complet de leviers faits de matériaux capables de résister à des champs magnétiques. Sa construction a inclus une roue d'équilibre, un ressort compensateur et un axe de levier qui ont été faits en palladium, les bras de levier étaient en bronze et la roue d'évasion en or.

En 1877, « Vacheron & Constantin, Fabricants, Genève » est devenu le nom officiel de l'entreprise. En 1880, Vacheron & Constantin a commencé à employer son logo, qui est resté jusqu'à aujourd'hui, la croix de Malte. Ce dernier a été inspiré par un composant du barillet. La pièce a eu une forme de croix et elle a été employée pour limiter la tension dans le barillet.

En 1887, l'entreprise a été transformée en une société par actions. Elle a été récompensée avec une médaille d'or à l'exposition nationale suisse. L'événement a eu lieu à Genève. EN 1901, elle obtient le Poinçon de Genève[1].

La première boutique à Genève a été ouverte par Vacheron & Constantin en 1906. Ce magasin peut être vu aujourd'hui sur le Quai de l'Ile. Pendant la Grande Dépression Vacheron & Constantin s'est trouvé dans une situation difficile et le seul pour redonner de l'espoir a été Charles Constantin. Il est devenu le chef de l'entreprise en 1936 et c'était la première fois depuis 1850 qu'un représentant de la famille de Constantin a reçu la position du président de Vacheron & Constantin.

Durant la Seconde Guerre mondiale, les ventes de l'entreprise ont considérablement diminué. Cependant, Vacheron & Constantin a pu revenir sur le marché de montre grâce à Georges Ketterer.

En 1970, le "&" a été enlevé du Vacheron & Constantin.

La montre Kallista, créée en 1979, serait à l'époque l'une des montres-bracelet les plus chères, avec un prix initial de 5 millions de dollars américains. Aujourd'hui, cependant, la montre est évaluée à environ 11 millions de dollars américains. Kallista a eu 118 diamants coupés par émeraude. Cela a pris environ 6 000 heures pour que les maîtres de montre fassent cette montre et environ vingt mois aux meilleurs bijoutiers au monde pour enrichir la montre.

Quand Georges Ketterer a disparu en 1987, Vacheron Constantin a changé de mains. Cependant, ses ventes ont progressé et aujourd'hui l'entreprise produit environ 20 000 montres par an. En 1996, le capital social entier de l'entreprise a été acheté par le Groupe Richemont. Quatre ans après, la collection Malte est commercialisée[1].

Une ligne de sportive de XXIe siècle de la nouvelle Vacheron Constantin est appelée Overseas et a été présentée en 2003. En 2003, une nouvelle collection de Vacheron Constantin a été lancée. Le nom de la collection est Egérie et il est le premier à inclure des montres pour femmes.

En 2004, Vacheron Constantin a ouvert son nouveau siège social et sa manfacture à Plan-les-Ouates, à côté de Genève.

En 2005, le Groupe Richemont nomme Juan Carlos Torres Directeur Général de l'entreprise suisse d'horlogerie en remplacement de Claude Daniel Proellochs partant à la retraite.

En 2005, pour marquer l'anniversaire des 250 ans de Vacheron Constantin sept exemplaires de la montre Tour de l'Ile ont été produits. La montre inclut 834 composants et seize complications horlogères[1]. Elle était seulement disponible dans le magasin de Vacheron Constantin à Genève et vendue pour plus de un million $. L'année suivante, la marque ouvre son atelier Cabinotiers destiné aux fabrication « sur mesure » et commandes particulières[1].

En 2007 Vacheron Constantin a présenté Métiers d'Art la collection Les Masques, des montres comportant les reproductions miniatures de masques primitifs d'art. L'entreprise a choisi douze masques à partir d'une collection privée d'un musée et a reproduit les masques en échelle réduite. Les masques miniaturisés sont placés au centre du cadran de chaque montre de la collection Les Masques[3]. Cette collection sera suivie cinq ans après de la ligne Année du Serpent[4].

Début 2013, l'entreprise ouvre une première boutique à Paris, rue de la Paix[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La société Blancpain annonce comme date de création l'année 1735, soit vingt ans avant la Maison de Jean-Marc Vacheron. Mais dans les années 1930, Blancpain change de nom pour Rayville, et ce, pour plusieurs décennies. Blancpain est donc bien la plus ancienne marque horlogère au monde pour la date de création, mais pas avec un historique continu.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e Bertrand Fraysse, « Paris à l'heure de Genève », Challenges, no 325,‎ 13 décembre 2012, p. 98 à 100 (ISSN 0751-4417)
  2. a, b, c et d « Vacheron Constantin Joyeux anniversaire! », sur Worldtempus
  3. Vacheron Constantin Metiers d'Art 'Les Masques'
  4. « Vacheron Constantin: zoom sur la nouvelle montre Année du Serpent », sur challenges.fr, Challenges,‎ 10 décembre 2012 (consulté le 17 décembre 2012)
  5. Bérénice Magistretti, « Vacheron Constantin s’installe à Paris », sur lofficielmode.com, Éditions Jalou,‎ 17 décembre 2012 (consulté le 17 décembre 2012)

Lien externe[modifier | modifier le code]