Va’a

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Va'a
Image illustrative de l'article Va’a
Deux va'a modernes à la Hawaiki nui va'a.
Généralités
Type Canoë-kayak
Lieux Polynésie
Caractéristiques courantes

Le va’a, aussi appelé pirogue polynésienne ou outrigger canoë, est une pirogue dont la stabilité est assurée par un balancier (ama) unique, relié à la coque par deux bras en bois (iato). les liens sont assurés par des lanières de caoutchouc, à la fois résistantes et souples (uaua). Le rameur est équipé d'une pagaie simple comme en canoë, dont la pale est inclinée vers l'avant. On distingue les V1 (va’a hoe), V3 (va’a toru), V6 (va’a ono) et V12 (va'a tauati ou pirogue double).

Les principales différences entre le va'a et l'OC (Outrigger canoë hawaïen) tiennent dans l'absence de safran sur les va'a, quel que soit le modèle, et dans une esthétique plus tendue, plus fine. On ne rencontre jamais de V2, contrairement à son homologue OC2 hawaïen, du fait de l'absence de safran pour diriger.

Origine[modifier | modifier le code]

À l'origine, les pirogues polynésiennes étaient en bois creusé. Plus tard, elles ont été modernisées en utilisant des matériaux composites.

Il existe deux types d'épreuves, celles de vitesse en lagon, et les marathons en haute mer, avec ou sans changement d'équipes. Les courses se font sur 500 mètres, 1 000 mètres ou 1 500 mètres pour la vitesse. Les marathons font d'une trentaine de kilomètres à plus de 150 km.

Description[modifier | modifier le code]

Une embarcation polyvalente[modifier | modifier le code]

Le va'a s'adapte à tous les plans d'eau : engin de course en ligne sur les plans calmes, il devient un excellent bateau de mer. Tranquille et gros porteur en randonnée, c'est un avion de chasse en compétition.

La pratique d'équipe permet d'envisager la mixité homme-femme et sénior-junior. C'est un sport de fitness, à la fois d'endurance et de cardio, suivant les épreuves choisies.

La rame[modifier | modifier le code]

Les postes sont numérotés de 1 à 6 en partant de l'avant. Les rameurs se distribuent en quinconce à partir du choix de départ du numéro 1.

En 1, le cadenceur (fa'ahoro en tahitien); en 3 le moteur ; en 6 le barreur (pēperu en tahitien). Les postes 2, 4 et 5 sont les renforts de ces postes spécifiques (sauf en V3, où les postes ne sont pas doublés) et doivent se comporter comme tels : 2 suit très précisément la cadence de 1, 4 renforce la puissance de 3 et 5 peut être amené à barrer avec 6 dans de grosses conditions de mer.

Régulièrement, numéro 3 émet un appel (tare en tahitien) de changement de bordé, où tous les rameurs changent de côté. Cet appel a des retentissements stratégiques, et l'ordre transmis indique en même temps si le cadenceur doit alléger son rythme ou l'accentuer, si il faut ramer plus profond ou pas, etc. Chaque équipe dispose de ses propres codes et il faut être extrêmement attentif à l'état physique et moral du reste de l'équipe.

La pratique en France métropolitaine[modifier | modifier le code]

En France métropolitaine, le va'a se développe rapidement, en s'appuyant sur la fédération française de Canoë-Kayak (FFCK). Ainsi des clubs, certains parmi les plus performants au niveau national, se trouvent parfois très loin de côtes, pourvu qu'il existe un plan d'eau assez large et long pour recevoir des V6.

Les Clubs[modifier | modifier le code]

On rencontre des va'a entre autres :

  • Sur la Vienne à Chinon
  • Sur la Marne à Champigny
  • Sur le lac de Saint-Cyr proche de Poitiers
  • Sur le Rhône à Vaulx-en-Velin
  • Sur le lac du Bourget
  • Sur l'atlantique au Canoë Kayak Côte de Lumière
  • Sur la Méditerranée au PKM de Palavas les flots
  • Sur la Méditerranée à La Seyne sur Mer, Les Sablettes, Club "La Méduse", Marseille

Et bien entendu tout le long du littoral, où chaque mer est représentée par un ou plusieurs clubs.

Les courses[modifier | modifier le code]

Le cadre fédéral reconnait la pratique :

  • de va'a vitesse sur 500, 1000, et 1500m,
  • d'ocean racing (course en mer de 21 km),
  • et les courses GACI (Groupe Accès aux Compétitions Internationales) au-delà de 35 km.

À côté du cadre fédéral, se développent des courses plus orientées "downwind", de format libre, plus influencées par l'esprit "surf".

Principales compétitions internationales[modifier | modifier le code]

Principales compétitions métropolitaines[modifier | modifier le code]

  • Championnat de France
  • Porquerollaise
  • Roxy va'a cup et Orofero
  • Femina va'a cup
  • Vendée Va'a
Un va'a en bois artisanal utilisant des matériaux contemporains.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]