VMG

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La VMG (sigle anglais de Velocity made good) est une stratégie de navigation à voile, et plus particulièrement de régate qui fait référence à la composante de la vélocité du navire qui est dans la direction de la route souhaitée.

En français on parle de compromis cap/vitesse : un barreur qui cherche à trop serrer le vent (à piper, ou à pointer, en argot de régatier) fait certes moins de route mais diminue sa vitesse et celui qui abat trop (on dit aussi qu'il fait courir) obtient certes une vitesse plus importante, mais cet avantage peut être annulé par le surcroit de route à parcourir (en argot de régatier on dit « tirer des bords carrés »).

Le bon compromis est celui qui fait gagner le plus de distance sur l'axe du vent (qui est aussi l'axe du parcours de régate, matérialisé par deux bouées).

Ce compromis est difficile à apprécier pour le barreur débutant, en l'absence de points de repères et surtout, hors contexte de régate, en l'absence de bateaux adversaires effectuant le même parcours.

Le meilleur compromis cap vitesse est aussi affaire de circonstances météo : en particulier, une mer formée oblige à faire courir un peu plus le bateau qui tend à être freiné par le choc des vagues sur la coque.

La VMG est une notion employée le plus souvent lors de la remontée contre le vent, aux allures de près. Toutefois certains bateaux (catamarans de sport tels que le Tornado Olympique ou le Hobie cat, ou encore dériveurs très rapides de type skiff) l'utilisent aussi aux allures portantes, car au plein vent arrière leurs voiles fonctionnent en écoulement turbulent et ont un rendement beaucoup plus médiocre. Ces bateaux vont donc plus vite en décrivant des bords de grand largue, avec une voilure (en général augmentée d'un grand spinnaker assez plat) qui travaille en écoulement laminaire, qu'en naviguant vent arrière en ligne droite.

Bien entendu, pour rejoindre un point situé dans le lit du vent, cette technique impose un ou plusieurs empannages.

Article connexe : Polaire des vitesses.