VBK-Radouga

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Illustration de la NASA du retour balistique (non contrôlé) de la capsule Radouga durant la phase finale de sa descente sur Terre.
Progress en approche de l'ISS

La capsule VBK Radouga (Радуга Radouga signifie en russe arc-en-ciel) est une capsule de rentrée utilisée pour le retour de fret produit par la station spatiale Mir à la surface de la Terre. La capsule est transportée jusqu'à la station Mir dans la soute du vaisseau-cargo Progress-M. Pour le retour, la capsule est placée dans le Progress avant qu'il ne quitte la station spatiale. Lorsque le Progress-M entame la rentrée atmosphérique, au cours de laquelle il sera détruit, la capsule est éjectée à 120 km d'altitude pour effectuer une rentrée autonome. Elle est freinée grâce à un parachute puis atterrit sur le sol russe.

Chaque capsule Radouga mesure environ 1,5 m de long, 60 cm de diamètre, et a une masse d'environ 350 kg à vide. Il peut ramener quelque 150 kg de fret vers la Terre. L'utilisation de la capsule Radouga réduit la capacité de chargement du vaisseau-cargo Progress d'environ 100 kg, pour un maximum d'environ 2400 kg.

L'Agence spatiale européenne a étudié un système similaire, appelé PARES (Payload Retrieval System), pour une utilisation en combinaison avec le véhicule de transfert automatique (ATV). Tout comme la capsule Radouga, ce serait une petite capsule éjectable qui, placée dans le noyau de l'ATV, pourrait ramener 150 kg de fret sur Terre à la fin de sa mission.

Capsule Date de lancement Amenée par Notes
VBK-Radouga 1 27 septembre 1990 Progress-M 5
VBK-Radouga 2 19 mars 1991 Progress-M 7 Perdue au cours de la rentrée
VBK-Radouga 3 20 août 1991 Progress-M 9
VBK-Radouga 4 17 octobre 1991 Progress-M 10
VBK-Radouga 5 17 octobre 1991 Progress-M 11
VBK-Radouga 6 15 août 1992 Progress-M 14
VBK-Radouga 7 31 mars 1993 Progress-M 17 Capsule ramenée par Progress-M 18
VBK-Radouga 8 10 août 1993 Progress-M 19
VBK-Radouga 9 11 octobre 1993 Progress-M 20
VBK-Radouga 10 22 mars 1994 Progress-M 23

Références[modifier | modifier le code]

http://spaceflight1.nasa.gov/history/shuttle-mir/references/documents/mirheritage.pdf