V838 Monocerotis

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V838 Monocerotis

Description de l'image  V838 Mon HST.jpg.

Époque J2000.0

Données d'observation
Ascension droite 07h 04m 07,85s
Déclinaison -03° 50′ 51,1″
Constellation Licorne
Magnitude apparente +15,74
Distance ~20 000 al
(~6 000 pc)
Type spectral M6.3I

V838 Monocerotis (ou V838 Mon) est une étoile de la constellation de la Licorne. Le 6 janvier 2002, elle est découverte suite à un éclat intense photographié par N. J. Brown, éclat qui connait une magnitude visuelle maximum de 6.77 le 6 février 2002.


Évolution[modifier | modifier le code]

L’évolution de V838 par Hubble

L'étoile inconnu qui émet un rayonnement intense de magnitude estimé à 10, est découverte par N. J. Bown sur des photos réalisés le 6 puis le 7 janvier dans un secteur où il ne connaissait pas au préalable d'objet stellaire d'une magnitude inférieure à 12. Considéré comme une potentielle nova, il est tout de même émis des doutes par le spectre d’émission non caractéristique d'une jeune nova, et l'analyse du spectre indique un profil P Cygni[1]. Les noms de Nova Monocerotis 2002 (Nova Mon 2) et de V838 Monocerotis (V838 Mon, en tant que 838e étoile variable de la constellation de la Licorne) sont donnés à ce nouvel objet céleste à cause de suppositions de nova et des caractéristiques démontrant un caractère variable. Des photos préexistantes qui avaient été prises sur la période du 22 décembre 2001 au 10 janvier 2002 dans le secteur, et disponibles sur la base Stardial, ont permis à Jim Bedient de révéler que l'explosion lumineuse aurait commencé environ le 1er janvier 2002[2].

Depuis cette date, l'astre est suivi de près par les scientifiques, notamment grâce au télescope spatial Hubble, car le phénomène qui a provoqué l'augmentation soudaine de sa luminosité était encore mal compris. Le spectre d'émission évolue, et de nouveaux pics de luminosité sont constaté sur le spectre de l'infrarouge avec une magnitude absolue atteignant −9.8 (magnitude apparente de 6.77), faisant de l'étoile une des plus lumineuses de la Voie Lactée[3]. En utilisant l’interféromètre d'essais JPL Palomar, en 2005, les astrophysiciens ont déterminé un rayon du disque formé par sa couche externe d'environ 1570 ± 400 R[4]. Le flash stellaire illumine progressivement le nuage de poussières qui l'entoure, donnant l'impression d'éjecter une coquille de poussières[5],[6].

De récentes observations menées depuis 2008 suggèrent que cette brusque augmentation de luminosité pourrait être la conséquence d'un fait extrêmement rare dans l'univers : la collision entre deux étoiles[7],[8]. Les recherches de 2008 et 2011 ont permis d'évaluer le rayon de l'étoile actuelle à 380 R.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. N. J. Brown, « Circulaire IAU No. 7785 »,‎ 10 janvier 2002 (consulté le 16 juin 2014)
  2. « V838 Monocerotis », sur http://www.aavso.org,‎ 10 janvier 2011 (consulté le 16 juin 2014)
  3. (en) William B. Sparks, Howard E. Bond, Misty Cracraft, Zolt Levay, Lisa A. Crause, Michael A. Dopita, Arne A. Henden, Ulisse Munari, Nino Panagia, Sumner G. Starrfield, Ben E. Sugerman, R. Mark Wagner, et Richard L. White, V838 Monocerotis: A Geometric Distance from Hubble Space Telescope Polarimetric Imaging of its Light Echo, 2007. Texte en accès libre sur arXiv : 0711.1495.
  4. (en) B. F. Lane , A. Retter , R. R. Thompson , J. A. Eisner Interferometric Observations of V838 Monocerotis, 2005. Texte en accès libre sur arXiv : astro-ph/0502293.
  5. APOD 4 décembre 2011
  6. Cette étoile éjecte probablement une coquille de poussières, mais qui n'est pas directement détectée.
  7. (en) « Keck/HIRES Spectroscopy of V838 Monocerotis in October 2005 » par T. Kamiński, M. Schmidt, R. Tylenda, M. Konacki, et M. Gromadzki, publié en 2009 sur IOPscience
  8. (en) R. Tylenda, T. Kamiński, M. Schmidt, R. Kurtev, T. Tomov, High-resolution optical spectroscopy of V838 Monocerotis in 2009, 2011. Texte en accès libre sur arXiv : 1103.1763.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]