Propulseur de plongée

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Un propulseur de plongée est un engin automoteur de forme et de taille variable destiné aux plongeurs autonomes pour augmenter leur rayon d'action et/ou leur permettre de transporter du matériel. Il se différencie du sous-marin au sens strict dans la mesure où le personnel n'est pas au "sec".

Inventé par les Italiens à la fin de la Première Guerre mondiale pour les nageurs de combat, il fut assez largement utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale avec des plongeurs équipés de recycleurs. Par la suite des versions civiles ont été créés à la suite de l'apparition du scaphandre autonome.

Terminologie[modifier | modifier le code]

Des acronymes anglais peuvent être rencontrés : DPV (Diver Propulsion Vehicle) ou plus rarement DPD (Diver Propulsion Device) et pour de grands modèles carénés SDV (Swimmer Delivery Vehicle). On trouve également l’appellation Scooter sous-marin.

On parle parfois de torpille humaine du fait de la forme de certains modèle militaires mais contrairement aux torpilles ils ne sont jamais lancés contre les navires.

L'expression sous-marin humide existe également en particulier pour les modèles carénés.

Variantes[modifier | modifier le code]

À l'origine on a des modèles en forme de torpille chevauchées par deux plongeurs. Après la Mignatta d'origine, on a les différentes Siluro a lenta corsa (it) "Maiale" au sein de la Xe Flottiglia MAS et ses copies anglaise Chariot manned torpedo (en) et allemande. Des modèles carénés, moins fatiguant pour les plongeurs ont été également créés par la suite.

Maiale
Un sous-marin Havas Mark 5 biplace en exposition.
Havas Mark V, modèle caréné et un plongeur avec recycleur

Les modèles légers individuels sont d'après-guerre.

Modèle léger de loisir

Quelques modèles de petites embarcations submersibles existent : Motorised Submersible Canoe (en) du SOE et Subskimmer (en) moderne.

Limites[modifier | modifier le code]

Contrairement aux sous-marins, la plupart des limites sont imposés par les capacités du plongeur et pas de l'engin :

  • Les nageurs de combat n'ont qu'une capacité opérationnelle de quelques heures soit un rayon d'action de quelques dizaines de km au plus avec propulseurs donc généralement la nécessité d'être amenés et récupérés par un véhicule "mère" (sous-marin, navire, hélicoptère). Les Italiens avaient installés une base clandestine en Espagne près de la base britannique de Gibraltar mais c'est une exception.
  • En cas de mauvaise visibilité (ou d'opérations de nuit) on risque la collision si l'on est près du rivage (ou dans un port pour les nageurs de combat). Un modèle comme le Havas ASDV Mark 10 est doté d'un sonar anti-collision.
  • Il faut rester à profondeur constante sinon on risque l'accident l'accident de décompression. Ce n'est pas un problème pour la plongée avec recycleur, celui-ci ne permettant pas de descendre à plus de quelques mètres.
  • En plongée récréative, la vitesse nuit à l'observation de la faune souvent discrète.

Armement et alternatives militaires[modifier | modifier le code]

Un propulseur de plongée peut-être utilisé pour le renseignement, mais quand il est utilisé offensivement il porte une charge explosive à fixer au navire (quille de roulis ou par aimants comme une mine limpet) ou déposées au fond de mer sous le navire visé.

L'augmentation du rayon d'action des nageurs de combat est aussi obtenu par canot pneumatique, kayak, sous-marin y compris de poche comme le classe X pendant la Seconde Guerre mondiale ou l'Advanced SEAL Delivery System (en) qui fut un échec.

L'attaque discrète fut aussi effectuée directement avec des sous-marins de poche et plus rarement avec des canots explosifs Barchino esplosivo (it).

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