Uzgen

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Le mausolée des Qarakhanides datant du XIIe siècle à Uzgen.

Uzgen (kirghiz : Өзгөн, russe : Узген) est une ville kirghize, située près de la frontière avec l'Ouzbékistan. C'est le chef-lieu administratif du raïon du même nom qui dépend de la province d'Och. Sa population était de 49 400 habitants selon le recensement de 2009. Elle a la particularité d'abriter une population d'ethnie ouzbèke.

Géographie[modifier | modifier le code]

La ville est à 54 km d'Och sur la rive droite du Kara-Daria (bassin du Syr-Daria), au sud du pays. Elle se trouve à la pointe orientale de la vallée de Ferghana. C'est une petite ville de marchés et de commerces qui vit surtout de transformation de produits agricoles locaux. Elle est située à une altitude de 1 025 mètres.

Histoire[modifier | modifier le code]

C'est l'une des villes les plus anciennes du pays puisqu'elle a été fondée, d'après les chroniques chinoises, il y a plus de deux mille ans au IIe siècle av. J.-C. comme village de marché et point d'approvisionnement de la route de la vallée de Ferghana jusqu'à Kachgar. Elle devient au XIIe siècle la seconde capitale (sous le nom de Mavarannahr) de la fin de la dynastie turque karakhanide et ses monuments sont considérés comme uniques d'un point de vue historico-culturel. On y trouve en effet de cette époque une médersa, une mosquée et un minaret de 44 mètres de hauteur, près du mausolée de la dynastie. On trouve également des sépultures de personnages importants et les restes d'une forteresse du XIIe siècle, ainsi qu'une mosquée du XIXe siècle.

Elle s'appelait Ouzgent du temps de l'Empire russe. Son statut de ville lui a été conféré en 1927. La ville a été le théâtre de conflits entre Ouzbeks et Kirghizes lorsque la ville d'Och a connu des affrontements entre ces deux ethnies en 1990.

Les zones touristiques de Kara-Choro et de Salim Alik se trouvent à proximité de la ville dans les montagnes. Les touristes profitent des eaux curatives de Kara-Choro.

Population[modifier | modifier le code]

D'après le recensement de 2009, la ville englobe selon leur ethnicité une grande majorité d'Ouzbeks (90,9 %) et des minorités de Kirghizes (6 %), de Russes (0,9 %), de Tadjiks (0,5 %) et de Tatars (0,4 %).