Utupua

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Utupua
Santa Cruz
Géographie
Pays Drapeau des Îles Salomon Salomon
Archipel Îles Salomon
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 11° 20′ 00″ S 166° 30′ 00″ E / -11.333333, 166.511° 20′ 00″ S 166° 30′ 00″ E / -11.333333, 166.5  
Superficie 69 km2
Point culminant Mont Royal (380 m)
Administration
Province Province de Temotu
Démographie
Population 1 168 hab. (2009)
Densité 16,93 hab./km2
Plus grande ville Avita
Autres informations
Fuseau horaire UTC+11

Géolocalisation sur la carte : Îles Salomon

(Voir situation sur carte : Îles Salomon)
Utupua
Utupua
Îles des îles Salomon

Utupua est la troisième plus importante île des îles Santa Cruz, située dans la Province de Temotu aux îles Salomon.

Géographie[modifier | modifier le code]

Utupua est localisée à 66 km au sud-est de Nendo, et 43 km au nord-ouest de Vanikoro, l'île principale. C'est une île circulaire, aux côtes très découpées, qui mesure 10 km de diamètre environ pour une superficie de 69 km2. Elle est entourée d'une barrière de récifs. L'île est très montagneuse, d'origine volcanique, et couverte de forêts. Son point culminant est le mont Royal à 378 mètres au-dessus du niveau de la mer et le mont Arthur à 281 mètres.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'île est habitée depuis -900 av. J.C. par des populations austronésiennes de la civilisation Lapita. Aux alentours de 1450, l'île fut également partiellement colonisée par des populations navigatrices venues de Polynésie[1]. La première mention de l'atoll aurait été faite par Álvaro de Mendaña de Neira en 1595 qui décédera quelques semaines plus tard dans la région des Salomons.

L'évêque anglican G.A. Selwyn fait une brève visite sur Utupua lors d'une mission d'évangélisation dans les îles Santa Cruz en 1856 avec le futur évêque de Mélanésie John Coleridge Patteson qui y retournera à de nombreuses reprises durant les quinze années suivantes[2]. Comme les autres îles des Salomon, elle devient protectorat britannique en 1893 et l'archipel obtient son indépendance de la couronne britannique en 1976.

Population[modifier | modifier le code]

La population d'Utupua est de 1168 habitants au recensement de 2009[3]. Les principaux villages sont Avita, Malombo, Tanimbili, Apakho et Nembao. Les habitants d'Utupua entretiennent des liens sociaux privilégiés (en particulier d'intermariage) avec la population de l'île voisine de Vanikoro.

Trois langues sont parlées à Utupua : l’amba, l'asubuo et le tanibili. Ces dernières appartiennent à la branche Utupua-Vanikoro du groupe océanien.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) A Lost Galleon? The Spanish Wreck at Taumako par Rhys Richards, dans The Journal of Pacific History, vol. 34, no 1, 1999, pp. 123-128.
  2. (en) Santa Cruz and the Reef Islands par le Rev. W.C. O'Ferrall, missionnaire in Santa Cruz, 1897-1904, The Melanessian Mission, The Church House, Westminster SW, 1908
  3. Cf. Recensement national de 2009.