Usine de textile de Magog

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L'usine de textile de Magog est une importante usine construite en 1883 à Magog, Québec, Canada. Exploitée principalement par la Dominion Textile pour la transformation du coton, il s'agit de la seule usine canadienne qui réunissait au même endroit les opérations de filature, de tissage, de blanchiment et d'impression au XIXe siècle. L'entreprise a fermé ses portes en 2011. L'usine est située aux côtés de la rivière Magog, en aval de la centrale Memphrémagog construite en 1910.

Ouverture[modifier | modifier le code]

Vue d'ensemble des usines vers 1900

L'usine est construite en 1883, peu de temps après l'arrivée du chemin de fer à Magog, en 1877. Avant de pouvoir la construire, on construit d'abord un premier barrage et une centrale près du site de la future usine. La première centrale est donc construite vers 1880. Le barrage fait cinq mètres de haut et 122 mètres de long.

La première partie de la centrale comporte deux bâtisses. Une de 90 par 16 m et l'autre de 75 par 30 m. Le village de Magog n'ayant qu'environ 500 habitants, on embauche dans différentes villes de la région, mais aussi aux États-Unis.

La paternité du projet est partagée entre un commerçant du village, l'homme d’affaires Alvin H. Moore ainsi que l'industriel William Hobbs, un expert du textile et Charles Carroll Colby, le député fédéral de Stanstead[1]. Officiellement fondée en 1883, la Magog Textile & Print Co. sert alors à faire le blanchiment et l'impression du coton. Ils impriment ainsi la première pièce de coton au Canada en juillet 1884[2].

À l'été 1888, on y ajoute une filature, ce qui ajoute une centaine d'emplois aux 150 de l'imprimerie[2].

Développement[modifier | modifier le code]

Le nom de la Dominion Textile Company Limited est gravé sur l'une des tours du complexe industriel

La Magog Textile & Print Co. est rapidement absorbée par la Hochelaga Cotton Co. en 1889 qui sera intégrée à la Dominion Cotton Mills dès 1890[1],[3].

Le 27 juillet 1900 est marqué par une grève importante. Environ 400 tisserands protestent contre la décision de la compagnie de reporter la remise de la paye du vendredi au lundi. Comme moyen de pression, ils décident de fermer le barrage ce qui interrompt le travail des 300 ouvriers de l'atelier d'impression. Les employés exigent un retour du jour de la paye au vendredi et une augmentation salariale de 10 %. Quatre jours plus tard, la direction de la Dominion Cotton Mills réplique en déplaçant le 53e régiment de Sherbrooke à l'usine. On arrête quelques contestataires, des coups de feu sont tirés et il y a une échauffourée, mais sans conséquence. Le conflit se termine le 3 août[4]. D'autres grèves importantes où le syndicat est impliqué surviennent en 1937[5],1947[6] et 1966[7].

En 1905, on change à nouveau de propriétaire. Le complexe industriel appartient alors à la Dominion Textile qui est formée par la fusion de quatre compagnies de textile canadiennes[1].

Rapidement, l'usine engage plus de travailleurs que le nombre total d'habitants à Magog. L'historien Albert Gaucher estime qu'en 1909, 8 000 personnes travaillent dans le textile au Québec dont 925 à Magog[3]. Lors de la Deuxième Guerre mondiale, près de 2 300 personnes travailleront à l'usine de textile[3].

D'importants travaux de construction sont réalisés en 1927 pour l'agrandissement de l'usine.

Fermeture[modifier | modifier le code]

Deux des principales cheminées de l'usine. Une seule est encore debout en 2012.
Vue d'une partie des installations depuis le barrage Memphrémagog

La fermeture de l'usine se déroule dans un contexte où le marché du coton est en crise. L'usine CS Brooks de Sherbrooke ferme d'abord en juillet 2002. Cette dernière avait comme unique client son usine sœur de Magog et employait 320 personnes[8].

En mai 2008, on annonce la fermeture de l'usine de textile de Magog[9]. En mai 2011, on annonce la fermeture de l'industrie Difco pour novembre de la même année[10],[11].

Depuis la fermeture, les bâtiments sont utilisés partiellement par d'autres entreprises pour de l'entreposage, de la vente au détail et même de la restauration. Diverses études ont été réalisées afin de déterminer ce qu'il adviendra du complexe de plus de 150 000 m2[12].

Lieu historique national[modifier | modifier le code]

L'usine a été désignée comme lieu historique national du Canada en 1989 « ayant été la seule usine textile du XIXe siècle à réunir au même endroit les opérations de filature, de tissage, de blanchiment et d'impression »[13],[14].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Serge Gaudreau, « Tout a commencé par une première impression », Histoire Québec, vol. 8, no 1,‎ juin 2002 (lire en ligne)
  2. a et b « L’industrie textile : un fil conducteur de l'histoire magogoise », sur La société d'histoire de Magog (consulté le 14 octobre 2012)
  3. a, b et c « Revitalisation du quartier des Tisserands », sur Site officiel de la Ville de Magog (consulté le 14 octobre 2012)
  4. « Déclenchement d'une grève à la Dominion Cotton Mills de Magog », sur Bilan du siècle - Université de Sherbrooke (consulté le 14 octobre 2012)
  5. « Déclenchement d'une grève à la Dominion Textile », sur Bilan du siècle - Université de Sherbrooke (consulté le 14 octobre 2012)
  6. « Déclenchement de la grève des employés de la Dominion Textile », sur Bilan du siècle - Université de Sherbrooke (consulté le 14 octobre 2012)
  7. « Déclenchement d'une grève par 5 000 travailleurs à la Dominion Textile », sur Bilan du siècle - Université de Sherbrooke (consulté le 14 octobre 2012)
  8. « Fermeture de la CS Brooks », Radio-Canada,‎ 12 mars 2002 (lire en ligne)
  9. Yvon Laprade, « La fermeture de C.S. Brooks menace la survie du plus vieux syndicat », Le Journal de Montréal,‎ 8 mai 2008 (lire en ligne)
  10. Christian Caron, « Difco ferme à Magog », ARGENT,‎ 4 mai 2011 (lire en ligne)
  11. Vincent Cliche, « Difco ferme ses portes : 180 emplois perdus », Le Reflet du Lac,‎ 3 mai 2011 (lire en ligne)
  12. Jean-François Gagnon, « Magog mise sur les technologies pour convertir Difco », La Tribune,‎ 29 septembre 2011 (lire en ligne)
  13. Parcs Canada, Répertoire des désignations historiques nationales,‎ mars 2011, 140 p. (lire en ligne), p. 58
  14. « Lieu historique national du Canada Usine-de-Textile-de-Magog », sur Parcs Canada (consulté le 14 octobre 2012)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Serge Gaudreau, Au fil du temps : histoire de l'industrie textile à Magog, 1883-1993,‎ 1995, 239 p. (ISBN 9782980454004)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]