Universités aux États-Unis

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Si l'enseignement secondaire souffre de carences nombreuses, les universités américaines comptent parmi les meilleures du monde[1]. Elles bénéficient de moyens financiers considérables : par exemple, le capital d'Harvard est supérieur à 35 milliards de dollars. Dans un pays fédéral comme les États-Unis, le système universitaire est décentralisé et les établissements d'enseignement supérieur sont très autonomes.

Sterling Memorial Library, Yale

Historique[modifier | modifier le code]

Quelques dates de fondation :
Université Harvard 1636
College of William and Mary 1693
Université Yale 1701
Université de Princeton 1746
Université de Pennsylvanie 1751
Columbia 1754
Université Brown 1764
Dartmouth College 1769
Université de Géorgie 1785
Université de Virginie 1819
Université de Chicago 1890

Les premiers colleges voient le jour dans les Treize colonies à l'époque moderne : le plus ancien est Harvard, fondé au XVIIe siècle. La guerre d'indépendance américaine perturbe l'enseignement à la fin du XVIIIe siècle, mais déjà cinq États mentionnent la nécessité d'une instruction publique dans leurs constitutions[2]. Après la guerre, de nombreux établissements voient le jour dans le Sud, dont plusieurs universités d'État fondées sur le principe de laïcité[2].

Après la Seconde Guerre mondiale, les effectifs étudiants connaissent une progression spectaculaire : le nombre d'étudiants américains passe de 3,5 à 8 millions dans les années 1960[3]. Ce phénomène s'explique par le baby-boom, par la création d'un système d'université à l'ouest et au centre du pays, enfin par les donations faites par les grandes fondations.

Dans les années 1960, les campus universitaires, dont le plus contestataire est celui de Berkeley, manifestent contre l’engagement des États-Unis dans la guerre du Viêt Nam. Les étudiants réclament en outre des changements sociaux profonds. La politique de l'Affirmative Action (discrimination positive en français), lancée par Lyndon Johnson doit permettre aux Noirs d'intégrer plus facilement les universités américaines. La diversité ethnique devient donc un critère de sélection à l'entrée des facultés[4].

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Dunster House, Harvard

En 2005, il existait 4 182 établissements d'enseignement supérieur (colleges, universities, écoles spécialisées) aux États-Unis, dont environ 1 400 unités de recherche[5]. 81 % d'une classe d'âge fait des études, ce qui représente le plus fort taux de scolarité dans le supérieur dans le monde[6].

Les Community Colleges de deux ans et les Colleges classiques de quatre ans forment la base de l'enseignement supérieur américain. C'est à partir de ce niveau que s'opère ensuite la sélection vers les cursus universitaires longs[7].

En 1998, 35 % des Américains avaient un diplôme d'études supérieures contre 11 % en 1970. L'État fédéral et les universités dépensent 260 milliards de dollars pour l'enseignement supérieur en 2000, ce qui représente 2,6 % du PIB.

Dans les cinquante États, à Guam et aux Îles Vierges, la langue d'enseignement est l'anglais.

Privé et public[modifier | modifier le code]

Chaque État a en principe plusieurs universités privées (à but non lucratif) ainsi que deux systèmes universitaires publics: un système plus prestigieux dit « université de » (par exemple University of Arizona) dont le siège est souvent très sélectif, et un système parallèle et moins prestigieux, « université d'État de » (par exemple « Arizona State University »); les exceptions concernent de rares États comme New York et la Pennsylvanie (dont les « universités de » sont privées et les universités dites « d'État » font un seul système public) et l'Ohio (où le système « d'État » est le plus sélectif). En 2000, 77 % des étudiants américains étaient inscrits dans une université publique[8].

À ce système de colleges ou universités non lucratives (publiques ou privées) s'est ajouté, en particulier depuis les années 1990-2000, un système privé à but lucratif (for-profit school (en)). Sous l'effet de la déréglementation du secteur sous l'administration George W. Bush, la participation à plein temps à des colleges privés à but lucratif (allant de formation à la cosmétique jusqu'à la formation en droit et médecine) est passée de 4 % à 10 % de la population étudiante dans le supérieur[9]. L'administration Obama prévoit actuellement d'établir un règlement soumettant ces cursus à évaluation, afin d'éviter que des étudiants se trouvent trop endettés suite à une formation inégale[10],[9].

Territoires d'outre-mer[modifier | modifier le code]

Les territoires américains d'outre-mer comme Guam, les Îles Vierges américaines et Porto Rico ont, eux aussi, leurs universités publiques. Les établissements de Porto Rico fonctionnent pour la plupart en espagnol (avec certains programmes disponibles aussi en anglais).

Classement Shanghaï[modifier | modifier le code]

Sur les dix meilleures universités du monde du classement académique des universités mondiales par l'université Jiao Tong de Shanghai 2006, huit sont américaines : Harvard, Stanford, Berkeley, MIT, California Institute of Technology, Columbia, Princeton et Université de Chicago[1]. Il existe d'autres classements, chacun d'entre eux étant controversé.

Diversité ethnique et attirance à l'étranger[modifier | modifier le code]

Enfin, les universités américaines accueillent plus de 20 % des trois millions d'étudiants étrangers recensés dans le monde en 2008.

565 000 étudiants étrangers en 2006[11], 623 000 étudiants étrangers pour l'année scolaire 2008/2009[12], 671 616 pour l'année scolaire 2009/2010, soit 3,5 % des effectifs totaux[13]. 60 % des étudiants étrangers viennent d'Asie.

De plus, certaines personnes retournent à l’université après l’âge de 30 ans. Les minorités ethniques progressent : elles représentaient 16 % des étudiants américains en 1976 et 35 % en 1995[14]. Aujourd'hui, 3,3 millions d'étudiants sont hispaniques, 2,2 millions noirs et 1,3 million asiatiques[15].

Vie étudiante et campus[modifier | modifier le code]

Coût et organisation des cours[modifier | modifier le code]

Le campus de la James Madison University, Harrisonburg, Virginie

Il existe des frais d’inscription à l’entrée dans l’université. Ceux-ci varient en fonction de l'État (pour les universités publiques) ou le prestige de l’établissement (pour les universités privées).

L'année universitaire coûte environ 6 500 dollars dans une université d'État et jusqu'à 50 723 $ (avec l'hébergement sur le campus - obligatoire la première année –, etc.) dans le cas de l'université Harvard[16]. Peu de familles peuvent financer totalement les études de leurs enfants : les étudiants ont donc recours aux bourses, aux emprunts et au travail étudiant. Il existe un système de prêts à intérêts presque nuls ou à taux d'intérêt très bas, dont certains ne sont remboursés que lorsque l'étudiant entre dans la vie active[7], ce système laisse souvent les étudiants largement endettés. Pour reprendre l'exemple d'Harvard, 70 % de ses étudiants reçoivent une forme d'aide, environ 60 % bénéficient d'une bourse[17], l'admission est basée sur les résultats des élèves et ne tient pas compte des ressources des étudiants, des solutions de financement sont trouvées pour tous les élèves admis[17].

Environ 500 000 étudiants étrangers fréquentent les universités américaines et la plupart restent aux États-Unis après l'obtention de leur diplôme. L'économie du pays profite du « brain drain ». Par contre, les bourses au mérite pour de grandes performances sont nombreuses et confortables aux différents cycles universitaires.

Des bourses d'étude sont attribuées à une grande partie des étudiants. Ces derniers financent leurs études en contractant des emprunts ou en travaillant. Ils exercent souvent des petits boulots sur le campus, au restaurant universitaire, à la bibliothèque. Certains s'occupent du site web de l'université, d'autres de la sécurité, etc. Les plus diplômés sont chargés de TD (« teaching assistant »). Le système de bourses et de prêts a permis aux États-Unis d'avoir l'un des plus hauts pourcentages de jeunes diplômés de l'enseignement supérieur.

Le calendrier des examens, la nature des diplômes sont très différents selon les universités :

  • Au Dartmouth College, l'enseignement est réparti en quatre trimestres et les cours ne s'arrêtent pas en été. Cela permet d'optimiser les locaux qui sont insuffisants en répartissant les étudiants sur toute l'année.

Résidences universitaires[modifier | modifier le code]

Les grands campus sont des villes en miniature : on y trouve des installations sportives, un hôpital, des bibliothèques, des journaux, un musée, etc.

Associations, fraternités et communautés[modifier | modifier le code]

Alpha Delta, l'une des plus anciennes fraternités du campus de Dartmouth.

Les étudiants participent activement à la vie du campus, soit de manière bénévole, soit par le biais de petits boulots qui leur permettent de financer leurs études. Ainsi, au Dartmouth College, environ 60 % des étudiants s'engagent dans les activités extrascolaires et le fonctionnement de l'université par le biais de la fondation Tucker[18]. Les étudiants disposent souvent d'un ou plusieurs foyers où siègent les bureaux et les conseils des associations du campus. Ces foyers sont des lieux de réunion qui mettent à la disposition des étudiants plusieurs salles pour les loisirs (télévision, billard), les réunions ou la restauration.

Les fraternités étudiantes, s'inspirant de la Grèce, sont apparues sur les campus dès la première moitié du XIXe siècle. Depuis, elles se sont multipliées ce qui contribua à l'expansion des campus universitaires. Elles se sont également diversifiées au XXe siècle : des sororités ont vu le jour pour les filles, puis, dans les années 1970, des associations mixtes (coeducational Greek houses). Ces organisations proposent des avantages résidentiels et sociaux, organisent des fêtes et participent à l'intégration des étudiants. L'ensemble des fraternités est fédéré en conseils représentatifs et indépendants.

Quelques effectifs :

  • Université de New York : 25 fraternités et sororités ;
  • Dartmouth College : 16 fraternités masculines, 9 féminines et 3 mixtes.

Culture[modifier | modifier le code]

Les campus universitaires américains constituent des centres culturels importants, tout particulièrement dans les régions rurales où les institutions culturelles font défaut.

Musées[modifier | modifier le code]

Il existe plus de 700 musées sur les différents campus du pays[19]. Les universités possèdent généralement un musée ou plusieurs musées, qui fonctionnent avec les départements des Beaux-Arts et sont ouverts au public. Ainsi, le Hood Museum of Art fondé en 1772 au Dartmouth College possède quelque 65 000 œuvres[20]. Il existe trois musées à Harvard[21] qui abritent un total de 150 000 œuvres[22]. Le Krannert Art Museum de l'université de l'Illinois acquiert chaque année 200 œuvres[23].

Bibliothèques et presses universitaires[modifier | modifier le code]

La Baker Memorial Library, principale bibliothèque universitaire de Dartmouth


Il existe 3 527 bibliothèques universitaires aux États-Unis en 2005[5]. Les grands campus comptent plusieurs bibliothèques : une principale et d'autres qui sont spécialisées. Dans les grandes universités, l'ensemble des bibliothèques abrite plusieurs millions de livres : 15 millions à Harvard[22] (la deuxième du monde), 10 millions à l'université de l'Illinois, 9,3 millions à Columbia, 7 millions à Cornell, 6 millions à Brown, 2,3 millions à Dartmouth[19], etc. La bibliothèque principale est souvent ouverte 24h / 24 (à Columbia par exemple).

Les bibliothèques universitaires les plus prestigieuses possèdent également des manuscrits anciens et des livres rares : Butler Library (Columbia), Université de Pennsylvanie, etc.

Les Presses universitaires sont très nombreuses (110 en 2005[5]) et dynamiques aux États-Unis (environ 700 revues[24]) : celles d'Harvard publient chaque année 130 ouvrages[22]. Les presses universitaires publient les travaux des enseignants et les thèses. Bien qu'elles soient pour la plupart publiques, elles ont de plus en plus tendance à diversifier leurs publications et à céder aux pressions du marché.

Spectacles et musique[modifier | modifier le code]

Les étudiants peuvent assister à des dizaines de spectacles tout au long de l'année universitaire dans les différentes infrastructures du campus : on recensait 2300 centres culturels universitaires et 345 salles de concert dans tout le pays en 2005[25]. À Dartmouth, le Hopkins Center est un complexe culturel qui accueille les productions des troupes étudiantes mais aussi des spectacles de danses professionnels, des concerts, des films. À l'université de New York, le Jack H. Skirball Center for the Performing Arts est un théâtre professionnel de 860 places sur le campus de Washington Square Park. À Harvard, l'American Repertory Theatre a un budget de 8 millions de dollars et dispose de deux salles pouvant accueillir au total 700 personnes[22].

La vie culturelle est animée par les étudiants eux-mêmes. En 2007, le Dartmouth College compte par exemple treize publications littéraires, huit groupes a cappella, dix autres groupes de musique et plus de 200 associations reconnues par le conseil des organisations étudiantes. À Harvard, on compte cinq orchestres symphoniques d'étudiants et 16 compagnies de théâtre amateur[23]. 450 concerts sont organisés chaque année sur le campus[23]. À l'université de l'Illinois, c'est 150 spectacles annuels qui sont joués au Krannert Center for the Performing Arts[23].

Radios et journaux étudiants[modifier | modifier le code]

Il existe généralement un journal étudiant (voire plusieurs dans les grandes universités) sur les campus américains : Dartmouth possède le plus ancien journal étudiant du pays (The Dartmouth)[26]. À Columbia, les étudiants peuvent lire le Columbia Daily Spectator, ceux de Harvard The Harvard Crimson.

Certains étudiants s'occupent de magazines humoristiques tels que le Harvard Lampoon (1876), le Yale Record, Jester (Columbia, 1899).

Les étudiants animent aussi des radios universitaires : on en compte 300 en 2005[5]. Il y en a par exemple trois à Dartmouth.

Sports[modifier | modifier le code]

Les California Golden Bears à l'Université de Californie (campus de Berkeley)

Le sport est l'une des composantes essentielles du système universitaire américain. Par exemple, 75 % des étudiants de Dartmouth appartiennent à un groupe sportif[27]. L'université propose 34 sports interuniversitaires, 24 sports interclasses et 17 clubs[18].

Chaque université a son équipe, ses couleurs, sa mascotte et son symbole. Les équipes des différents sports sont généralement regroupées sous une dénomination commune : les California Golden Bears pour l'Université de Californie (Berkeley), les Chicago Maroons pour l'Université de Chicago, les Washington State Cougars pour l'université d'État de Washington, etc.

Le campus est doté d'infrastructures sportives de qualité : le stade universitaire est généralement l'un des centres de la vie universitaire. Le Memorial Field à Dartmouth accueille de nombreuses compétitions sportives, en particulier les matches de football américain et les compétitions de baseball. Il peut accueillir quelque 13 000 spectateurs. Les matches de basket et de hockey-sur-glace ont lieu dans des salles de sport appelées arena. Elles comptent souvent plusieurs milliers de places.

Voir aussi :

Fonctionnement et organisation[modifier | modifier le code]

Administration[modifier | modifier le code]

Les universités américaines sont régies par l'article du code des impôts n°501, paragraphe C, alinéa 3 (501c3) comme n'importe quelle association à but non lucratif[8]. Elles sont indépendantes des pouvoirs publics. Par conséquent, c'est le conseil d’administration (Board of Trustees) qui prend les décisions. Ce dernier dispose d’un droit de regard sur les programmes, les disciplines enseignées et le budget. Il est chargé de trouver des fonds et définit les missions et les principes de l'université.

Les membres du conseil d'administration varient en nombre et sont désignés de manière différente selon les universités. Ils ne sont pas rémunérés[8] car l'université est considérée comme une association à but non lucratif.

Budget et ressources financières[modifier | modifier le code]

Le budget et les ressources financières varient grandement d'une université à l'autre. Étant donné le caractère décentralisé et « privé » du système universitaire américain, les établissements d'enseignement supérieur jouissent d'une grande indépendance.

Recettes[modifier | modifier le code]

  • Les frais de scolarité et d'inscription.
  • L'endowment est la dotation de l'université : il s'agit d'un capital placé en bourse sous forme d'actions et d'obligations et dont seuls les intérêts sont dépensés chaque année[28]. L'idéal est de multiplier les dotations. Le montant total de la dotation d'Harvard est de 25,9 milliards de dollars et 560 millions de dollars d'intérêt pour l'année 2005[29].
  • La collecte de fonds (« fundraising ») est une autre source de financement des universités. Les dons proviennent de riches particuliers, mais aussi des anciens élèves, des parents des étudiants, etc.
  • Le bénévolat est également très développé sur les campus : les étudiants s'investissent dans la vie culturelle par exemple, ce qui permet de limiter les dépenses.
  • Le gouvernement fédéral alloue des fonds pour la recherche et le développement, sous forme de contrats.
  • Toutes les universités, y compris les universités « privées » reçoivent de l'argent public[8], mais cette source de financement est minoritaire dans le budget.

À l'étranger[modifier | modifier le code]

Les universités américaines sont implantées en dehors des États-Unis : plusieurs d'entre elles proposent des programmes ou des partenariats avec des pays européens et asiatiques (Chine, Inde, états du golfe Persique[30]). Des programmes internationaux de Georgia Tech sont disponibles en Afrique du Sud, en Chine, à Singapour, mais aussi en Italie et en France[30]. L'université Yale collabore avec les universités chinoises. Sur le campus d'Education City à Doha (Qatar) se trouvent des antennes de l'université Cornell (Weill Medical College), de Carnegie Mellon et du Virginia Commonwealth[30]. L'université publique de George Mason (Virginie) possède un établissement à Ras el Khaïmah, un campus de Dubaï, qui propose des formations en ingénierie, biologie et économie. La Michigan State University et le Rochester Institute of Technology ouvrent des classes à l'automne 2008 à Dubaï[30]. L'université de New York possède des programmes à Singapour[30].

Divers[modifier | modifier le code]

  • Effectifs : les plus grandes universités comptent plus de 58 000 étudiants.
  • Les colleges : ce sont les établissements qui dispensent un enseignement de premier cycle.
  • Université d’État, universités privées : ces dernières sont financées par les États, les entreprises, les dons et les fondations. Certaines dépendent d’institutions religieuses, d’autres sont liées à des associations.
  • Enseignants : les salaires ne sont pas les mêmes d’une université à l’autre. Ils sont recrutés et remerciés par le Conseil d'administration. Les professeurs peuvent prendre une année de congés payés tous les sept ans (« sabbatical year »)[31].

Lexique[modifier | modifier le code]

Les universités américaines utilisent des termes anglais parfois difficilement traduisibles en français ; certains sont même des faux amis :

  • alumnus (masculin) / alumna (féminin) : anciens élèves ;
  • bachelor : équivalent exact du baccalauréat canadien, équivalent du Master 1 (ancienne maitrise) français Bac +4 (différent du bachelor anglais qui est une licence bac +3) ;
  • college : université de premier cycle ;
  • commencement : remise des diplômes ;
  • degree : diplôme ;
  • endowment : c'est la dotation de l'institution universitaire, à ne pas confondre avec les recettes du budget ;
  • freshman : étudiant de première année ;
  • graduate : cycle d'études supérieures poursuivi après l'obtention d'un baccalauréat (anglo-saxon) ;
  • grant : bourse d'études ;
  • junior : étudiant de troisième année ;
  • master : équivalent exact de la maîtrise canadienne, équivalent du master 2 français (Bac +5) ou parfois Bac +6 MBA, MPH... ;
  • Ph.D : équivalent exact du doctorat canadien, équivalent du doctorat dans le système LMD français (doctor of philosophy) ;
  • scholarship : bourse d'études ;
  • senior : étudiant de quatrième année ;
  • sophomore : étudiant de deuxième année ;
  • term : trimestre ou semestre ;
  • tuition : frais d'inscription ;
  • undergraduate : cycle d'études supérieures précédant l'obtention d'un baccaulauréat (anglo-saxon) ;
  • university : université pour les dernières années.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « Academic Ranking of World Universites 2006 », Université Jiao Tong
  2. a et b Bernard Vincent, La Révolution américaine 1775-1783, Nancy, Presses Universitaires de Nancy, 1985, tome 2, (ISBN 2-8648-0211-2), p.169
  3. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 376.
  4. Nicole Bacharan, Faut-il avoir peur de l’Amérique ? , Paris, éditions du Seuil, 2005 (ISBN 2-0207-9950-2), p. 138.
  5. a, b, c et d F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 368.
  6. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 373.
  7. a et b Gilbert Béréziat, « Le système universitaire américain est moins inégalitaire que le nôtre », Le Monde,‎ 2 février 2010 (consulté le 4 février 2010)
  8. a, b, c et d F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 371.
  9. a et b Federal ‘gainful employment’ rule tightens oversight of for-profit colleges, Washington Post, 1er juin 2011
  10. Christopher Newfield, « La dette étudiante, une bombe à retardement : Travail de sape idéologique contre la gratuité », Le Monde diplomatique,‎ septembre 2012 (lire en ligne)
  11. La fin de la baisse des étudiants étrangers aux États-Unis, Europusa, décembre 2006
  12. (fr) Le nombre d'étudiants étrangers aux États-Unis atteint un chiffre record, America.gov, 21 novembre 2008
  13. (fr) « USA: nombre d'étudiants étrangers record », Le Figaro,‎ 16 novembre 2009 (lire en ligne)
  14. M.-P. Massiani-Fayolle, Vie politique et société américaines, 1999, p. 81.
  15. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 482.
  16. (en) Harvard College Admissions & Financial Aid: Cost of Attendance - Site de l'Université Harvard
  17. a et b (en) Harvard College Admissions & Financial Aid - Site de l'Université Harvard
  18. a et b (en) « About Dartmouth : facts », Dartmouth College (consulté le 11-08-2007)
  19. a et b F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 381.
  20. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 383.
  21. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 344.
  22. a, b, c et d F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 366.
  23. a, b, c et d F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 367.
  24. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p.403
  25. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 377-386.
  26. (en) « About Us », The Dartmouth (consulté le 04-07-2007)
  27. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 384.
  28. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 342-343.
  29. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 343-344.
  30. a, b, c, d et e (en) Tamar Lewin, « Universities Rush to Set Up Outposts Abroad », The New York Times,‎ 10-02-2008 (consulté le 10-02-2008)
  31. F. Martel, De la culture en Amérique, 2006, p. 395.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • André Kaspi, François Durpaire, Hélène Harter, Adrien Lherm, La Civilisation américaine, Paris, Presses universitaires de France, collection « Quadrige », 2004 (ISBN 2-1305-4350-2)
  • (fr) (en) (Collectif), « Enseignement primaire et secondaire aux États-Unis », dans Revue française des études américaines, n°74, octobre 1997
  • Frédéric Martel, De la culture en Amérique, Paris, Gallimard, 2006 (ISBN 2-0707-7931-9)
  • Carole Masseys-Bertonèche, Philanthropie et grandes universités privées américaines : Pouvoir et réseaux d'influence, Pessac, Presses universitaires de Bordeaux, 2006 (ISBN 2-8678-1402-2)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]