Universaux linguistiques

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Quelle que soit la culture, les universaux linguistiques constitueraient des unités de sens primitives liées à l'expérience commune que les êtres humains ont du monde (expérience à laquelle participeraient à la fois les structures innées et les connaissances acquises). Quelques exemples de ces unités de sens minimales sont : animé / inanimé, action, propriété, etc. De nombreux chercheurs multiplient d'ailleurs les taxonomies et font varier les listes de ces termes. La question des universaux linguistiques avait été déjà formulée dans la scolastique médiévale et avait donné lieu à la querelle des universaux.

Les universaux sémantiques[modifier | modifier le code]

La recherche d’universaux dans la façon dont les langues naturelles expriment des signifiés est un développement relativement récent de la linguistique. La plupart des travaux sur la question des universaux linguistiques se sont en effet concentrés sur les aspects phonologiques, morphologiques et syntaxiques des langues. Pour Kai von Fintel et Lisa Matthewson, cette situation n’est pas due à des raisons structurelles, à savoir le fait que les signifiés seraient incommensurables de langue à langue, selon l’hypothèse Sapir-Whorf, mais à des raisons plus conjoncturelles : la sémantique est en effet une branche particulièrement jeune de la linguistique, et, de ce fait, les travaux de typologie sont encore à l’état embryonnaire[1].

La sémantique a trois objectifs : établir le sens des morphèmes, rendre de compte de la façon dont le sens des phrases dépend de la combinaison du sens de ces morphèmes, et dévoiler les mécanismes pragmatiques qui enrichissent le sens littéral d’une phrase en contexte. Les recherches sur les universaux sémantiques ont naturellement porté sur ces trois domaines.

Universaux lexicaux[modifier | modifier le code]

Universalité des principes de composition[modifier | modifier le code]

Universaux pragmatiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. von Fintel & Matthewson, 2008, p. 140

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Kai von Fintel & Lisa Matthewson, « Universals in semantics », The Linguistics Review, no 25,‎ 2008, p. 139-201

Voir aussi[modifier | modifier le code]