United States Mint

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Sceau.

Le United States Mint est l'organisme qui produit et met en circulation les pièces de monnaie des États-Unis.

L'organisme fut créé par le Congrès des États-Unis par la loi du 2 avril 1792, le Coinage Act of 1792, tout en étant placé sous la tutelle du département d'État. Selon celle-ci, le premier bâtiment de l'organisme devait se trouver dans la ville de Philadelphie, alors la capitale du pays. Ce fut d'ailleurs le tout premier bâtiment de la nouvelle fédération à être construit après la promulgation de la constitution américaine.

La principale fabrique de pièces du pays se situe toujours à Philadelphie, mais l'organisme déploie aujourd'hui ses activités sur cinq autres sites : Denver, San Francisco, West Point, Washington et Fort Knox[1], chacun plus ou moins spécialisé dans un certain type de production. En 2006, l'organisme employait près de 1 845 employés. Sa production annuelle fluctue entre 11 et 20 milliards de pièces.

Le premier directeur fut le scientifique renommé David Rittenhouse. L'organisme devint une agence indépendante en 1799 et, suite à la loi de 1873, elle passa sous la tutelle du département du Trésor des États-Unis. Depuis 1981, elle est placée sous l'autorité du Treasurer of the United States.

Une loi autorise l'organisme à exiger 25 000 dollars des dommages et intérêts si son image est utilisée sans autorisation quelle que soit l'activité[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Après la création de l'organisme en 1792 à Philadelphie dans le bâtiment appelé « Ye Olde Mint », de nombreuses ateliers monétaires et succursales furent créés à travers le pays. Les pièces étaient déjà marquées d'une lettre distinctive permettant de retrouver l'atelier d'où elles étaient originaires :

C pour la ville de Charlotte en Caroline du Nord ;
D pour la ville de Dahlonega (proche d'Atlanta[3]) en Géorgie.

Charlotte et Dahlonega ne réalisaient que des pièces en or.

L'atelier de Charlotte ouvrit le 2 juillet 1831 à la suite de découvertes d'or dans la région[4].

La succursale fut victime de plusieurs incendies dans les années 1840 : celui du 27 juillet 1844 en particulier (que d'aucuns soupçonnèrent d'être consécutif à un cambriolage) provoqua de gros dégâts sur le matériel de frappe. De nouvelles machines durent être commandées à Philadelphie. Charlotte produisait des pièces en or et en argent avec des valeurs très variées.

Durant la Guerre de Sécession, la plupart de ces succursales durent fermer leurs portes. Celle de La Nouvelle-Orléans (pièces marquées d'un O) ferma en 1861[5] et ne fut rouverte qu'après sa reconstruction en 1879. Une fabrique fut en service à Carson City dans le Nevada de 1870 à 1893 (pièces marquées CC) pour transformer en pièces le minerai d'argent découvert dans la région.

En 1920, une fabrique fut même installée à Manille, aux Philippines, qui étaient alors une colonie américaine. Il s'agit de la seule fabrique de monnaie américaine à avoir fonctionné en dehors du continent américain. Les pièces étaient marquées d'un M. La production se fit de 1920 à 1922 et de 1925 à 1941.

Fabriques actuelles[modifier | modifier le code]

Philadelphie[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui, le plus grand atelier se situe toujours à Philadelphie. Les bâtiments actuels, les quatrièmes depuis le début, datent de 1969 et abritent également les services qui conçoivent les pièces de tout le pays. Jusqu'en 1980, les pièces frappées à Philadelphie ne portaient pas de marque distinctive, sauf pour la pièce de 1 dollar « Susan B. Anthony » et la pièce de 5 cents appelée en temps de guerre le « Jefferson nickel ». En 1980, la lettre P commença à être systématiquement apposée sur les pièces, sauf sur celles de 1 cent.

Aujourd'hui, la fabrique de Philadelphie produit essentiellement la monnaie de circulation courante.

Denver[modifier | modifier le code]

Bâtiment de l'US-Mint à Denver.

L'atelier de Denver ouvrit ses portes en 1863, soit cinq ans après le début de la ruée vers l'or dans la région. En 1900, la fabrique transformait pour plus de 5 millions de dollars d'or et d'argent par an grâce aux dépôts provenant des mineurs de la région. En 1906, une nouvelle fabrique fut ouverte. Les pièces sont marquées d'un D.

Aujourd'hui, la fabrique de Denver aussi produit essentiellement la monnaie de circulation courante.

San Francisco[modifier | modifier le code]

L'hôtel des monnaies de San Francisco ouvrit ses portes en 1854 suite à la ruée vers l'or en Californie. Les pièces sont frappées d'un S. La fabrique eut de nouveaux bâtiments en 1874. Elle survécut au tremblement de terre de 1906, mais ferma en 1937. Un nouveau bâtiment fonctionna jusqu'en 1955, avant de rouvrir au milieu des années 1960.

La fabrique de San Francisco produit principalement les émissions de prestige : Proof sets, Silver Proof Sets[6]

West Point[modifier | modifier le code]

Située non loin de l'académie militaire de West Point, la succursale de West Point (New York) est la plus récente et la plus petite. Ouverte en 1937, le West Point Bullion Depository (pour les lingots), surnommé « The Fort Knox of Silver », ne servait que de dépôt monétaire et n'avait aucune activité de frappe. Cependant, suite à la spéculation sur le cuivre qui provoqua une pénurie de pièces de 1 cent sur le marché, on décida[7] de transformer le dépôt en unité de production, qui démarra le 29 juillet 1974 : les cents y seront produits jusqu'en 1986. La production atteint son maximum en 1984 avec 2 036 215 000 pièces[8]. Ce n'est pourtant que le 31 mars 1988 que la fabrique obtint le statut officiel de United States Mint.

En plus des cents, semblables à ceux de Philadelphie, la fabrique produit des pièces commémoratives et en métaux précieux, marquées d'un W. Parmi la production actuelle de West Point, on trouve les American Eagles (aigle) en platine, or ou argent (Bullion Coins) et les autres monnaies en or, comme le récent American Buffalo Gold Coin (bison) au titre de 0.9999[9]. En raison de sa petite taille et des importants dépôts de métaux précieux qui y sont conservés, la succursale de West Point est soumise à de très strictes consignes de sécurité et n'a jamais été ouverte au public.

Fort Knox[modifier | modifier le code]

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un atelier monétaire, le dépôt du trésor américain de Fort Knox dans le Kentucky appartient également à l'organisme. Il stocke d'énormes réserves d'or et d'argent des États-Unis, mais aussi d'autres pays.

Washington[modifier | modifier le code]

Washington abrite les services centraux et l'administration générale de l'organisme. Il y n'a pas d'activité de frappe.

Activités[modifier | modifier le code]

En plus de la production de la monnaie de circulation, l'US-Mint réalise et commercialise des médailles nationales, des pièces en or, en argent ou en platine, des collectors et des pièces commémoratives pour des événements particuliers. Par contre, elle ne fabrique aucun billets, qui sont eux gérés par le Bureau of Engraving and Printing[10].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Site web officiel de l'US-Mint
  2. (en) U.S. Mint to Fine any Misuse of Its Names and Symbols
  3. Atlanta n'existait pas encore au début des années 1830 (Lange p. 55)
  4. David Lange, History of United States Mint', p.48
  5. La Caroline du Nord faisait partie de la Confédération des États du Sud pendant la Guerre de Sécession.
  6. Silver désigne les pièces en argent, Proof désigne la frappe dite Belle épreuve (BE), qui est en principe la qualité la plus elevée de fabrication qui existe. Quant aux Sets, ce sont les « jeux de monnaie », qui réunissent sous le même emballage hermétique un exemplaire de chaque type de pièce frappé durant l'année. Ces sets sont émis soit en version standard (cupronickel, soit en argent).
  7. Public Law 93-127 du 18 octobre 1973
  8. David Lange, History of the United States Mint, p. 182
  9. Le Buffalo est la première pièce américaine en or à atteindre un titre aussi élevé.
  10. Voir Bureau of Engraving and Printing

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) David W. Lange, History of the United States Mint and its Coinage, Whitman Publishing, Atlanta 2006, (ISBN 079481972-9)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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