Unités de mesure dans l'Égypte antique

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Les unités de mesure dans l'Égypte antique nous proviennent de la grande quantité de documents égyptiens d'ordre comptable, qui nous sont parvenus. Rien d'étonnant pour cette civilisation bureaucratique ou les scribes avaient comme tache principale de comptabiliser les récoltes (pour calculer les impôts) et de refaire l'arpentage et le bornage des terres agricoles que la crue du Nil effaçait chaque année.

Mesures de longueur[modifier | modifier le code]

La coudée de Nippur, attestée en Mésopotamie depuis la fin du quatrième millénaire avant notre ère, fut reprise par les Égyptiens anciens sous l'appellation de petite coudée. La valeur conventionnelle de cette coudée de 24 doigts est d'environ 45 centimètres.

Les Égyptiens utilisèrent 28 doigts de la division sumérienne pour définir la coudée royale ancienne de 52,5 cm.

Ceci jusqu'après le Nouvel Empire car une réforme de la XXVIe dynastie (Basse époque égyptienne) officialisa la coudée royale nouvelle à 52,9 cm.

Ratio Hiéroglyphe Nom égyptien Nom français Valeur avant la XXVIe dynastie Valeur nouvelle suite à la réforme de la XXVIe dynastie
1 doigt
Dba
ḏb‘ doigt entre 1,87 cm et 1,88 cm 1,89 cm
1/12e de coudée sacrée pouce 2,5 cm 2,52 cm
4 doigts
Szp
p
N11
šsp paume[1] environ 7,5 cm 7,56 cm
5 doigts main environ 9,35 cm
1/3 coudée sacrée poing 10 cm 10 cm
6 doigts poing environ 11,2 cm
8 doigts double paume environ 15 cm
12 doigts petit empan environ 22,5 cm
14 doigts grand empan environ 26,3 cm
16 doigts
bw pied ou coudée sacrée environ 30 cm 30,2 cm
20 doigts
D41
rmn coudée-remen environ 37,5 cm 37,8 cm
24 doigts
D42 nDs
mḥ šrr petite coudée ou pechys environ 45 cm 45,4 cm
28 doigts
sw t
D42
mḥ nsw coudée royale ou grande coudée environ 52,5 cm 52,9 cm
7/3 de coudée sacrée canne 70 cm 70,5 cm
4 pieds
n
b
i W xt
nbiw coudée nubienne ou nibou environ 1,2 m
6 pieds brasse 1,8 m 1,8 m
100 coudées royales
M3
X1 Z1
N35 N35
U19
W24
V28
ḫt-n(y)-nwḥ bâton de corde ou arpent environ 52,5 m 52,9 m
500 pieds stade 151,2 m
20 000 coudées royales
i X1
r
w N36
jtrw itérou : fleuve ou schoenus environ 10,47 km 10,58 km
Remarques :
* Le bâton de corde
M3
X1 Z1
N35 N35
U19
W24
V28
est écrit en abrégé
M3
X1 Z1
ḫt, prononcé en égyptien Khet.
* La mesure « stade » est d'origine grecque. Elle fut introduit tardivement sous les Ptolémées.
* La toise égyptienne ancienne et la canne de Toulouse ont une valeur identique.

Mesures de surface[modifier | modifier le code]

Ratio Hiéroglyphe Nom égyptien Nom français Valeur avant la XXVIe dynastie Valeur nouvelle suite à la réforme de la XXVIe dynastie
1
a
mḥ Meh Perche carrée 27,4480 m² 28,0053 m²
10
M12
ḫȝ Cha Dîme 274,48 m² 280,05 m²
12 ½
G38
Sa Octavon 343,10 m² 350,07 m²
25
Z9
ḥsb Heseb Vergée 686,20 m² 700,13 m²
50
D41
rmn Remen Remen carré 1 372,40 m² 1 400,26 m²
100
S29 V13
V2
X1
O39
sṯȝ.t Setjat Aroure 2 744,80 m² 2 800,52 m²
1000
M12 N16
Z1 N23
ḫȝ-tȝ Cha-ta Dizaine d'aroure 2,74480 ha 2,80052 ha
1000
H A t
N37
M12
ḥȝt Hat Dizaine 2,74480 ha 2,80052 ha

La perche égyptienne mesure dix coudées royales. L'arpent de l'acre est de dix perches, soit 175 pieds égyptiens.

Mesures de volume[modifier | modifier le code]

Mesures[modifier | modifier le code]

  • L'henou, ou hin, est l'unité de volume habituellement utilisée pour la mesure des liquides comme la bière, le vin, le lait ou l'eau. Il correspond à environ 0,48 litres.
Henou
O4
N35
W24 G43 W22
hnw
  • L'héqat, ou boisseau, sert plutôt pour la mesure de volume de céréales et contient 10 henou, soit environ 4,805 litres.
Héqat
S38 N29
X1
U9
ḥqȝ.t
  • Le Ra, correspond à 1/320 héqat, soit environ 0,060 litres.
Ra
D21
r(ȝ)
  • Le double-héqat, correspond à 2 héqat, soit environ 9,6 litres.
Double héqat
S38 N29
X1
T14 T14 U9
ḥqȝ.ty
  • L'ipet, ou quadruple-héqat, correspond à 4 héqat, soit environ 19,22 litres. Cette unité est utilisée à partir de l'époque ramesside;
Ipet
M17 Q3
X1
U9
jp.t
Quadruple héqat
T14 Z4 Z4
U9
4-ḥqȝ.t
  • Le khar, ou sac, sert à mesurer de plus grands volumes et correspond à différentes mesures selon les époques : durant l'Ancien Empire, il correspond à environ 48,50 litres, soit 10 héqat ; au Nouvel Empire, il correspond à environ 76,88 litres, soit 16 héqat.
Khar
K4
D21
V19
ḫr

Notation[modifier | modifier le code]

Durant l'Ancien Empire et le Moyen Empire, les nombres d'héqat sont notées à l'aide du signe
D12

Ce même signe note le quadruple-héqat au Nouvel Empire.

D12 D12
signifie 2 héqat (ou 2 quadruples-héqat au NE)
U9
précédé d'un chiffre, note les centaines de héqat.
Exemple 1
Z1 Z1 Z1 U9
 
ou
 
Z1 Z1 Z1
tout simplement, signifie 300 héqat ;
Exemple 2
V19 V20 V20 V20 Z1 U9 D11 D12 D12 D12
signifie 3 khar, 153 héqat, où la valeur 153 héqat est décomposé de la manière suivante :
Z1 U9
 
D11
 
D12 D12 D12
c'est-à-dire : 100 + 100/2 + 3

Mesures de poids[modifier | modifier le code]

Dében
D46 D58 N35
F46
dbn
Au Nouvel Empire, il est subdivisé en 10 qité d'environ 9,1 g. La qité, (translittération qd.t) :
Aa28 X1
S106

Les poids inférieurs à la qité s'expriment par des fractions. Exemple[2] :

T3
S12
F48
N35
S106
I8 M12 V1
V1
V20
Z1 Z1 Z1 Z1
Aa28 X1 Z3 Z3 Z3 D22 D21
Z1 Z1 Z1 Z1

101 214 dbn, 9 qd.t, r(ȝ)-2, r(ȝ)-4, ḥḏ ; 101 214 dében, 9 qité ½¼ (=¾) d'argent

  • Les sénious ou shâts (1/12e de deben, soit ~7,6g),
  • L'artabe (s'utilise encore, sous le nom ardeb).

Mesures de temps[modifier | modifier le code]

L'année égyptienne comptait 365 jours répartis en trois saisons de quatre mois chacune. Chaque mois comptait exactement trente jours. Le jour était divisé en douze heures, de même que la nuit.

La minute était une notion de temps très vague, de durée très inférieure à l'heure.

M4 X1
Z1

rnp.t, année

N11
N14
D48
N5

ȝbd, mois

O4
D21
G43 N5

hrw, jour

E34
N35
W24
X1
N14

wnw.t, heure

G1 X1
Z5
N5

ȝ.t, minute

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'inclinaison, de la face d'une pyramide par exemple, est mesurée en paumes (voir Mathématiques en Égypte antique et Papyrus Rhind, n° 56.
  2. Kurt Sethe et Hans Wolfgang Helck, Urkunden des ägyptischen Altertums, IV - Urkunden der 18. Dynastie, Leipzig, Berlin, 1906-1961, 637, 15, n° 30 (XVIIIe dynastie)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]