Unités de mesure américaines

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Les Unités de mesure américaines (United States customary units, voire American system) sont le système d'unités anglo-saxonnes utilisé aux États-Unis.

Description[modifier | modifier le code]

Les unités américaines ont des racines communes avec les unités anglo-saxonnes, qui ont été utilisées dans l'Empire britannique. De nombreuses unités des États-Unis sont pratiquement identiques à leurs homologues impériales, mais le United States customary units a été élaboré à partir des unités anglaises en usage avant le système impérial qui a été normalisé en 1824. Ainsi, il y a plusieurs différences numériques avec le système impérial.

La grande majorité des unités américaines ont été définies à partir du mètre et du kilogramme depuis l'ordonnance de Mendenhall 1893 (et, dans la pratique, depuis de nombreuses années avant cette date). Ces définitions ont été affinées en 1959.

Les États-Unis est le seul pays industrialisé à ne pas utiliser principalement le système métrique dans ses activités commerciales, bien que le système international d'unités (SI, souvent dénommé «métrique») soit couramment utilisé dans les forces armées des États-Unis et dans les domaines relatifs à la science, et de plus en plus en médecine, dans l'aviation, par le gouvernement, ainsi que dans divers secteurs de l'industrie.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le système américain d'unités est semblable au système impérial britannique. Les deux systèmes dérivent de l'évolution des unités locales au cours des siècles, à la suite d'efforts de normalisation au Royaume-Uni. Les unités locales remontent elles-mêmes la plupart à l'empire romain et aux unités anglo-saxonnes. Aujourd'hui, ces unités sont définies à partir du système international (SI).

Dans l'Omnibus Trade and Competitiveness Act de 1988, le gouvernement des États-Unis a désigné le système métrique comme « the preferred system of weights and measures for U.S. trade and commerce » (en français : le système privilégié des poids et mesures pour le commerce et les affaires des États-Unis).

La loi stipule que le gouvernement fédéral a la responsabilité d'aider l'industrie, en particulier les petites entreprises, quand l'utilisation du système métrique est volontaire. Ce processus de la législation et la conversion est connue sous le nom de metrication ((en français : « métrification »)). Aux États-Unis il est particulièrement présent dans les exigences d'étiquetage sur les produits alimentaires, où les unités SI sont presque toujours présentés aux côtés des unités américaines.

Unités de longueur[modifier | modifier le code]

Unités Divisions SI équivalent
Les facteurs de conversion exacts sont en gras.
International
1 inch (in) 2,54 cm
1 foot (ft) 12 in 0,3048 m
1 yard (yd) 3 ft 0,9144 m
1 mile (mi) 5 280 ft 1,609344 km
Survey
1 link (li) 33/50 ft ou 7,92 in 0,2011684 m
1 (survey) foot (ft) 1200/3937 m 0,3048006 m
1 rod (rd) 25 li ou 16,5 ft 5,029210 m
1 chain (ch) 4 rd 20,11684 m
1 furlong (fur) 10 ch 201,1684 m
1 survey (or statute) mile[1] (mi) 8 fur 1,609347 km
1 league (lea) 3 mi 4,828042 km
Nautical
1 fathom (ftm) 2 yd 1,8288 m
1 cable (cb) 120 ftm ou 1,091 fur 219,456 m
1 nautical mile (NM or nmi) 8,439 cb ou 1,151 mi 1,852 km

Le système de mesure de longueur est basé sur le pouce, le pied, le yard et le mile. Ils sont les quatre seules unités de mesures de longueur en usage dans l'utilisation quotidienne. Depuis le 1er juillet 1959, ils ont été définis sur la base de 1 yard = 0,9144 m, sauf pour certaines applications en arpentage. Cette définition a été convenue avec le Royaume-Uni et d'autres pays du Commonwealth.

Lorsque le système international a été introduit dans les pays anglo-saxons, le système géodésique utilisé en Amérique du Nord était le North American Datum de 1927 (NAD27) ayant été construit par triangulation basée sur la définition du pied dans le Mendenhall Order de 1893 (1 pied = 1200/3937 mètres).

Cette définition a été retenue pour les données provenant de NAD27, mais rebaptisée le U.S. survey foot pour le distinguer du pied international.

Pour la plupart des applications, la différence entre les deux définitions est négligeable - un pied international est exactement 0,999998 d'un pied américain, pour une différence d'environ 1/8 de pouce (3 mm) par mile - mais elle affecte la définition des systèmes State Plane Coordinate System (SPCS), qui peuvent s'étirer sur des centaines de miles.

Unités de surface[modifier | modifier le code]

Unit Divisions SI Equivalent
Les facteurs de conversion exacts sont en gras.
1 square survey foot (sq ft ou ft2) 144 square inches 0,09290341 m2
1 square chain (sq ch) ou (ch2) 4 356 feet2 (survey) ou 16 sq rods 404,6873 m2
1 acre 43 560 sq ft (survey) ou 10 sq ch 4 046,873 m2
1 section 640 acres ou 1 sq mi (survey) 2,589998 km2
1 survey township (twp) 36 sections ou 4 sq leagues 93,23993 km2

L'unité de surface la plus utilisée avec un nom étranger à toute unité de longueur est l'acre.

Le National Institute of Standards and Technology (institut national des normes et de la technologie) soutient que des unités de surface coutumières sont définies en fonction du square survey foot, pas du pied carré international.

Les facteurs de conversion sont basés sur Astin (27 juillet 1968) [10] et le National Institute of Standards and Technology (2008).

Unités de volume[modifier | modifier le code]

Liquid volume
Les unités les plus communes sont affichées en italique

Les conversions exactes sont indiquées en gras

Unité Divisions Équivalent SI
1 minim (min) ~1 drop (1 goutte) or 0.95 grain of water 61.611519921875 μL
1 US fluid dram (fl dr) 60 min 3.6966911953125 mL
teaspoon (tsp) 80 min 4.92892159375 mL
tablespoon (Tbsp) 3 tsp or 4 fl dr 14.78676478125 mL
US fluid ounce (fl oz) 2 Tbsp or 1.0408 oz av of water 29.5735295625 mL
1 US shot (jig) 3 Tbsp 44.36029434375 mL
1 US gill (gi) 4 fl oz 118.29411825 mL
US cup (cp) 2 gi or 8 fl oz 236.5882365 mL
1 (liquid) US pint (pt) 2 cp or 16.65 oz av of water 473.176473 mL
1 (liquid) US quart (qt) 2 pt 0.946352946 L
1 (liquid) US gallon (gal) 4 qt or 231 cu in 3.785411784 L
1 (liquid) barrel (bbl) 31.5 gal or 12 hogshead 119.240471196 L
1 oil barrel (bbl) 42 gal or 23 hogshead 158.987294928 L
1 hogshead 63 gal or 8.421875 cu ft

or 524.7 lb of water

238.480942392 L

Unités de masse[modifier | modifier le code]

L'unité de masse couramment utilisé est la livre(pound ou Ibs),équivalent à 0.4536 kg, divisé en une unité plus petite l'once(ounce ou oz),équivalent à 0.02835 kg.

Il y a aussi deux unités plus grandes les tonnes soit long ton et short ton équivalent chacune respectivement à 1016 kg et 907.2 kg.

Unités de températures[modifier | modifier le code]

Conversion Celsius-Farenheit: F=9/5*C+32 et inversement C=5/9*(F-32) 

Autres unités[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Roberts, R.W. (February 3, 1975). Federal Register republished in Barbrow, L.E. and Judson, L. V. (1976) Weights and Measures of the United States. National Bureau of Standards Special Publication 447. p. 36

Article connexe[modifier | modifier le code]