Unité en aviation

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Un variomètre exprimant une vitesse verticale en pieds par minute

Même dans les pays où le système international est en vigueur, les pilotes utilisent des unités de mesure différentes. Il y a trois raisons essentielles :

  • l'habitude,
  • le fait qu'ils volent sur des avions souvent anciens,
  • l'importance du marché américain qui influence les fabricants d'instruments de bord.

Unités principales[modifier | modifier le code]

Essentiellement, il s'agit des unités suivantes :

  • le pied (ft), pour mesurer des distances verticales,
  • le mille marin, ou nautique (NM), pour mesurer des distances horizontales,
  • le pouce de mercure (inHg), pour mesurer des pressions d'admission.
  • le HectoPascal (HPa), pour mesurer la pression atmosphérique.

Les conversions vers le système international sont les suivantes :

  • 1 ft = 0,304 8 m,
  • 1 NM = 1, 852 km,
  • 1 inHg ≈ 33,86 hPa.

Unités dérivées[modifier | modifier le code]

Il existe aussi des unités dérivées telles que :

  • le pied par minute (ft/min), pour mesurer une vitesse verticale,
  • le nœud (kt), ou mille nautique par heure, pour mesurer une vitesse horizontale.
  • le nombre de Mach (mach), rapport de la vitesse de l'avion à celle du son dans l'air avoisinant.

Les conversions vers le système international sont les suivantes :

  • 100 ft/min = 0,508 m/s,
  • 1 kt ≈ 0,51444 m/s ≈ 1,852 km/h.
  • mach ≈ 1191,6 km/h (dans de l'air à 0°C)

Relations de calcul[modifier | modifier le code]

Il existe quelques relations faciles à retenir entre ces unités :

  • 1 NM ≈ 6 000 ft (6076 ft) ;
  • un plan de descente ou de montée exprimé en pourcentage multiplié par une vitesse horizontale en nœuds donne une vitesse verticale approximative en pieds par minute ; par exemple, à 100 kt pour descendre sur un plan de 5 % il faut compter environ 500 ft/min (100 × 5 = 500) ;
  • 15 % d'une vitesse horizontale exprimée en nœuds correspond approximativement à l'angle d'inclinaison en degrés permettant d'effectuer un demi-tour en une minute ; par exemple à 140 kt, il faut incliner l'avion d'environ 21° pour ce faire (140 × 15 % = 21).