Unica Zürn

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Unica Zürn, née Nora Berta Unica Ruth Zürn, le 6 juillet 1916 à Berlin-Grunewald, et morte le 19 octobre 1970 à Paris, est une artiste et écrivain allemande.

Biographie[modifier | modifier le code]

Unica Zürn est le second enfant de Ralph Zürn un journaliste voyageur et d’Helene Pauline Heerdt, issue d’une famille très fortunée.

Après des études commerciales, elle est engagée, en 1933, comme sténotypiste aux studios de l’Universum Film AG de Berlin. Sa correspondance montre une existence frivole et pleine d’amitiés et intrigues amoureuses[1]. De 1936 à 1942, elle travaille comme scénariste et auteur de films publicitaires.

Par sa mère qui a épousé Heinrich Doehle, en 1931, alors ministre d’Hindenburg avant de devenir un des hauts dignitaires du IIIe Reich, Unica Zürn est introduite dans la haute société nazie.

En 1942, elle épouse Erich Laupenmühlen, un commerçant avec qui elle aura deux enfants[2].

En 1949, elle divorce et ses enfants sont confiés à la garde du père. Elle écrit des récits et des nouvelles pour les journaux, des contes radiophoniques et fréquente le milieu artistique.

En 1953, Unica Zürn rencontre le plasticien Hans Bellmer à l'occasion d'une exposition organisée à Berlin. Elle l'accompagne à Paris où ils vivent dans une chambre rue Mouffetard (5e arr.).

Bellmer la présente au groupe surréaliste. Elle commence ses anagrammes et dessins qui seront publiés sous le titre d'Hexentexte[3] par la galerie Springer à Berlin. Cette même année, sa première exposition parisienne est organisée à la galerie Le Soleil dans la tête[4], suivie d'une autre au même endroit en 1956[5].

« Les dessins qui ont été vendus, ressemblent à peu près à ceci : le 1er était une sorte de lapin, avec des seins sur le buste, avec des os et dans le ventre un fantôme (encre de Chine noire). Le 2e était, comme l’a dit Hans, une sorte de « buffle-punaise » […] Le 3e était une « sole voyageuse » accolée à une pieuvre répugnante […] Le 4e était […] une sorte de gros bourdon, d’où émergeaient d’autres insectes[6]. »

Unica essaie la peinture à l'huile mais abandonne rapidement pour ne se consacrer qu'au dessin.

En 1957, elle rencontre Henri Michaux qui lui inspirera le personnage de « L'Homme-Jasmin ». À la suite d'une dépression nerveuse et d'une « crise » schizophrénique, elle fait un séjour à la clinique Wittenau. Elle fait une première tentative de suicide.

Pendant une dizaine d'années, les crises alterneront avec des séjours en clinique, à Sainte-Anne à Paris (septembre 1961), à La Rochelle, à Maison-Blanche à Neuilly-sur-Marne (1966, 1969 et 1970). En clinique, elle dessine à l'encre de Chine et peint.

En 1959, Unica participe à l'Exposition internationale du surréalisme de la galerie Daniel Cordier à Paris. Des photographies réalisées par Bellmer la montrant nue et ficelée paraissent en couverture de la revue Surréalisme.

En 1963-1964[7], ses dessins sont exposés à la galerie Le Point cardinal. Le catalogue est préfacé par Max Ernst qui a également réalisé les invitations pour le vernissage.

Entre 1963 et 1965, elle écrit Der Mann im Jasmin (L'Homme-Jasmin).

En 1969, Hans Bellmer devient hémiplégique à la suite d'un accident vasculaire cérébral. Il restera dans un profond mutisme jusqu'à la fin de sa vie. Unica Zürn publie Sombre Printemps et est à nouveau internée à Maison-Blanche. Son état est si critique qu’elle ne peut plus dessiner ni écrire.

Au début de 1970, elle est internée une troisième fois à Maison-Blanche. Elle rédige un journal de souvenirs intitulé Crécy et Livre de lecture pour enfants.

Le 7 avril, elle écrit une lettre de rupture à Bellmer. Elle achève la rédaction de L’Homme-Jasmin, Vacances à Maison-Blanche, Rencontre avec Hans Bellmer et projette d'écrire L'Homme-Poubelle comme une suite à L’Homme-Jasmin.

Autorisée à sortir de la clinique, elle se rend chez Bellmer et se suicide en se jetant par la fenêtre de son appartement. Elle est inhumée au cimetière du Père-Lachaise (9e division).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

Livres illustrés
  • Hexentexte (Grimoire de sorcière), 1954, galerie Springer, Berlin, comprenant 10 dessins et 10 anagrammes, postface de Hans Bellmer
  • Oracles et spectacles, 1967, Georges Visat. 14 poèmes-anagrammes et 8 eaux-fortes, introduction de Patrick Waldberg, frontispice et post-scriptum de Hans Bellmer
  • The House of Illnesses, 1977, première publication en allemand. Traduction anglaise de Malcolm Green, avec des dessins d'Unica Zürn, Atlas Press, Londres, 1993
Littérature
  • Œuvres complètes d’Unica Zürn, 1988-1999, Brinkman et Bose, à Berlin, en 8 volumes
  • L'Homme-Jasmin, 1971, Gallimard, traduction Ruth Henry et Robert Valençay. Préface d'André Pieyre de Mandiargues. Réédition coll. L'Imaginaire, Gallimard, 1999
  • Sombre Printemps, 1971, Belfond, Paris, traduction Ruth Henry et Robert Valençay. Réédition aux éditions Écriture, Paris et Montréal, 1997
  • Lettres au Docteur Ferdière, coécrit avec Hans Bellmer, Nouvelles éditions Séguier, Biarritz, 1994
  • Vacances à Maison-Blanche, Joëlle Losfeld, Paris, 2003. Derniers écrits et autres inédits, traduction et présentation de Ruth Henry
  • MistAKE & autres écrits français, Ypsilon éditeur

Références[modifier | modifier le code]

Sur Unica Zürn[modifier | modifier le code]

  • Françoise Buisson, Portrait d'Unica Zürn, éd. Le Nouveau Commerce, Paris, 1977
  • « La Femme surréaliste », Obliques no 14-15, 1977
  • Marcelle Fonfreide, Approche d'Unica Zürn, éd. Le Nouveau Commerce, supplément au cahier 49, Paris, 1981[8]
  • Martine Delvaux, « Unica Zürn et un surréalisme affolant », in Women in French Studies, vol. 3, Fall, 1995
  • La Femme s'entête/La Part du féminin dans le surréalisme, Lachenal & Ritter, Paris, 1998, textes de Georgiana Colvile « Quelques roses pour Unica Zürn » et Ruth Henry « Unica Zürn, la femme qui n’était pas la poupée »
  • Georgiana Colvile, Scandaleusement d'elles. Trente quatre femmes surréalistes, Jean-Michel Place, Paris, 1999, p. 302 à 313, avec une photographie anonyme de l'artiste et la reproduction de cinq peintures sans titres, datées de 1955 à 1968
  • Virginie Pouzet, « Unica Zürn, un surréalisme de l'enfance et de la folie », in Emmanuel Rubio L'Entrée en surréalisme, Ivry, Phénix édition[9], Collection des pas perdus, 2004, p. 231-246
  • Jean-Claude Marceau, Unica Zürn et L'Homme-Jasmin : le dit-schizophrène, L'Harmattan, 2006
  • Unica Zürn, La Halle Saint-Pierre, éditions du Panama, 2006
  • « Unica Zürn - Sombre automne », in art press, no 326, 2006
  • Marc Alyn, Unica Zürn : l'innocente perversité de l'ange, Approches de l'art moderne, Bartillat, 2007

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Unica Zürn, Œuvres complètes, Brinkmann & Bose, Berlin
  2. Katrin, née le 23 mai 1943, et Christian, né le 11 février 1945
  3. Littéralement, « textes des sorcière »
  4. Colvile, cf. Bibliographie (Sur Unica Zürn), p. 302
  5. Du 11 au 31 mai. La préface du catalogue est écrite par André Pieyre de Mandiargues
  6. Lettre d'Unica Zürn, Œuvres complètes, op. cit.
  7. Du 10 décembre au 15 janvier
  8. Contient Unica Zürn : « Meine Kindheit ist das Glück meines Lebens » (« Mon enfance est la chance de ma vie »).
  9. Sur le site Les Voiles de Salomé.