Unami (langue)

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Unami
Pays États-Unis
Région New Jersey, Pennsylvanie, Oklahoma
Classification par famille
Codes de langue
ISO 639-3 unm
IETF unm

L'unami (ou lenape) est une langue algonquienne disparue, appartenant aux langues delaware (en) au même titre que le munsee. Elle fut parlée par le peuple amérindien lenapes dans les régions aujourd'hui appelées New Jersey, Pennsylvanie et – plus tard – Oklahoma. Ses locuteurs ont par la suite adopté l'anglais[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Lenape vient de /lənaːpːe/, un mot du dialecte lenape dont une traduction littérale serait : « la vraie personne »[2],[3]. Les noms donnés par les Lenape à la région qu'ils habitent étaient Scheyichbi, ce qui signifie « le lieu au bord de l'océan », et Lenapehoking, traduisible par « le lieu où les gens vivent ». Ce dernier mot n'est pas universellement reconnu comme historiquement exact[4].

Conservation de la langue[modifier | modifier le code]

L'Ordre de la flèche, un groupe affilié aux Boy Scouts of America, tente de protéger des légendes et certains éléments de langage de la tribu lenape. De nombreuses divisions locales ont cependant choisi de ne pas imiter les coutumes lenapes seules, et les mêlent à celles de tribus très différentes, telles que les Cherokee.

Une version moderne du dialecte unami du sud, appelée delaware de l'ouest, est enseignée à la tribu delaware des indiens d'Oklahoma. Des cassettes audio de locuteurs natifs ainsi que des leçons écrites sont disponibles à la vente pour tenter de préserver la langue.

La langue telle qu'elle était parlée en Pennsylvanie au XVIIIe siècle a été décrite par le missionnaire John Heckewelder[5].

Prononciation[modifier | modifier le code]

Répartition du peuple lenape

Les langues delaware ont des consonnes occlusives longues et courtes contrastées ainsi que des consonnes fricatives[6]. La phonétique des consonnes unami est complexe. Plusieurs analyses ont été proposées, aucune d'entre elle ne couvrant de manière complète le statut des consonnes longues. Dans certains contextes, des règles prévoient le rallongement des consonnes. Les consonnes longues permettent, par contraste avec les courtes, de différencier certaines paires de mots[6].

Le tiret haut /·/ indique la longueur de la consonne ou voyelle précédente.

Consonnes et voyelles
Consonnes
Bilabiales Dentales Post-alvéolaires Vélaires Glottales
Occlusives p t č k
Occlusives longues č·
Fricatives s š x h
Fricatives longues š·
Nasales m n
Latérales l
Semi-voyelles w y

Les voyelles unami sont organisées, dans ce tableau, en paires contrastées courtes/longues[6]. Une asymétrie est due au couplage du /u/ court avec le /o·/ long.

Voyelles
Antérieures Centrales Postérieures
Fermées i u
Fermées longues
Moyennes e ə ɔ
Moyennes longues ə· ɔ·
Ouvertes a
Ouvertes longues

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Raymond G. Gordon, Ethnologue: Languages of the World, Dallas, Summer Institute of Linguistics,‎ 2005
  2. Mot composé de /lən/-, « original, vrai, ordinaire » + /-aːpːe/, « personne »
  3. (en) William Bright, 'Native American Place Names in the United States, Norman, University of Oklahoma Press,‎ 2004, 251 p.
  4. « Lenapehoking Map - Approximate locations of Lenape Indian Bands », sur Lenape Lifeways
  5. (en) John Heckewelder, History, Manners, and Customs of the Indian Nations Who Once Inhabited Pennsylvania and the Neighboring States, Westminster, Faxsimile reprint by Heritage Books, Bowie, Maryland,‎ 1990 (ISBN 978-1-55613-411-1)
  6. a, b et c (en) Ives Goddard, Delaware Verbal Morphology, New York, Garland,‎ 1979

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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