Un début dans la vie

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Un début dans la vie
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Auteur Honoré de Balzac
Genre Étude de mœurs
Pays d'origine Drapeau de la France France
Lieu de parution Paris
Éditeur Mame-Delaunay
Collection Scènes de la vie privées
Date de parution 1842
Dessinateur Georges Cain
Série La Comédie humaine
Chronologie
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Un début dans la vie est un roman français d’Honoré de Balzac, paru en feuilleton dans la revue La Législature sous le titre Le Danger des mystifications en 1842, puis en 1845 dans la deuxième édition Furne de La Comédie humaine, classé dans les Scènes de la vie privée.

On y retrouve Joseph Bridau, le peintre de La Rabouilleuse, élève d'Hippolyte Schinner, (autre émouvant artiste-peintre de La Bourse). Dans ce court récit en trois parties, le personnage principal est un adolescent, Oscar, qui a honte de sa pauvreté, et aussi de sa mère. Il est à l’âge où on rêve de « faire carrière ». Balzac y maintient avec talent le suspense dans un style vif qui semble un défi aux reproches qu’on pouvait lui faire sur ses descriptions interminables.

Le point de départ du roman est un texte dû à la plume de sa sœur Laure Surville publié sous la signature de Laure en 1854, Voyage en coucou. Balzac a remanié ce conte, le transformant en une étude plus approfondie.

Balzac a écrit ce roman lors d'une de ses nombreuses visites à L'Isle-Adam où il a été l'hôte de 1817 à 1822 du maire de la ville Louis-Philippe de Villers-la-Faye.

Résumé[modifier | modifier le code]

Dans le « coucou » du père Pierrotin, en route pour L'Isle-Adam, le Comte de Sérisy, sénateur, voyage incognito. Dans cette même voiture, où chaque occupant fait assaut de fanfaronnade, se trouve également le jeune Oscar Husson réputé « bon à rien », que sa mère a recommandé à la bienveillance de Monsieur Moreau, régisseur du domaine de Sérizy situé à Presles. Chaque personnage se vantant d’être plus important qu’il n’est, Oscar se croit obligé de se joindre au chœur des fanfaronnades et prétend connaître Monsieur de Sérisy dont il fait une description pour le moins fantaisiste. Le ministre serait atteint d’une maladie et sa femme, la comtesse de Sérisy, pour cette raison, l’abandonnerait. Très fâché de ces bavardages, le ministre fera tout pour empêcher le jeune homme de faire carrière. Oscar est donc confronté à son premier échec, cependant que Sérisy étale son luxe et sa splendeur.

La mère d’Oscar, qui vient de perdre un des meilleurs appuis pour son fils, envoie le garçon chez un notaire où il est engagé grâce à l’action d’un de ses oncles et de l’ex-régisseur du comte de Sérisy. L’avenir semble radieux pour le jeune homme qui se trouve dans un cabinet où l’on forme les meilleurs éléments du métier. Mais de nouveau, Oscar court à l’échec. Alors que son maître lui avait confié une somme importante à remettre au tribunal, le garçon joue et perd l’argent. Oscar n’a désormais plus le choix : il va s’engager dans l’armée et il devient un héros de la conquête d’Algérie, ce qui lui vaudra récompense et estime de personnages importants.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • (it) Nino Agostinetti, « Un amore zaratino e Balzac », Rivista Dalmatica, Apr-June 2005, no 80 (2), p. 16-19.
  • Joachim Carl, « Le Roman balzacien à la lumière du nouveau roman : Un Début dans la vie », Œuvres & Critiques, 1986, no 11 (3), p. 351-65.
  • (en) Owen Heathcote, « Verbal Hygiene for Oscar: The Expression and Containment of Violence in Balzac’s Un début dans la vie », Confrontations: Politics and Aesthetics in Nineteenth-Century France, Amsterdam, Rodopi, 2001, p. 107-30.
  • Philippe Mustière, « Sur Un Début dans la vie : jeu du hasard, espace de l’occasion, roman de l’intempestif », L’Année balzacienne, 1982, no 3, p. 195-209.
  • (en) Sonja G. Stary, « The Erosion of Morality in Balzac’s Un Début dans la vie », Nineteenth-Century French Studies, Winter 1991, no 19 (2), p. 210-22.
  • Hava Sussman, Balzac et les 'débuts dans la vie' : Étude sur l’adolescence dans la Comédie humaine, Paris, Nizet, 1979.