Un capitaine de quinze ans

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Un capitaine de quinze ans
Image illustrative de l'article Un capitaine de quinze ans
Hercule, le deux ex machina du roman

Auteur Jules Verne
Genre roman d'apprentissage; roman d'aventures
Pays d'origine France
Éditeur Pierre-Jules Hetzel
Date de parution 1878
Dessinateur Henri Meyer
Série Voyages extraordinaires
Chronologie
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Un capitaine de quinze ans, de Jules Verne.

Un capitaine de quinze ans est un roman d'aventures de Jules Verne, paru en 1878.

Le récit est essentiellement consacré à la question de l'esclavage, et plus particulièrement du commerce d'esclaves africains par d'autres Africains.

Historique[modifier | modifier le code]

L'œuvre paraît d'abord en feuilleton dans le Magasin d'éducation et de récréation du 1er janvier au 15 décembre 1878, avant d'être reprise en édition grand format la même année chez Hetzel[1].

Résumé[modifier | modifier le code]

Le jeune marin Dick Sand est novice à bord du brick-goëlette Pilgrim commandé par le capitaine Hull. Après une saison de pêche calamiteuse, le baleinier repart de Nouvelle-Zélande pour rentrer en Amérique lorsque commence le récit en 1873. Au cours du voyage de retour, le capitaine ne résiste pas à chasser une jubarte ou baleine franche ; mais la course au cétacé tourne au désastre et le jeune orphelin se retrouve seul maître à bord, avec la femme de l'armateur, Mistress Weldon et son jeune fils Jack à ramener à bon port...

L'ensemble du voyage retour sera parsemé d'embuches et permettra à Dick Sand à la fois de s'élever moralement et d'éprouver ses limites physiques, en faisant face aux situations les plus périlleuses, souvent menacé par les agissements du perfide Negoro, le maître-queux énigmatique du bord.

Ainsi, Negoro va profiter d'une absence du jeune capitaine à la barre du Pilgrim pour fausser la seule boussole du bord, ce qui conduira le bateau sur les côtes de l'Afrique au lieu de le ramener aux États-Unis.

Il s'agit d'un des récits les plus aboutis et les plus faciles à lire de Jules Verne, appartenant assurément à sa période optimiste, qui permet au jeune lecteur de s'identifier au héros et de s'édifier, à la manière d'un voyage initiatique.

Le roman doit être conseillé aux jeunes lecteurs, car il est très facile d'accès et passionnant, tandis qu'il peut également se relire à l'âge adulte avec encore plus de bonheur, étant donné la gravité des thèmes abordés qui ne se comprennent qu'avec le recul et l'expérience de la vie.

Thèmes abordés dans le roman[modifier | modifier le code]

  • L’apprentissage douloureux de la vie d’adulte (le mousse Dick Sand doit en effet assumer le commandement du Pilgrim après la disparition du capitaine Hull) ; la même remarque peut se faire pour le héros de P'tit-Bonhomme et pour ceux de Deux ans de vacances.
  • Le voyage initiatique, qui est un thème emprunté aux légendes grecques, dans lesquelles le voyage est également synonyme d'initiation à la vie.
  • La découverte de l’entomologie (imposée par Cousin Bénédict) et la figure du savant excentrique et désintéressé des choses matérielles, Cousin Bénédict ressemblant, par beaucoup d'aspects, à Paganel dans Les Enfants du capitaine Grant.
  • La condamnation pure et simple de l’esclavage (thème présent également dans les Aventures de trois Russes et de trois Anglais dans l'Afrique australe et surtout dans Nord contre Sud).
  • Culture anthropophage des peuples d’Afrique (thème omniprésent des romans de Jules Verne, non seulement ceux qui se déroulent en Afrique, mais aussi en Polynésie ou en Australie).
  • La vengeance (quand le chien Dingo sauta à la gorge de Negoro qui avait assassiné Samuel Vernon, son maître).

Liste des personnages[modifier | modifier le code]

  • Actéon
  • Alvez
  • Austin
  • Bat
  • Cousin Bénédict
  • Coïmbra
  • Dingo
  • Halima
  • Harris
  • Hercule, déguisé également en Mgannga (sorcier)
  • Howik
  • Capitaine Hull
  • Ibn Hamis
  • Moina
  • Moini Loungga
  • Munito
  • Nan
  • Negoro
  • Dick Sand
  • Tipo-Tipo
  • Tom
  • Samuel Vernon
  • Jack Weldon
  • James-W. Weldon
  • Mrs. Weldon dite Mistress Weldon

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Piero Gondolo della Riva. Bibliographie analytique de toutes les œuvres de Jules Verne. Tome I. Société Jules-Verne. 1977.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Charles-Noël Martin. Préface. Éditions Rencontre. Tome 20. Lausanne. 1967.
  • Alain Buisine. Déchirures de la représentation scientifique. Revue des sciences humaines. Lille. 1974.
  • Michael Koser. Nachwort. in Jules Verne: Ein Kapitän von 15 jahren. Frankfurt. 1976.
  • Olivier Dumas. Centenaire du Capitaine de quinze ans. Bulletin de la Société Jules Verne 46. 1978.
  • Alain Chevrier. Sur un cas de combustion spontanée chez Jules Verne. Bulletin de la Société Jules Verne 98. 1991.
  • François Angelier, Dictionnaire Jules Verne. Édition Pygmalion. 2005.
  • Lionel Philipps. Petit et grand dans le « Capitaine de quinze ans ». Bulletin de la Société Jules Verne 171. Octobre 2009.