Ulrich Gering

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Portrait d'Ulrich Gering gravé par Boudan, d'après une peinture de la chapelle du collège Montaigu (Le Magasin pittoresque, 1849).

Originaire de Beromünster au diocèse de Constance, Ulrich Gering (? - 1510) participe à l'installation de la première imprimerie en France[1].

Parcours[modifier | modifier le code]

En 1470, Ulrich Gering, Martin Crantz et Michel Friburger, trois ouvriers typographes allemands formés à Mayence, installent à Paris, dans les locaux de la Sorbonne, la première imprimerie typographique sur le modèle de celle inventée jadis par Gutenberg.

C'est Jean Heynlin, prieur de la Sorbonne, qui les convoquent, en leur demandant d'apporter leurs moules à fondre les caractères et leurs boîtes de poinçons[2].

Le lieu exact de l'installation de cet atelier est le cloître Saint-Benoît, une dépendance voisine de la Sorbonne. Le théologien Guillaume Fichet est associé étroitement à cette entreprise et en devient en quelque sorte le conseiller littéraire. À l'automne 1470 ou au début de l'hiver, sort des presses le premier livre jamais imprimé en France : un recueil de lettres de Gasparin de Bergame, avec une épître de Fichet, in-quarto de 118 feuillets tiré à une centaine d'exemplaires, par la suite enluminés.

En 1477, les trois compagnons avaient imprimé environ une cinquantaine de titres classés aujourd'hui parmi les incunables[3]. À partir de cette date Gering travaille de façon indépendante, collaborant cependant parfois avec d'autres imprimeurs[3].

En 1502, Gering emploie Charlotte Guillard, avec laquelle il se marie et qui devient ensuite après sa mort en 1510 la première femme imprimeur connue.

Actif de 1470 à 1508, il meurt le 23 août 1510.

Liste d'incunables[modifier | modifier le code]

  • Guido de Monte Rochen, Manipulus curatorum, Paris, 4 juin 1478[3].

Liens internes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. BnF 500ème anniversaire de la fondation de la première imprimerie française.
  2. « Les Incunables : livres imprimés au XVe siècle » par Nicolas Petit, Histoire du livre, BNF, en ligne.
  3. a, b et c Incunables français page consultée le 11 mars 2008