Ua Pou

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Ua Pou
Vue satellite
Vue satellite
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Îles Marquises
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 9° 24′ 00″ S 140° 04′ 00″ O / -9.4, -140.0667 ()9° 24′ 00″ S 140° 04′ 00″ O / -9.4, -140.0667 ()  
Superficie 105 km2
Point culminant Mont Oave (1 230 m)
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
Démographie
Population 2 173 hab. (2012)
Densité 20,7 hab./km2
Autres informations
Fuseau horaire UTC-9:30

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Ua Pou
Ua Pou
Îles de France

Ua Pou ((mrq) ʻUapou[1]) est une île située dans l’archipel des îles Marquises, au nord-est de la Polynésie française ; il s’agit de la troisième plus grande île de l’archipel, après Nuku Hiva et Hiva Oa.

Géographie[modifier | modifier le code]

La patrouilleur type P400 La Tapageuse à quai à Hakahau. Au fond, les pilastres basaltiques caractéristiques de l’île, avec en particulier, à moitié ennuagé, le mont Oave.

La géographie de l’île est caractérisée par la présence de quatre grandes colonnes basaltiques qui dominent toutes les quatre les montagnes alentour. Le mont Oave culmine à 1 230 m et est le point le plus élevé de l’archipel.

D’une superficie de 106 km2, l’île se trouve juste au nord-ouest de la petite île de Motu ’Oa.

Démographie[modifier | modifier le code]

Évolution de la population de Ua Pou

Jusqu’au début des années 1980, l’île était la plus peuplée de l’archipel. En effet, les autres îles avaient été décimées par les différentes épidémies importées par les explorateurs européens, tandis que sur Ua Pou, les missionnaires catholiques eurent la bonne idée d’obliger les survivants à se réfugier en quarantaine à l’intérieur de leurs églises dès qu’un navire approchaient des côtes de l’île, limitant ainsi leur exposition aux maladies importées[réf. nécessaire].

Sa population s’élève à 2 173 habitants en 2012[2], avec Hakahau comme village principal, au fond de la baie éponyme, située sur la côté nord-est de l’île.

Administration[modifier | modifier le code]

Ua Pou forme une commune à part entière (Ua Pou), faisant partie de la subdivision des îles Marquises. Elle est divisée en deux communes associées, Hakahau et Hakamaii. Le chef-lieu de la commune est Hakahau.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ua Pou est l’unique île importante de l’archipel qui a été réunie sous le gouvernement d’un monarque unique préalablement à l’arrivée des premiers explorateurs européens. Cette unification aurait eu lieu environ en 1585[réf. nécessaire]. Auparavant, il semblerait que les différentes tribus de l’île pouvaient à l’occasion se rassembler avec les tribus de Te I’i de Nuku Hiva pour combattre les tribus de Tai Pi de la même île. Bien que souvent en guerre les uns contre les autres, les membres des tribus des rivages occidentaux et orientaux de Ua Pou étaient accueillis sans distinction par les tribus de Te I’i.

Panorama d’Ua Pou


Aéroport[modifier | modifier le code]

Ua Pou est reliée régulièrement plusieurs fois par semaine à Nuku-Hiva, Hiva Oa et Ua Huka en Twin Otter, vols assurés par Air Tahiti. L'aéroport de Ua Pou est très particulier car, bien qu'étant au bord de la mer, il est considéré comme un altiport. En effet, sa piste étroite est en pente, et les avions ne se posent qu'en venant de la mer, et décollent vers la mer, quel que soit le vent dominant.

En juillet 2004, le twin otter avait fait une sortie de piste à cause d'un fort vent de travers. Il y a eu un blessé à la main, suite au bris de l'hélice qui a traversé la carlingue.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Stéphane Jourdan, « La toponymie des îles Marquises : Une introduction aux langues du Pacifique », sur http://tahitinui.ifrance.com/rori.htm, TE RORI, Revue Océanienne de la Recherche et des Idées,‎ 2004 (consulté le 20 juillet 2008)
  2. La population légale au 22 août 2012