USS New Mexico (BB-40)

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USS New Mexico
Image illustrative de l'article USS New Mexico (BB-40)
Le USS New Mexico le 6 octobre 1943.

Histoire
A servi dans Pavillon de l'United States Navy United States Navy
Quille posée 14 octobre 1915
Lancement 13 avril 1917
Armé 20 mai 1918
Statut désarmé le 19 juillet 1946
Caractéristiques techniques
Type cuirassé
Longueur 190 mètres
Maître-bau 30 m
Tirant d'eau 9,1 m
Déplacement 32 000 tonnes
Vitesse 21 nœuds
Caractéristiques militaires
Armement 12 canons de 356 mm
  • 14 canons de 127 mm
  • 2 tubes lance-torpilles de 533 mm
Autres caractéristiques
Chantier naval Brooklyn Navy Yard
Indicatif BB-40

L’USS New Mexico (BB-40) était un cuirassé américain entré en service dans l’US Navy à la fin de la Première Guerre mondiale.

Construction[modifier | modifier le code]

La quille est posée aux chantiers de Brooklyn le 14 octobre 1915 et le lancement a lieu le 13 avril 1917 en présence de la fille du gouverneur de l'État du Nouveau-Mexique, le navire étant baptisé en l'honneur de cet état. Il entre en service en mai 1918.

Service[modifier | modifier le code]

Le New Mexico suivi d'un cuirassé de la classe Colorado et de la classe survolé par un Carrier Air Wing de la flotte du Pacifique en septembre 1940.

Malgré son entrée en service début 1918 le navire ne prendra pas part aux opérations de la Première Guerre mondiale. Il escorte en 1919 le George Washington, navire du président Wilson de retour de la Conférence de paix de Paris. Il est assigné à la flotte de l'Atlantique et passe les années 1920 à effectuer des exercices aux Antilles ou en Atlantique. En mars 1931, il est mis en cale sèche pour une modernisation qui durera jusqu'en janvier 1933 et permettra notamment l'installation supplémentaire de huit canons anti-aériens de 127 mm. De retour dans le service actif, il est cette fois assigné à la flotte du Pacifique.

En avril 1941 il est consigné aux patrouilles de la côte est américaine. Le 10 décembre 1941, trois jours après l'attaque de Pearl Harbor, de retour vers le Pacifique, le New Mexico entre en collision avec le cargo américain Oregon qui sombre rapidement. Il retourne en cale sèche à San Francisco pour recevoir de nouvelles installations anti-aériennes en mai 1942 puis repart pour Hawaï en août 1942. Il escorte un convoi de transport de troupes vers les îles Fidji entre décembre 1942 et mars 1943. Au cours de l'été 1943, le New Mexico prend part à la bataille des îles Aléoutiennes en assurant un blocus de l'île Attu et le bombardement de l'île Kiska. En octobre, le New Mexico participe à l'assaut sur les îles Gilbert.

Début 1944, l'USS New Mexico est envoyé aux îles Marshall pour participer à l'invasion de ces îles. Puis en mai, il est envoyé aux Mariannes pour participer à l'opération Forager. En juin 1944, le New Mexico bombarde Saipan et Guam, avant de revenir sur Guam en juillet pour la bataille de Guam. À l'occasion de cette bataille, c'est le New Mexico qui ouvre les hostilités en bombardant les défenses côtières de l'île. Révisé à Bremerton sur le côte est américaine d'août à octobre, il repart vers le Pacifique pour escorter des convois vers Leyte et les Palaos.

Début 1945, il prend part à l'invasion de Luçon sous d'incessantes attaques de kamikazes. Ainsi le 6 janvier 1945 un kamikaze percute le pont du navire provoquant la mort de 31 officiers et marins dont le commandant du navire et le principal officier britannique présent à bord. L'officier britannique (Vice-Amiral) Bruce Fraser fut désigné pour reprendre le commandement du navire. Malgré des dégâts importants, le New Mexico continue d'assurer ses bombardements jusqu'à fin janvier. Après réparation au port de Pearl Harbor, le New Mexico est envoyé en mars 1945 à la bataille d'Okinawa où il coule huit « navires-suicides » avant d'être touché lui-même par l'un d'entre eux causant 54 morts et un incendie d'une heure et demie. Il est envoyé en réparation à Leyte afin de participer à l'Opération Downfall. Il sera présent en baie de Tokyo pour la capitulation du Japon en septembre.

Le navire a été désarmé à Boston le 19 juillet 1946 et a été vendu pour ferraillage le 13 octobre 1947.

Classe New Mexico[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Classe New Mexico.

La classe New Mexico est une série de trois cuirassés conçus en 1915. Cette classe fait suite aux améliorations depuis les classes Nevada et Pennsylvania construites précédemment.

Classe New Mexico
Nom Chantier naval Mise en chantier Lancement Mise en service Fin
USS New Mexico (BB-40) Chantiers de New York 14 octobre 1915 23 avril 1917 20 mai 1918 Retiré du service le 19 juillet 1946 vendu pour ferraillage.
USS Mississippi (BB-41) Chantiers de Newport 5 avril 1915 25 janvier 1917 18 décembre 1917 Retiré du service le 17 novembre 1956 vendu pour ferraillage.
USS Idaho (BB-42) Chantiers de New York 20 janvier 1915 30 juin 1917 24 mars 1919 Retiré du service le 3 juillet 1946 vendu pour ferraillage.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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