USS George Washington (SSBN-598)

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USS George Washington
Image illustrative de l'article USS George Washington (SSBN-598)
Lancement du George Washington

Histoire
A servi dans Pavillon de l'United States Navy United States Navy
Commandé 31 décembre 1957
Quille posée 1er novembre 1958
Lancement 9 juin 1959
Armé 30 décembre 1959
Statut fin le 24 janvier 1985
Caractéristiques techniques
Type Sous-marin nucléaire lanceur d'engins
Longueur 116,30 m
Maître-bau 10 m
Tirant d'eau 8,80 m
Déplacement 6 115 t (surface)
6 998 t (plongée)
Propulsion 1 réacteur à eau pressurisée S8G, 1 hélice
Vitesse 20 nœuds surface, 30,5 nœuds
Profondeur 210 à 270 m
Caractéristiques militaires
Armement 6 tubes lance-torpilles (533 mm)
pour torpilles, 16 Polaris A-1
Rayon d'action illimité
Autres caractéristiques
Équipage 120
Chantier naval Chantier naval Electric Boat-Groton
Port d'attache Pearl Harbor
Indicatif SSNB-598 / SSN-598

L’USS George Washington (SSBN-598), mis en service par l’US Navy, fut le premier navire du monde occidental et le premier sous-marin à propulsion nucléaire à emporter des missiles mer-sol balistiques stratégiques à charge nucléaire. Il fut la tête de série de la première classe de sous-marins nucléaires lanceurs d'engins (SNLE), en anglais Sub-Surface Ballistic Nuclear (SSBN) selon le code OTAN), la classe George Washington. Il fut nommé d'après le 1er président des États-Unis, George Washington, et fut le 3e bâtiment de l’US Navy à porter ce nom.

Historique[modifier | modifier le code]

En 1955, l'Union soviétique modifie six de ses sous-marins diesel afin de leur faire emporter des missiles mer-sol balistiques stratégiques, mais ils doivent remonter à la surface avant de les tirer. Dans le même temps les États-Unis lancent le projet Jupiter MSBS, projet de missile devant être emporté par des sous-marins de plus de 10 000 tonnes.

Le projet Jupiter avait deux gros défauts.

  • Ils sont propulsés par un carburant liquide hautement inflammable qui pour cette raison ne devait être introduit dans le corps du missile qu'avant le lancement.
  • Comme les sous-marins soviétiques, ils devaient faire surface pour le lancement.

Lockheed qui était chargé de développer le missile Jupiter fut prié de développer un missile plus petit et à carburant solide.

Un sous-marin nucléaire d'attaque américain l'USS Scorpion, de la classe Skipjack, fut désigné pour emporter le nouveau missile Polaris A-1, et fut agrandi d'une section 40 m juste après le kiosque.

Dès la fin du chantier et juste avant son lancement officiel, le sous-marin fut rebaptisé USS George Washington (SSBN-598). Il fut la tête de série de cinq sous-marins nucléaire lanceur d'engins, tous portant le nom d'un des présidents des États-Unis.

En opération[modifier | modifier le code]

Lancement des deux premiers missiles Polaris tiré en immersion depuis le USS Georges Washington le 20 juin 1960.

Le 20 juillet 1960, alors en immersion au large de Cap Canaveral (Floride), l'USS George Washington lança simultanément deux missiles Polaris A-1 à plus de 2 400 km de distance. À la fin de cette même année, il entreprit sa première mission opérationnelle avec 16 missiles Polaris A-1[1].

En octobre 1962, durant la crise de Cuba, six SNLE emportant chacun 16 Polaris étaient en service dont 5 de la classe George Washington.

La fiabilité globale du Polaris A-1 n'était que 25 %, en effet le lanceur lui-même avait un taux de fiabilité de 50 % ou moins, et l'ogive W47Y1 de 600 kilotonnes l'armant a été estimée à une chance sur deux d'initier une explosion nucléaire en cas de besoin ; lors de tests en 1966, il y a eu trois échecs sur quatre[2].

Au début des années 1980, ses tubes lances-missiles furent démantelés à la suite de l'accord SALT 1, et il fut aménagé en sous-marin nucléaire d'attaque et renommé SSN-598.

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.navy.mil/navydata/cno/n87/history/chrono.html
  2. (en) « Cuban Missile Crisis Order of Battle Version 0.1 », Alternate Wars,‎ 26 août 2010 (consulté le 22 août 2011)

Sources[modifier | modifier le code]

  • Traduction partielle : 101 Great Warships, Robert Jackson, Ed Rosen Pubishing (ISBN 978-1-4358-3596-2)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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