USS Freedom (LCS-1)

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USS Freedom
Image illustrative de l'article USS Freedom (LCS-1)
L'USS Freedom (LCS-1) conduisant des essais en mer près de la Californie du sud

Histoire
A servi dans Pavillon de l'United States Navy United States Navy
Commanditaire US Navy
Quille posée 2 mai 2005
Lancement 23 septembre 2006
Armé 8 novembre 2008
Statut actif
Caractéristiques techniques
Constructeur Marinette Marine
Type Frégate Littoral combat ship
Longueur 115 m
Maître-bau 17,5 m
Déplacement 3000 t.
Propulsion 2 Turbine à gaz Rolls-Royce MT30 de 36 MW, 2 Moteur Diesel Colt-Pielstick
Puissance Puissance électrique: 4 moteur diesel Isotta Fraschini V1708, Hitzinger generator units, 800 kW chacun
Vitesse 47 nœuds (87 km/h)
Caractéristiques militaires
Armement
Aéronefs
Rayon d'action 6500 km à 18 nœuds (33 km/h)
21 jours (336 heures)
Autres caractéristiques
Électronique
  • Radar EADS TRS-3D 3D air and surface
  • Lockheed Martin COMBATSS-21 combat management system
  • AN/SQR-20 Multi-Function Towed Array (As part of ASW mission module
  • Argon ST WBR-2000 ESM system
  • Terma A/S SKWS decoy system
Équipage 50 (jusqu'à 98 suivant la mission)
Chantier naval Marinette Marine à Marinette (Wisconsin)
Port d'attache Base navale de San Diego
Indicatif LCS-1
Armes de l'USS Freedom (LCS-1)

USS Freedom (LCS 1) est le premier navire Littoral combat ship de classe Freedom (en). C'est le troisième navire de la marine des États-Unis à prendre ce nom. Il est officiellement entré en service le 18 septembre 2008.

Historique[modifier | modifier le code]

Conception[modifier | modifier le code]

L'USS Freedom est le premier navire issu de deux conceptions radicalement différentes de LCS, l'autre étant l'USS Independence (LCS-2), un trimaran construit par General Dynamics à Mobile dans Alabama. L'USS Freedom est conçu pour être un navire de surface rapide, maniable et capable de missions telles que la lutte anti-mines, la lutte anti-sous-marine, la guerre de surface et l'aide humanitaire[1].

Le concept opérationnel mise en œuvre par l'USS Freedom (LCS-1) comprend le déploiement d'un escadron de deux ou trois navires qui opére dans les eaux littorales de soutenir les opérations de l'US Navy et ou d'autres navires de surface amicales. Le concept opérationnel est directement issu de la nouvelle stratégie maritime de l'US Navy, A Cooperative Strategy for 21st Century Seapower[2]. Ses capacités lui garantissent un avantage en eau peu profonde dans les missions de guerre anti-sous-marine, lutte contre les mines et défense contre des petits bateaux. Les navires LCS doivent être mis en réseau pour partager des informations tactiques avec d'autres unités. L'USS Freedom sera initialement basée à San Diego avec deux équipages qui alterneront quatre mois de service en mer[3].

Le Congressional Budget Office estime que le carburant ne représentera que 8 à 18% des coûts totaux du cycle de vie pour le navire[4]. Le sénateur Jeff Sessions dénoncer le rapport en question et a suggéré que l'USS Independence (LCS-2) serait encore plus économe en carburant et que les ravitaillements moins fréquents auraient un impact sur ​​les opérations militaires au-delà du coût du carburant[5].

Le bateau est un monocoque en acier avec une superstructure en aluminium. Les matériaux et le design le rende très difficile à repérer pour les systèmes radar[6]. Le navire mesure 115 m de longueur, déplace 3,000 tonnes et peut dépasser les 45 nœuds[7]. Quatre générateurs diesel Fincantieri Isotta Fraschini de 750 kilowatts chacun fournissent trois mégawatts d'énergie électrique pour alimenter les systèmes du navire[8].

Le poste de pilotage est de 1,5 fois plus grand que celui d'un navire de surface standard, et utilise un système de déplacement Trigon pour déplacer hélicoptères dans et hors du hangar. Le navire dispose de deux moyens pour lancer et récupérer les équipes de mission: une rampe arrière et une porte tribord près de la ligne de flottaison. Le pont avant possède une zone d'armement modulaire qui peut être utilisé pour une tourelle de 57 mm ou un lanceur de missile. Une cellule de RIM-116 Rolling Airframe Missile est montée au-dessus du hangar pour assurer un défense à courte portée contre les avions et missiles de croisière.

L'équipe de base comprend une cinquantaine de marins, généralement accompagnée par une équipe de mission et un détachement aéronaval pour un équipage total d'environ 90 hommes. L'automatisation permet un équipage réduit, ce qui réduit considérablement les coûts d'exploitation[9].

Construction[modifier | modifier le code]

Cérémonie de commission de l'USS Freedom (LCS-1)

Le contrat de construction a été attribué à consortium chapeauté par Lockheed Martin et formé de Lockheed Martin, Gibbs & Cox, Marinette Marine et Bollinger Shipyards en mai 2004. Sa quille est posée le 2 juin 2005, par Marinette Marine à Marinette (Wisconsin)[10]. Le navire a été parrainé par Birgit Smith, la veuve du Sergent de 1re classe Paul Ray Smith à qui a été décerné à titre posthume la Medal of Honor pour sa participation à la Guerre d'Irak. Les initiales de Mme Smith sont soudés sur la quille du navire. Une médaille de Saint-Christophe est intégrée dans le mât du navire[3].

Le USS Freedom est baptisé le 23 septembre 2006[11],[12]. Il est livré à la Marine américaine le 18 septembre 2008 et mis en service à Milwaukee le 8 novembre 2008[13].

Les dépassements de coûts de construction ont conduit le gouvernement à ordonner une pause dans la construction en janvier 2007[14]. Le 25 avril 2008, le New York Times publie un article très critique, en faisant valoir que l'USS Freedom (LCS-1) et son concurrent l'USS Independence (LCS-2) démontre l'échec du programme de navire de combat littoral de la Marine[15].

Avant la livraison, le Navy's Board of Inspection and Survey (INSURV) de la Marine effectue des essais à bord du LCS-1, du 17 au 21 août 2008. L'INSURV qualifie le navire de bien construit et recommande que le chef des opérations navales autorise la livraison du navire. Cependant les essais ont été réalisés sur le lac Michigan, et des systèmes du navires, y compris les systèmes d'aviation et de combat, n'ont pas pu être testés. Ces essais sont effectués avec l'INSURV début 2009 à Norfolk et en plein océan[16]. L'inspection découvre 2600 divergences au total, dont 21 sont considérées comme majeures[17]. Un des problèmes du navire, c'est qu'il est de six pour cent plus lourd que prévu. En cause, des changements de conception effectués lors de la construction. L'US Navy déclare que le navire nécessite des procédures d'exploitation particulières jusqu'à la résolution des problèmes[18]. La solution retenue est d'installer des réservoirs externes supplémentaire de flottabilité[19]. La Marine déclare que LCS-1 réunit désormais le niveau d'exigence nécessaire, et que la conception de l'USS Fort Worth (LCS-3) comprend ces améliorations de la stabilité[20].

Le 12 juin 2009, la marine confirme que le Chef des opérations navales Gary Roughead a commandé une étude d'un déploiement accéléré de l'USS Freedom, avant la date prévue de 2012. Des sources anonymes au sein de Lockheed Martin ont indiqué que Roughead voulait utiliser le premier LCS pour patrouiller au large des côtes de la Somalie et lutter contre la Piraterie autour de la Corne de l'Afrique[21]. Le 13 octobre 2009, le ministère de la Défense annonce que le LCS-1 serait déployé deux ans en avance[22]. À cette fin, 20 marins supplémentaires seront embarqués. John C. Harvey, Jr. déclare que suivant le succès du déploiement, l'équipage du navire serait potentiellement ajusté[23].

Déploiement[modifier | modifier le code]

L'USS Freedom (LCS-1) en février 2013.

Le 15 février 2010, l'USS freedom met les voiles en direction de la station navale de Mayport pour son premier déploiement afin de soutenir les opérations de la United States Southern Command[24]. Le 22 février, au large des côtes de la Colombie, le navire poursuit une bateau de trafiquants de drogue. Le bateau s'enfuit dans les eaux côtières de Colombie et mais l'équipage de l'USS Freedom récupère 1/4 tonne de cocaïne jeté par-dessus bord par l'équipage du bateau des trafiquants[25].

Le 4 avril 2010, l'USS Freedom entre dans la zone de responsabilité de la Troisième flotte américaine; transportant le Helicopter Sea Combat Squadron 22, et un détachement de la Garde côtière des États-Unis[26].

Le 12 septembre 2010, la turbine à gaz Rolls-Royce MT30 tribord tombe en panne et le navire est obliger d'utiliser ses moteurs diesel pour rentrer au port[27]. Le chef des opérations navales l'Amiral Gary Roughead a souligné à ce sujet que les médias avaient grossi l'affaire et que ces pannes ne sont pas rares[28].

Lors d'un gros coup de vent en mer, en février 2011, une fissure de six pouces est apparue dans la coque[29]. D'après la marine, le problème semble être causé par des soudures défectueuses plutôt que d'une erreur de conception[30]. Les réparations se sont étalée entre le 27 juin et le 19 septembre 2011[31].

En février 2012, le navire a subi une série de voie d'eau mineure au large de la Californie du Sud. Un soufflet d'étanchéité gonflable a été déployé afin de contenir l'inondation, et le navire a du rentrer à son port d'attache à San Diego[32]. Le navire est redéployé en mai 2012[33]. .

En juillet 2012, l'USS Freedom rentre en cale sèche afin d'élargir le pont d'accostage et d'améliorer ses moyens de lutte contre les incendies[34]. Après cet arrêt, le navire est redéployé au large de Singapour[35].

Le 15 janvier 2013, le directeur des essais et évaluation du Département de la Défense rend son jugement sur le LCS-1 dans une étude annuelle. Le rapport est très critique sur les capacité opérationnelles de l'USS Freedom. Il remet en cause la capacité de survie du navire en cas de combats. Les capacités opérationnelles des hélicoptères embarqués sont aussi remis en cause. Le MK44 Bushmaster IIs 30 mm rencontre des problèmes de fiabilité. Le canon de 57 mm Mk 110 est conçue différemment sur la classe Freedom, ce qui provoque des vibrations à haute vitesse et rend la précisions des tirs difficile. Les systèmes intégrés d'armes et le radar air / surface de recherche montrent des problèmes de performance qui affectent le suivi et l'engagement des cibles[36].

Au début de 2013, le navire participe à l'émission de télévision nationale géographique sur les navires de guerre du 21e siècle.

L'USS Freedom est de nouveau déployé à Singapour pour dix mois en mars 2013[37],[38]. Le 11 mars 2013, il arrive à Hawaii. Le 18 avril, le navire arrive à la base navale de Changi à Singapour, et participe à des exercices militaires conjoints[39]. En novembre 2013, l'USS Freedom livre des fournitures de secours aux Philippines après le passage du Typhoon Haiyan[40].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Site de l'US Navy sur les LCS
  2. (en) Dan Petty, « The US Navy », Navy.mil,‎ 17 octobre 2007 (consulté le 13 juillet 2012)
  3. a et b (en) Jones, Meg, « Navy's Vessel Of Versatility », Milwaukee Journal Sentinel,‎ 5 novembre 2008
  4. (en) Life-Cycle Costs of Selected Navy Ships.
  5. (en) bignews.biz – Free Press Release Distribution Center, « CBO Report Calls into Question Navy’s LCS Evaluation », Bignews.biz,‎ 29 avril 2010 (consulté le 13 Juillet 2012)
  6. (en) « Friction stir welding fuses engineering research and Wisconsin industry », Engr.wisc.edu (consulté le 13 juillet 2012)
  7. (en) Dan Petty, « The US Navy – Fact File: Littoral Combat Ship Class – LCS », Navy.mil (consulté le 13 juillet 2012)
  8. (en) USS Freedom demonstrates its power plant can handle vessel’s sensors and electronics
  9. (en) « Duty Aboard the Littoral Combat Ship: ‘Grueling but Manageable’ » (consulté le 17 aout 2010)
  10. (en) Dawn Onley, « Lockheed Martin to build advanced Navy ship », Government Computer News (consulté le 23 septembre 2006)
  11. (en) « First Littoral Combat Ship Christened », Navy News (consulté le 28 septembre 2006)
  12. (en) « Lockheed Martin Team Delivers Nation's First Littoral Combat Ship to U.S. Navy » (consulté le 20 septembre 2008)
  13. (en) This story was written by Chief Mass Communication Specialist Rhonda Burke, « USS Freedom Commissioned in Milwaukee », Navy.mil (consulté le 13 Juillet 2012)
  14. (en) « Cost Growth Leads To Stop-Work On Team Lockheed LCS-3 Construction », Defenseindustrydaily.com,‎ 16 avril 2007 (consulté le 13 juillet 2012)
  15. (en) Lesson on How Not to Build a Navy Ship, nytimes.com, 25 avril 2008.
  16. This story was written by Program Executive Office Ships Public Affairs, « Navy Accepts Delivery of Future USS Freedom », Navy.mil (consulté le 13 juillet 2012)
  17. Ewing, Philip, "Navy: InSurv recommends accepting LCS 2", Military Times, 9 décembre 2009.
  18. « US Navy Adds 3 LCS Ships, 1st Ship Too Heavy », Javno.com,‎ 17 octobre 2008 (consulté le 13 Juillet 2012)
  19. « EXCLUSIVE-Early tests show Lockheed LCS problems-report », Forexyard.com (consulté le 13 Juillet 2012)
  20. 2010.pdf « Congressional Research Service RL33741 Navy Littoral Combat Ship (LCS) Program: Background, Issues, and Options for Congress Ronald O'Rourke Specialist in Naval Affairs 4 May 2010 » [PDF] (consulté le 13 Juillet 2012)
  21. « orders study of early LCS 1 deployment », Navytimes.com (consulté le 13 Juillet 2012)
  22. DoD Press Release 797-09 USS Freedom to Deploy Early
  23. Ewing Phil, « In their own words: Harvey’s caution on LCS », Navy Times,‎ 29 juillet 2010
  24. (en) « USS Freedom marks first deployment », Upi.com,‎ 17 février 2010 (consulté le 13 juillet 2012)
  25. (en) Ewing, Philip, "LCS 1 seizes drugs in smuggler encounter", Military Times, 24 février 2010.
  26. (en) USS Freedom (LCS 1) enters 3rd Fleet
  27. (en) « Gas turbine engine on LCS Freedom breaks », Navytimes.com (consulté le 13 juillet 2012)
  28. (en) Clark, Colin Land Forces Will Fade, Navy Rise DOD Buzz, 13 octobre 2010
  29. (en) Bloomberg L.P., "Crack In Lockheed Martin's Warship Spurs Navy Review", Arizona Republic, 19 mars 2011.
  30. (en) Michael Fabey, « Welds Implicated In LCS Cracks », Aviation Week,‎ 11 Avril 2011
  31. Gary Robbins, « Fleet News: Freedom Heads To BAE For Upgrades », The San Diego Union-Tribune,‎ 27 juin 2011
  32. (en) « LCS Freedom suffers leak while underway », Navytimes.com (consulté le 13 juillet 2012)
  33. (en) Cavas, Christopher P. "Hunt says LCS Freedom ‘is fit for service’." Navy Times, 30 May 2012.
  34. (en) Cavas, Christopher P. "U.S. Navy Boosting LCS Core Crew Up to 50%." Defense News, 2 July 2012.
  35. (en)"Special Report: Littoral Warfare."
  36. (en) Navy’s $670 Million Fighting Ship Is ‘Not Expected to Be Survivable,’ - Wired.com, January 15, 2013
  37. (en)"Combat ship Freedom goes to sea."
  38. « U.S. plans 10-month warship deployment in Singapore », Reuters,‎ 10 mai 2012 (lire en ligne)
  39. (en)Mariko Oi, USS Freedom arrives in Singapore as part of US 'pivot', BBC News, 18 avril 2013. Consulté le 31 décembre 2013.
  40. « USS Freedom Delivers Relief Supplies to Tacloban, Philippines », sur navy.mil, United States Navy,‎ 24 novembre 2013 (consulté le 25 novembre 2013)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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