USS Constellation (1854)

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39° 17′ 08″ N 76° 36′ 40″ O / 39.28554167, -76.61118889 ()

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USS Constellation
Image illustrative de l'article USS Constellation (1854)
USS Constellation, à Baltimore

Histoire
A servi dans Pavillon de l'United States Navy United States Navy
Commanditaire United States Navy
Lancement 26 août 1854
Caractéristiques techniques
Type corvette
Longueur 61 mètres
Maître-bau 13,1 mètres
Tirant d'eau 6,4 mètres
Port en lourd 1 400 tonnes
Propulsion voiles
Caractéristiques militaires
Armement 25 canons
Autres caractéristiques
Équipage 20 officiers, 220 marins, 45 marines
Chantier naval Norfolk (Virginie)
Port d'attache Baltimore
Coordonnées 39° 17′ 08″ N 76° 36′ 40″ O / 39.2855, -76.6112 ()39° 17′ 08″ Nord 76° 36′ 40″ Ouest / 39.2855, -76.6112 ()  

L'USS Constellation est un navire de type corvette construit en 1854.

Il est le second bateau de l'United States Navy à porter ce nom. Selon le registre naval américain, la frégate originale fut démontée le 25 juin 1853 avant d'être reconstruite en tant que corvette bien plus rapide et lourde.

Histoire en service[modifier | modifier le code]

XIXe siècle[modifier | modifier le code]

Le bateau de guerre fut mis à l'eau le 26 août 1854 et mis en service le 28 juillet 1855 sous le commandement du capitaine Charles H. Bell.

Entre 1855 et 1858, le Constellation participa à des missions en mer Méditerranée. Il fut le navire amiral de la flotte américaine en Afrique de 1859 à 1861. Durant cette période, il participa à l'arrêt du commerce d'esclaves en arrêtant trois navires à esclaves et en libérant ceux-ci. Le dernier de ces bateaux fut capturé lors du déclenchement de la guerre de Sécession. Le bateau eut entre autres pour mission de faire une sorte d'embargo sur les bateaux des confédérés se dirigeant vers l'Afrique en Méditerranée. Il fut exposé à Paris (France) lors de l'Exposition universelle de 1878.

XXe siècle[modifier | modifier le code]

Après avoir été utilisée comme un navire-école par l'académie navale d'Annapolis, le Constellation devint un navire d'entraînement en 1894 pour le centre d'entraînement de la marine à Newport où il permit d'entraîner plus de 60 000 marins durant la Première Guerre mondiale.

Retiré du service en 1933, le Constellation fut remis en service en tant que symbole national en 1940 par le président américain Franklin Roosevelt. Lors de la Seconde Guerre mondiale, le bateau resta en réserve de la flotte Atlantique américaine mais il fut le navire pavillon de l'amiral Ernest J. King et de son vice-amiral Royal E. Ingersoll les six premiers mois de 1942.

Restauration[modifier | modifier le code]

Le Constellation fut à nouveau retiré du service le 4 février 1955 et du registre des navires des États-Unis le 15 août 1955 près de 100 ans après sa première mise en service. Il fut mis à quai en permanence dans le port intérieur de Baltimore. Classé National Historic Landmark le 23 mai 1963[1], il reste le dernier navire américain de l'époque de la guerre de Sécession encore conservé. Il s'agit également d'un des derniers navires de l'armée américaine à voiles. Dans la liste des codes des immatriculations des navires de l'US Navy, il porte la référence IX-20.

En 1994, le Constellation fut condamné en tant que navire insécure. Il fut alors mis en cale sèche en 1996 au Fort McHenry et fut rénové à concurrence de 9 millions de dollars en juillet 1999. Le 26 octobre 2004, le bateau fit son premier voyage depuis 1955 en rejoignant l'académie navale d'Annapolis. Le voyage dura six jours. Cela faisait 111 ans que le bateau n'était plus allé dans cette cité.

Visite[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui revenu au port de Baltimore et exposé dans l'Inner Harbor, des visites guidées en sont régulièrement proposées. Un canon est mis en action chaque jour et les visiteurs peuvent participer à des démonstrations.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Constellation, USS (Frigate) », National Historic Landmark Program.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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