Type 97 Chi-Ha

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Chars Type 97 durant l'opération Ichi-Go en 1944.

Le Type 97 Chi-Ha est un char moyen japonais de la Seconde Guerre mondiale.

Développement[modifier | modifier le code]

Après l'abandon par le Japon de la recherche sur le développement des chars lourds et des chenillettes, le pays se met à développer un char moyen. Le Type 97, avec ses 16 tonnes, est d'abord considéré comme trop coûteux. Cependant, il est finalement adopté après le début des hostilités en Chine, mettant de côté les considérations économiques.

Production[modifier | modifier le code]

2 123 Type 97 Chi-Ha de 16 tonnes allaient ainsi être fabriqués et mis en service entre 1938 et 1943, dont 1 224 construits par Mitsubishi Heavy Industries, 355 par Hitachi, et 544 par l'arsenal de l'armée de Sagami. Voici leur rythme de production :

  • 1938 : 25
  • 1939 : 202
  • 1940 : 315
  • 1941 : 507
  • 1942 : 531
  • 1943 : 543

Au combat[modifier | modifier le code]

Utilisé contre la Chine, il ne faisait pas le poids contre les chars occidentaux développés pendant la Seconde Guerre mondiale. Il resta pourtant le char standard de l'armée impériale japonaise pendant tout le conflit. Utilisé aussi lors de la bataille de Guadalcanal. Bien que puissants, les Chi-Ha sont repoussés et Guadalcanal reste aux mains des Américains.

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