Tupolev ANT-20 « Maxime Gorki »

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Pix.gif Tupolev ANT-20 « Maxime Gorki » Su-27 silhouette.svg
ANT-20.jpg Vue de l'avion

Constructeur Drapeau : URSS Tupolev
Rôle Avion de propagande/transport
Premier vol [1]
Mise en service 1934
Date de retrait
Nombre construits 2
Équipage
11
Motorisation
Moteur Mikouline AM-34
Nombre 8
Type 12 cylindres en V
Puissance unitaire 900 ch
Dimensions
Envergure 63 m
Longueur 33 m
Hauteur 12,8 m
Surface alaire 486 m2
Masses
À vide 28 500 kg
Maximale 42 000 kg
Performances
Vitesse maximale 220 km/h
Plafond 4 500 m
Rayon d'action 1 200 km

Le Tupolev ANT-20 (également connu sous le nom de « Maxime Gorki ») (en russe Туполев АНТ-20 Максим Горький) était un avion soviétique propulsé par huit moteurs, et le plus grand avion des années 1930.

L'ANT-20 a été conçu par Andrei Tupolev et construit entre le et le . C'était le seul avion de sa sorte jamais établi par les Soviétiques. L'avion a été baptisé du nom de Maxime Gorki et dédié au quarantième anniversaire de ses activités littéraires et publiques. Il était prévu à des fins de propagandes et en conséquence, équipé d'un puissant émetteur radio appelé la « voix du ciel » (Голос с неба, golos s neba), d'une imprimerie, de radio-station, d'un laboratoire photographique, d'un projecteur de film avec son pour projeter des films en vol, d'une bibliothèque,... Pour la première fois dans l'histoire de l'aviation, cet avion fut équipé d'une échelle, qui se pliait et devenait une partie du plancher. Également, pour la première fois dans l'histoire de l'aviation, l'avion a employé non seulement du courant continu, mais aussi du courant alternatif de 120 volts, et pouvait être démonté et transporté par chemin de fer si nécessaire. L'appareil détenait plusieurs records du monde de capacité de charge.

Le , le Maxime Gorki (pilotes : I.V.Mikheyev et I.S.Zhurov) et trois avions supplémentaires (Tupolev ANT-14, Polikarpov R-5 et I-5) décollèrent pour un vol de démonstration au-dessus de Moscou. En raison d'une manœuvre de boucle autour de son aile exécutée par un chasseur I-5 d'accompagnement (pilote : Nikolai Blagin) qui s'est brisé dans l'aile, le Maxime Gorki s'écrasa dans une zone résidentielle. 45 personnes furent tuées dans l'accident, membres d'équipage et 33 membres des familles des concepteurs de l'avion. Les autorités annoncèrent que la manœuvre était une boucle non planifiée par un pilote insouciant, toutefois, on a récemment suggéré que ce pourrait avoir été une partie prévue de l'exposition. Blagin, également tué dans l'accident, servit donc de bouc émissaire. Son nom fut à l'origine de l'expression blaginisme, signifiant « désobéissance effrontée face à l'autorité ».

Un avion de rechange, nommé ANT-20Bis fut construit l'année suivante, semblable dans sa configuration mais avec seulement six moteurs.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Antoine de Saint-Exupéry fut le seul pilote étranger autorisé à monter à bord la veille du crash, pendant un voyage en URSS dont il publiera le récit dans plusieurs articles, destinés au journal Paris-Soir.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'encyclopédie des avions civils et militaires, Nov'Edit,‎ 2004, 356 p. (ISBN 2-9115363-17-X et 0-7858-1185-0)