Tunnel du Rove

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Tunnel du Rove
Tunnel du Rove69.JPG

L'entrée nord du tunnel du Rove (côté Marignane)

Présentation
Type
Tunnel maritime
Construction
1911-1927
Destination initiale
Destination actuelle
Hors-service
Géographie
Pays
Région
Bouches-du-Rhône
Département
Commune
Localisation
Coordonnées
Localisation sur la carte de France
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Localisation sur la carte des Bouches-du-Rhône
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Le tunnel du Rove est un tunnel-canal maritime percé sous la chaîne de l'Estaque, qui fait communiquer le nord de la rade de Marseille avec l'étang de Berre. Il est l'ouvrage d'art principal du canal de Marseille au Rhône, mais, obstrué par un éboulement, il est actuellement hors service.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'idée d'un canal qui relierait Marseille au Rhône par l'intérieur des terres fut avancée dès le XVIIe siècle. Encore fallait-il franchir la barrière que constitue le chaînon montagneux de l'Estaque qui sépare Marseille de l'étang de Berre. Ce n'est qu'au début du XXe siècle que le percement d'un tunnel fut entrepris.

L'une des machines Bucyrus utilisées pour la tranchée de Marignane

Les travaux, confiés à l'entreprise Léon Chagnaud, commencés en 1911, employèrent 3 000 ouvriers, en majorité immigrés espagnols et italiens. Le creusement se faisait au marteau-piqueur et à l'explosif. On compta de nombreux morts. Pour la tranchée de Marignane, on utilisa deux grosses pelles à vapeur américaines, de marque Bucyrus, de 70 tonnes chacune, mais qui ne donnèrent pas entièrement satisfaction[1].

La première traversée eut lieu le 23 octobre 1926. Le tunnel fut inauguré le 25 avril 1927 par le président de la République Gaston Doumergue. Sa construction et son inauguration sont mentionnés dans les pages des 20, 21 et 22 mars de l'almanach Vermot 1928, le mentionnant comme un des éléments d'un futur canal reliant Marseille à Strasbourg ! Le 16 juin 1963, un effondrement se produisit dans un terrain marneux, sur 200 mètres de longueur, creusant en surface un cratère de 15 mètres de profondeur[1]. Le tunnel est depuis lors fermé à tout trafic.

Plus de photos sur Commons
L'entrée sud du tunnel (côté Marseille)

Localisation[modifier | modifier le code]

L'entrée sud du tunnel se situe à l'extrême nord de la commune de Marseille, dans le quartier des Riaux, proche de l'Estaque entre le port de la Lave et le site de Corbières. Le tunnel y attaque directement une paroi rocheuse de plusieurs dizaines de mètres de haut. La plus grande partie de son parcours souterrain se situe sur la commune du Rove —d'où son nom—, mais aussi sous celles de Gignac-la-Nerthe et de Marseille. L'extrémité nord se situe au sud de la commune de Marignane, dans une zone légèrement vallonnée, où le canal émerge dans une tranchée qui s'abaisse progressivement jusqu'au port Saint-Pierre, situé en bordure de l'étang de Bolmon[2].

Vue de l'intérieur du tunnel

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le tunnel, d'une longueur de 7 120 mètres, d'une largeur de 22 mètres, d'une hauteur de 15 mètres et d'une profondeur de 4 mètres (soit 11 mètres de hauteur sous clé de voûte) autorise le croisement de deux péniches de 1 500 tonnes. Il traverse des roches calcaires sur 5 kilomètres, et des terrains marneux sur 2 kilomètres. Ces derniers ont nécessité un renforcement de l'épaisseur de la voûte de 1 à 2,5 mètres, et un prolongement des parois maçonnées au-dessous du niveau de l'eau[1].

Avenir du tunnel[modifier | modifier le code]

Aucun projet de remise en service du tunnel du Rove n'est avancé.

Dès sa création en 2000, le Groupement d'intérêt public pour la réhabilitation de l'étang de Berre (GIPREB) a inscrit dans ses objectifs la restauration de la circulation d'eau entre la baie de Marseille et les étangs. Un premier projet est présenté en 2008. Il s'agit d'établir une dérivation du tunnel à la hauteur de l'éboulement. Cette galerie permettrait un débit variant de 0 à 20 m³/s (de 4 en 4 m³/s) d'eau de mer de l'Estaque vers l'étang de Berre, afin entre autres de limiter l'eutrophisation de l'étang[3]. En 2010, le GIPREB, élargi, et devenu « Gestion intégrée, prospective et restauration de l'étang de Berre », relance le projet. Les études préliminaires sont en cours[4]. Le projet pourrait aboutir en 2017[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Article "Tunnel du Rove" sur Structurae
  2. Cartes IGN au 1/25000 n°3145ET plis C-D1, et n°3144OT plis G-H4
  3. Tunnel du Rove: le député Eric Diard s'est jeté à l'eau article du journal la Provence publié le 24 octobre 2011.
  4. Réouverture du Tunnel du Rove : qui fait quoi ?, rubrique du site du GIPREB, consulté le 15 mars 2015.
  5. L'étang de Berre revoit l'avenir en bleu, article dans Accents, revue du Conseil général des Bouches-du-Rhône, février-mars 2015, page 17.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]