Tunnel Bruce

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Tunnel Bruce (Bruce Tunnel)
Tunnel Bruce - Coté est (photo prise en 1992)
Tunnel Bruce - Coté est (photo prise en 1992)

Type Maçonné
Exploitant British Waterways
Itinéraire Canal Kennet et Avon
Traversée Wiltshire, Angleterre
Longueur du tunnel 459 m
Nombre de tubes 1
Coordonnées 51° 22′ 04″ N 1° 39′ 46″ O / 51.36765, -1.6626751° 22′ 04″ Nord 1° 39′ 46″ Ouest / 51.36765, -1.66267  

Géolocalisation sur la carte : Angleterre

(Voir situation sur carte : Angleterre)
Tunnel Bruce (Bruce Tunnel)

Le tunnel Bruce est situé sur le bief de partage du canal Kennet et Avon entre l’écluse amont de Wootton et les écluses de Crofton dans le Wiltshire, en Angleterre.

C'est l'unique tunnel sur le canal et il est long de 459 m[1]. Il est nommé d'après Thomas Brudenell-Bruce, premier comte d‘Ailesbury (1729-1814), le propriétaire terrien local, qui, lorsque le canal était en construction, ne permit pas une coupe profonde à travers ses terres, et insista pour qu’un tunnel soit réalisé à la place[2].

À l'extrémité est du tunnel se trouve une plaque commémorant sa construction :

The Kennet and Avon Canal Company
Inscribe this TUNNEL with the Name of
BRUCE
In Testimony of the Gratitude
for the uniform and effectual Support of
The Right honourable THOMAS BRUCE EARL of AILESBURY
and CHARLES LORD BRUCE his Son
through the whole Progress of this great National Work
by which a direct communication by Water was opened
between the Cities of LONDON and BRISTOL
ANNO DOMINI 1810

Ce qui en français donne :

La compagnie du canal Kennet et Avon

Inscrit ce tunnel avec le nom de
BRUCE
En témoignage de la gratitude
pour le soutien continu et efficace du
très honorable THOMAS BRUCE comte d’Ailesbury
et CHARLES LORD BRUCE, son fils
durant tout la progression de cette grande œuvre nationale
par lequel une communication directe par eau a été inaugurée
entre les villes de Londres et de Bristol
Anno Domini 1810

Le tunnel a ses entrées en briques rouges, coiffées de pierre de Bath, chacune d’entre elles ornée d’une plaque de pierre décorative. Le tunnel a été commencé en 1806 et achevé en 1809. Il est bordé d’une brique disposée selon l’arrangement « English bond » et dispose d'une large section pour pouvoir laisser passer les barges « Newbury» utilisées sur ce canal[3].

Il n'y a pas de chemin de halage à travers le tunnel, les piétons et les cyclistes doivent passer par le sommet de la colline. Quand les péniches étaient encore tirés par des chevaux, les bateliers faire avancer leurs bateaux dans le tunnel à la main, en tirant sur les chaînes qui couraient le long des murs.

Au-dessus du tunnel se trouve la forêt de Savernake qui est ouverte au public avec des sentiers, des sites de pique-nique[4].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Niall Allsop, The Kennet & Avon Canal, Bath, Millstream Book,‎ 1987 (ISBN 0-948975-15-6)
  2. « History & Museum » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), Kennet and Avon Canal Trust. Consulté le 2010-11-21
  3. « Bruce Tunnel », Kennet and Avon Canal (consulté le 2006-09-22)
  4. « Kennet and Avon Canal », Bath4u (consulté le 2006-09-22)