Tullimonstrum gregarium

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Thylacocephala

Description de cette image, également commentée ci-après

Reconstitution d'une scène de vie de Tullimonstrum gregarium

Classification
Règne Animalia
Sous-règne Eumetazoa

Genre

Tullimonstrum
Richardson, 1966

Nom binominal

Tullimonstrum gregarium
Richardson, 1966

Le Monstre de Tully (Tullimonstrum gregarium), est un animal à « corps mou » apparemment uniquement présent dans l'Illinois, aux États-Unis. Il vivait dans les eaux côtières peu profondes d'estuaires boueux, durant le Pennsylvanien, une époque géologique datant approximativement de 300 millions d'années (carbonifère supérieur).

Description[modifier | modifier le code]

Le monstre de Tully possédait une paire de nageoires ressemblant un peu à celle des seiches, et peut-être également des nageoires verticales (la qualité de préservation des fossiles d'animaux à corps mous rend la détermination difficile), et un long proboscis pourvu de huit petites dents, avec lequel il cherchait probablement activement de petit animaux et des détritus comestibles dans les fonds vaseux. Une protubérance en forme de pédoncule de chaque côté du corps, située vers le bas et l'avant portait probablement à son extrémité un œil ou un autre organe sensitif, mais ceci reste spéculatif. Le monstre de Tully fait partie d'une faune d'animaux à corps mous fossiles particulièrement riche du lagerstätte de Mazon Creek, situé dans le comté de Grundy dans l'Illinois.

Tullimonstrum gregarium dans une concretion de Mazon Creek (Carbonifère supérieur), Illinois.

La formation de Mazon Creek est inhabituelle : Lorsque les animaux mouraient, ils étaient rapidement enterrés dans des dépôts limoneux. Les bactéries qui commençaient à décomposer les animaux dans la boue produisaient du dioxyde de carbone dans le sédiment autour des corps. Le dioxyde de carbone, combiné avec le fer dissout dans l'eau du sédiment formait ensuite des nodules de sidérite (pierre de fer), qui créait ainsi un moulage permanent de l'animal, qui finissait lentement de se décomposer, laissant un film carboné sur le moulage.


La combinaison d'un enfouissement rapide et la formation de sidérite aboutirent à l'excellente préservation des nombreux animaux et plantes qui finirent dans la boue. Ainsi, les fossiles de Mazon Creek constituent l'un des Lagerstätten majeurs. En 1958, le collectionneur amateur Francis Tully découvrit le premier fossile. Il apporta cette étrange créature au Field Museum de Chicago mais les paléontologues restèrent stupéfaits quant à l'appartenance de Tullimonstrum. En 1989, Tullimonstrum gregarium fur désigné fossile officiel de l'État d'Illinois (State fossil of Illinois, en anglais).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

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Sources[modifier | modifier le code]