Tu'i Malila

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Le corps naturalisé de Tu‘i Malila (2003).

Tu‘i Malila (ou Tu‘imalila) (1773 ou 1777 – 19 mai 1965) est le nom d’une tortue étoilée de Madagascar, célèbre pour détenir le record de longévité de son espèce.

Histoire[modifier | modifier le code]

Tu‘i Malila fut offert par le capitaine Cook (avec sa femelle, décédée bien plus tôt) à la monarchie des Tonga lorsqu'il accosta ce pays en 1777.

Tu‘i Malila, connu aussi sous le nom de « vieil homme », vécut dans le palais du roi, à Nuku‘alofa, jusqu'à son décès le 16 mai 1965. Il était donc âgé d'environ 190 ans.

Signification et orthographe du nom[modifier | modifier le code]

Tu‘i signifie chef ou roi en tongien, il avait donc le titre de « roi de Malila ».

L’apostrophe apparente dans le nom n’est pas une apostrophe mais un ‘okina, une consonne transcrivant un coup de glotte fréquent dans les langues polynésiennes et mélanésiennes (le māori des îles Cook, le tahitien, le wallisien, etc.). Le signe s’écrit inversé par rapport à une apostrophe française (dont la fonction en tant que marque d’élision est totalement différente), et normalement arrondi et dessiné de bas en haut.

Mentions littéraires[modifier | modifier le code]

Tu‘i Malila est cité en exergue du roman Les Androïdes rêvent-ils de moutons électriques ? de Philip K. Dick (qui servira de base au film Blade Runner):

« AUCKLAND. Une tortue que le célèbre capitaine Cook avait offerte au roi de Tonga en 1777 est morte hier, à près de deux cents ans. Baptisée Tu‘imalila, l'animal est mort dans les jardins du palais royal dans la capitale de Tonga, Nuku. »

— (Reuters, 1966) »[1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Exergue de Les Androïdes rêvent-ils de moutons électriques ? (Philip K. Dick), dans la traduction de Serge Quadruppani.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Adwaita, une autre célèbre tortue géante des Seychelles, réputée avoir atteint l’âge de 250 ans.
  • Harriet la tortue (vers 1830 - 23 juin 2006) : tortue géante des Galapagos morte à environ 175 ans.