Truganini

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Truganini, en 1866.

Truganini (ou Truganinny), née vers 1812 et décédée le 7 mai 1876, est considérée comme la « dernière des Aborigènes de Tasmanie ». Elle est également connue pour sa participation à la « Guerre noire ».

Truganini est née sur l'Île Bruny. Son nom désigne aussi l’Atriplex cinierea. Avant qu'elle n'atteigne ses dix-huit ans, elle perdit sa mère (tuée par des baleiniers), son premier fiancé (tué alors qu'il la défendait contre des ravisseurs), et ses deux sœurs, Lowhenunhue et Maggerleede, enlevées et emmenées sur l'Île Kangourou pour y être vendues comme esclaves. Elle épousa par la suite Woorrady, qui mourut peu après.

Lorsque le gouverneur George Arthur arriva en Tasmanie en 1824, il mit en place des politiques visant à mettre fin aux conflits entre Aborigènes et colons blancs. La solution proposée par Arthur était la ségrégation: il tenta d'inciter les Aborigènes à s'installer dans des camps spécifiques, et récompensa les colons qui y apportèrent des Aborigènes. Cette politique fut appliquée à l'Île Bruny.

En 1830, le Protecteur officiel des Aborigènes, George Augustus Robinson, fit déplacer Truganini et Woorrady sur l'Île Flinders avec une centaine d'autres Aborigènes - considérés comme les derniers Aborigènes de Tasmanie encore en vie. Le but officiel était de les sauver en les isolant de la société blanche, mais beaucoup succombèrent à des maladies telles la grippe. Truganini aida Robinson à établir un camp pour les Aborigènes du territoire métropolitain australien, mais se joignit par la suite à une rébellion, et fut renvoyée sur l'île Flinders. En 1856, les Aborigènes tasmaniens survivants furent déplacés vers Oyster Cove, au sud de Hobart.

En 1873, Truganini, dernière survivante de ce groupe, fut emmenée à Hobart. Elle y décède le 7 mai 1876 à l'âge de 64 ans. Sur son lit de mort, elle aurait dit au médecin qui l'assistait « Ne les laissez pas me couper en morceaux ». Après son enterrement, son corps fut exhumé et son squelette suspendu dans une vitrine au Tasmanian Museum où il resta jusqu'en 1947.

En 1976, pour le centenaire de sa mort, malgré les objections du muséum - qui mettait en avant l'intérêt de la science - son squelette fut incinéré et ses cendres jetées à la mer dans le détroit d'Entrecasteaux près du lieu où elle naquit, selon ses dernières volontés.

En 2002, un musée britannique qui avait conservé des prélèvements de ses cheveux et de sa peau retourna ces restes à la Tasmanie[1].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Museum returns sacred samples: Remains of last Tasmanian Aborigine to be put to rest », The Guardian, 31 mai 2002

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