Trou de Fer

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Trou de Fer
Le Trou de Fer vu d'un hélicoptère.
Le Trou de Fer vu d'un hélicoptère.
Localisation
Pays Drapeau de la France France
Localisation La Réunion
Coordonnées 21° 02′ 25″ S 55° 33′ 23″ E / -21.04028, 55.5563921° 02′ 25″ Sud 55° 33′ 23″ Est / -21.04028, 55.55639  
Caractéristiques
Altitude Environ 500 m
Hydrographie
Cours d'eau Bras de Caverne et affluents

Géolocalisation sur la carte : La Réunion

(Voir situation sur carte : La Réunion)
Trou de Fer

Le Trou de Fer est une dépression géologique du massif du Piton des Neiges située au nord-est de l'île de La Réunion, département d'outre-mer français dans le sud-ouest de l'océan Indien.

Géographie[modifier | modifier le code]

Comme son nom l'indique, cette dépression se présente sous la forme d'un gouffre de près de 300 mètres de profondeur[1] au nord du plateau formé par la forêt de Bélouve, à l'ouest de celui qui abrite la forêt de la Plaine des Lianes et à l'est d'un rempart surplombé par le sommet appelé l'Éperon qui domine par ailleurs le lieu-dit Salazie.

Les nombreux cours d'eau irréguliers dont le Bras de Caverne et la ravine Mazerin qui s'engouffrent dans le Trou de Fer forment une chute qui atteint 225 m de dénivelé, la plus haute chute d'eau du territoire français, et l'une des chutes d'eau les plus élevées du monde. En contrebas, le Bras de Caverne s'échappe par le nord à travers un étroit défilé et se jette dans la rivière du Mât, fleuve qui s'échappe quant à lui du cirque de Salazie.

Le Trou de Fer est traversé par la limite communale séparant Salazie de Bras-Panon.

Exploration[modifier | modifier le code]

Très inaccessible, le Trou de Fer n'a été exploré par des hommes encordés qu'à la fin du XXe siècle. La première expédition conduite par Pascal Colas en 1989 a été un échec cuisant, stoppé par des pluies diluviennes. La seconde, réalisée en octobre 1990 a en revanche réussi, l'un des bidons étanches perdu l'année précédente a d'ailleurs été retrouvé intacte, avec les pellicules qu'il contenait dans une grotte élevée où les premiers explorateurs avaient trouvé refuge dans le Bras de Caverne. L'expédition de 1990, sponsorisée et filmée par Ushuaïa - TF1 - Les Productions de l'Aigle, était composée de Pascal Colas, Marie-Anne Chamel, Patrick Moret et Vincent Terrisse, elle a eu lieu en octobre. Le tournage a duré plus de 2 semaines, 15 porteurs, un médecin Jean-Luc Chéron et bien évidemment le caméraman d'Antenne 2 Bruno Cusaz et quelques accompagnateurs locaux.

Il est depuis plus longtemps l'un des passages obligés des touristes qui se laissent tenter par un survol en hélicoptère au-dessus de l'île depuis la côte Ouest ou l'aéroport de Pierrefonds.

Il est possible d'accéder à un point de vue en prenant la voiture puis en marchant pendant quelques heures à travers la forêt le long d'un chemin qui n'est pas très difficile. Cependant, le Trou de Fer est souvent invisible du fait de la brume. La visibilité n'est pas toujours bonne même tôt le matin.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Paradis tropicaux. Sous les tropiques, des jardins immortels », Géo, n°348, février 2008.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]