Tropez de Pise

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Icône de Saint Tropez

Saint Tropez de Pise (ou chevalier Torpès, ou Torpez, ou Caïus Silvius Torpetius) (disparu le 29 avril 68) est l'un des premiers martyrs chrétiens italien du Ier siècle, saint protecteur des marins et saint patron de Saint-Tropez.

Biographie[modifier | modifier le code]

Selon la légende, Caïus Torpetius nait à Pise en Toscane dans une famille patricienne. Il devient officier de l’empereur romain Néron (37-68), chef de sa garde personnelle, et intendant de son palais.

À l’occasion de la cérémonie d'inauguration du temple romain de Diane de Pise, le chevalier Torpès (converti au christianisme par l'apôtre Saint Paul de Tarse dont il avait assuré la garde durant sa captivité à Rome) professe sa nouvelle foi en un seul dieu (christianisme) devant Néron qui attribue la création du monde à la déesse Diane (mythologie romaine).

L’empereur furieux fait abjurer sans succès sa foi chrétienne au chevalier et le fait flageller (la colonne à laquelle il est attaché se brise et tue son bourreau Satellicus), puis livrer aux fauves (un lion et un léopard qui se couchent à ses pieds), puis décapité le 29 avril 68. Néron fait mettre son corps dans une barque avec un coq et un chien, exposé aux flots de la mer à l'embouchure de l'Arno. La barque vient s'échouer le 17 mai 68 sur les plages d'« Héracléa » qui sera rebaptisé plus tard Saint-Tropez.

Une femme du nom de Cèlerine, avertie par un songe, va recueillir le corps arrivé intact sur la plage. Le coq s’envole avec un brin de lin vers Cogolin et donne son nom à la commune et le chien part vers Grimaud au fond du golfe de Saint-Tropez.

Culte et fête de saint Tropez[modifier | modifier le code]

Le culte de saint Tropez protecteur des marins s'est développé dans toute la région de Saint-Tropez. Gênes et Pise possèdent des églises qui lui sont consacrées.

Saint-Tropez fête son saint patron par une bravade annuelle traditionnelle le 16, 17 et 18 mai avec pour devise de la ville : « Ad usque fidelis » (en latin) « Fidèle jusqu'au bout » (en français).

Le 29 avril, date de la mise à mort de saint Tropez, un pèlerinage annuel a lieu à Pise ou sa tête est conservée et vénérée sous forme de relique dans une chapelle qui lui est dédiée.

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Voir aussi[modifier | modifier le code]