Troisième vague féministe

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Manifestation à Paris, France, pour les droits des femmes (novembre 1995).

La troisième vague féministe renvoie à un large ensemble de revendications politiques et de pratiques artistiques, mises en avant à partir des années 1980 – aux États-Unis d’abord – par des militantes féministes issues de groupes minoritaires et des minorités ethno-culturelles en particulier.

Présentation[modifier | modifier le code]

Le terme « troisième vague féministe » n'est utilisé aux États-Unis qu'à partir des années 1990, pour qualifier une nouvelle génération de féministes qui intègrent à leurs luttes des enjeux et des pratiques qui se situent en rupture[1], et d'autres fois en continuité, avec ceux de la génération précédente, issue de la « deuxième vague »[1]. Entre autres différences, l'importance accordée à la diversité au sein des groupes, notamment par une meilleure visibilité occupée par les femmes considérées comme doublement marginalisées ou stigmatisées – femmes de couleurs, autochtones, lesbiennes, prostituées, transsexuelles, handicapées, ou encore les femmes grosses, pour ne nommer que ces groupes[1].

La diversité se traduit aussi sur le plan des tactiques et des modes d'expressions. Ainsi, le militantisme au quotidien, par les choix de consommation notamment, est perçu comme une forme d'engagement aussi valable que d'autres formes plus collectives, par exemple les manifestations politiques dans la rue. Ensuite, des champs nouveaux sont investis massivement par ces nouvelles féministes – l'espace médiatique notamment, à travers des actions dirigées contre la publicité – entre autres au groupe new-yorkais Guerrilla Girls, ou encore à travers la production d'un fanzine ou d'un blogue sur Internet. Cette volonté de se réapproprier des espaces – marqués traditionnellement par les hommes – est particulièrement éloquente à travers l'émergence de nouveaux mouvements culturels, le Riot grrrl par exemple. Associé à la scène musicale d'Olympia, une ville de l'État de Washington, ce mouvement empruntant au rock et au punk s'est ainsi étendu au fil des années 1990 à l'Occident au complet, et ce, sans que son développement n'ait jamais passé par les réseaux traditionnels de l'industrie musicale. En parallèle au Riot grrrl, des festivals appelés LadyFest ont essaimé un peu partout en Occident, dans le dessein aussi de donner un espace autonome où les femmes artistes pourraient performer musicalement ou d’autres manières, sans devoir faire de compromis artistique ou idéologique à l’industrie du show-business, et sans devoir subir le machisme attribué à certains groupes rock et punk[réf. nécessaire].

Au niveau théorique, et c'est là une des grandes différences avec les deux premières vagues, la nouvelle vague féministe ne s'est pas constituée en un mouvement homogène et cohérent, dotée d'une ligne idéologique claire. D'où la difficulté, voire l'impossibilité, d'en faire un portrait bien défini et fixe dans le temps. Certaines voix réfutent même l'existence d'une dite nouvelle vague, et parlent plutôt de la « deuxième vague, épisode ».

Origine épistémologique[modifier | modifier le code]

En 1920, l'américaine Elizabeth Sarah popularise à travers son ouvrage, Reassessments of « First Wave », la métaphore de la vague pour qualifier les phases successives du féminisme moderne. C'est ainsi que le combat des femmes en faveur du droit de vote – aussi appelé le mouvement des suffragettes – qui s'active à la fin du XIXe siècle et dans la première moitié du XXe siècle, deviendra la première vague du féminisme. Son objectif large était de réformer les institutions, de sorte que les hommes et les femmes deviennent égaux devant la loi. À partir du milieu des années 1960 et pendant les années 1970, un nouveau féminisme fait surface, et rejette cet objectif d'égalité « dans » le système. Pour les féministes de cette deuxième vague, aucune égalité entre les sexes ne peut être obtenue à l'intérieur du présent système « patriarcal », sinon quelques compromis temporaires qui seraient perpétuellement menacés. Pour la plupart, la solution est donc de renverser ce système, le patriarcat, et d'instaurer de nouvelles valeurs et de nouveaux rapports entre les sexes. L'heure est à la révolution, à pointer du doigt la phallocratie, aussi les différentes appellations utilisées pour nommer le renouveau féministe y font écho : féminisme radical, mouvement de libération des femmes, néo-féminisme, féminisme marxiste.

La première à parler d'une troisième vague est l'Américaine Rebecca Walker en 1992. Dans un article intitulé Becoming the Third Wave[2], elle fait remonter l'émergence de cette nouvelle génération au début des années 1980, quand des militantes noires toujours plus nombreuses – Gloria Anzaldúa, bell hooks, Chela Sandoval, Cherrie Moraga et Audre Lorde entre autres – s'élèvent contre le caractère blanc et bourgeois du féminisme radical[3]. S'interrogeant elles aussi sur la date de naissance de la troisième vague, certaines penseuses – « influencées par le caractère résolument mondial du féminisme en ce moment, parlent plutôt de 1985, qui mettait fin à la décennie des femmes décrétée par l'ONU et qui marquait la minorisation des femmes blanches occidentales dans les rassemblements internationaux, notamment à Nairobi[4] », note l'auteur Micheline Dumont dans un recueil de textes publié au Québec.

Dialogues sur la troisième vague féministe, ce même recueil paru en 2005, constitue par ailleurs un des premiers ouvrages en français à s'intéresser spécifiquement au concept de troisième vague. L'appellation tarde en effet à s'implanter dans le vocabulaire courant des féministes francophones, dont plusieurs préféraient jusqu'à ici l'utilisation du terme « jeunes féministes » pour décrire la nouvelle mouvance. Autre manifestation de ce décalage, les œuvres-phares de la troisième vague sont rarement traduites en français, ou sinon elles le sont avec un délai d'une dizaine d'années. Ainsi, Gender Trouble, le célèbre essai de la féministe Judith Butler, sorti aux États-Unis en 1990, est paru en français en 2005.

Aspirations et objectifs[modifier | modifier le code]

Selon l'ouvrage européen Le siècle des féminismes, l’emploi du mot « vague », pour décrire l'évolution du féminisme au fil du XXe siècle, reflète « une métaphore à laquelle correspondent chaque fois une aspiration, des objectifs nouveaux et des pratiques spécifiques[5]. »

Contexte différent[modifier | modifier le code]

Un des auteurs qui ont le plus écrit sur la troisième vague, Barbara Findlen, décrit en ces termes la conjoncture distincte dont les génération X et génération Y sont issues : « cette génération a été modelée par des événements et circonstances uniques, propres à notre époque : le VIH/sida ; les assauts contre le contrôle des naissances ; le recul de l'action positive (affirmative action) ; la visibilité croissante des diverses formes de famille ; l'avancée des études féministes; la montée des technologies, de la consommation et des médias de masse ; le multiculturalisme ; l'affirmation d'une conscience planétaire ; l'ascension du mouvement lesbien/gay/bi/trans ; une meilleure connaissance de la sexualité ; et finalement le féminisme, qui était déjà dans notre enfance un force social majeur. Toutes ces réalités ont alimenté et formé nos approches du féminisme »[6].

Le cadre de vie dans lequel ont grandi les filles nées après le baby-boom devient autrement dit plus complexe et éclaté que celui-ci de leurs prédécesseurs. Sur le plan sociologique, il ne saurait plus exister une grille d'analyse capable d'englober à elle seule et d’expliquer à elle seule tous les phénomènes qui affectent toutes les personnes, hommes ou femmes, comme s'y sont essayées les grandes idéologies universelles au XXe siècle, l'idéologie marxiste notamment. Dans un tel contexte, la catégorie universelle « femme » elle-même perdrait ainsi une certaine acuité pour expliquer l'oppression vécue par les femmes, ou du moins elle ne serait plus le seul paramètre à considérer, selon les penseurs de la troisième vague.

Renouvellement[modifier | modifier le code]

Un des grands apports de la nouvelle pensée féministe est justement de promouvoir l'analyse intersectionnelle, qui prend en compte les multiples catégories et identités qui peuvent stigmatiser une personne. Fervent défenseur de l'intersectionnalité, l'Institut canadien de recherches sur les femmes écrit dans une publication : « Dans l'ensemble, la deuxième vague féministe a laissé de côté beaucoup de femmes. Durant toute cette période, les mouvements de femmes minoritaires ont contesté l'hypothèse selon laquelle les femmes blanches de classe moyenne pouvaient prétendre représenter toutes les femmes, alors qu'un grand nombre ne parvenaient pas à s'identifier à cette définition homogène. (...) Selon ces féministes, la race, l'ethnicité, les sexualités, la classe sociale et le pays d'origine sont des facteurs tout aussi importants, sinon plus importants, pour déterminer la manière dont les femmes vivent et dont la société les définit[7]. »

Plusieurs développements dans la pensée féministe récente doivent d'ailleurs à ces intellectuelles qui ont grandi avec des identités multiples. Le concept d'hybridité, dont la troisième vague féministe est fortement imprégnée, a ainsi été développé par des femmes de couleur, l'afro-américaine bell hooks entre autres, qui a dû concilier sexe et race dans ses analyses des rapports sociaux. À l’instar de l’identité raciale, l’identité sexuelle a elle aussi été un moteur important de ce féminisme centré sur la diversité. Par leur expérience d'un monde à la fois hétérosexuel et dominé par les hommes, plusieurs auteures lesbiennes ont ainsi fait émerger une pensée originale qui prenait en compte divers niveaux d’oppression. La théorie queer, tel que définie par les Américaines Judith Butler et Eve Sedgwick, propose un schéma d’analyse qui ajoute l’orientation sexuelle, et son corollaire – l’hétéronormativité – comme un élément majeur de l’oppression des femmes, et des humains dans leur ensemble. L'écrivaine Monique Wittig, dont l'œuvre La Pensée straight est présenté dans la mouvance queer comme une référence capitale, avait déjà développé des théories allant dans ce sens, démontrant notamment en quoi l'hétérosexualité constituait un système politique.

En centrant leurs études sur la sexualité et la construction des genres, les théoriciennes queers ont toutefois remis à l’avant-plan du débat féministe les préoccupations qui avaient passablement divisé le mouvement des femmes, en particulier dans les années 1980 : pornographie, prostitution et transgenrisme. Mais au-delà de ces questions précises, c’est la sexualité au complet qui bénéficie, avec l’émergence de la troisième vague, d’une attention nouvelle et d'une image plus positive. Ce discours, qui se proclame sex-positive (en anglais) aux États-Unis, est porté en France notamment par les auteures Virginie Despentes, Marie-Hélène Bourcier et Beatriz Preciado[réf. souhaitée].

Critiques[modifier | modifier le code]

Une des critiques les plus récurrentes adressées à la troisième vague fait ressortir le recul de ce sentiment d'appartenance qui avait uni les femmes autour d'une cause commune et d'une identité commune – l'identité « femme ». La culture féministe des années 1960 et 1970, en valorisant constamment l'unité des femmes et la fraternité entre elles, fraternité appelé communément la « sororité », aurait engendré une réaction allant dans un sens opposé, avec comme résultat l'éclatement de l'identité « femme » en de multiples identités « hybrides » : femmes de couleurs, femmes lesbiennes, etc. Mais en se fragmentant dans une telle diversité – font valoir les détracteurs de la troisième vague – le mouvement des femmes courait le risque de voir ses troupes se désunir et se diviser progressivement, voire se détourner de son objectif premier: l'émancipation des femmes. Une critique similaire est amenée par Kristin Rowe-Finkbeiner dans son ouvrage The F-Word, paru en 2004, où elle évoque l'absence d'une cause commune et rassembleuse dans le concept de troisième vague[8]. Les militantes de la première vague féministe s'étaient ralliées autour de la bataille pour le droit de vote; celles de la deuxième vague autour de l'obtention de l'égalité salariale et la fin de la discrimination basée sur le sexe. Quant aux féministes de la troisième vague, elles se disperseraient dans une multitude de combats, souvent fragmentés et moins unitaires que ceux de leurs prédécesseurs.

Par ailleurs, le découpage lui-même – en trois vagues bien distinctes, avec chacune son époque et son idéologie propres – ne fait pas l'unanimité lui non plus. Son principal inconvénient, évoqué notamment dans un article publié en 2008 dans la revue Recherches féministes, est sa propension à montrer sous un angle uniforme et réducteur le mouvement des femmes dans chacune des vagues, là où il prévaudrait plutôt des différences significatives. « Une typologie pensée en termes de vagues réduit, dévalorise et évacue la complexité ainsi que la diversité des idées qui parcourent l’histoire et l’actualité du mouvement féministe ». Par exemple, l'association automatique entre deuxième vague et féminisme radical, souvent suggérée par les penseurs de la troisième vague, évacuerait plusieurs autres courants politiques qui ont eux aussi traversé la deuxième vague, notamment le féminisme marxiste ou encore le lesbianisme radical. Pour mélanger encore plus les cartes, et révéler peut-être les limites théoriques du concept des vagues, de « vieilles » féministes des années 1970 se reconnaitraient davantage dans les idées de la troisième vague, alors que des féministes plus jeunes, appartenant aux générations X et Y, s'identifieraient plutôt au féminisme radical de la deuxième vague. Ou encore, des militantes de ce dernier groupe d'âge se revendiqueraient à la fois féministes radicales et actrices de la troisième vague. Transgresser ainsi le découpage des vagues, sortir des catégories étanches, réclamer des appartenances multiples, il y a certes là un phénomène d'identification au féminisme qui défie les doctrines.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) « The third wave of feminism », sur Encyclopaedia Britannica (consulté le 28 avril 2013)
  2. (en) Rebecca, Walker, « Becoming the Third Wave », Ms., New York, Liberty Media for Women,‎ Janvier/février 1992, p. 39-41 (ISSN 0047-8318, OCLC 194419734)
  3. (en) Third Wave Agenda: Being Feminist, Doing Feminism, Minneapolis, University of Minnesota Press,‎ 1997 (ISBN 978-0-8166-3005-9, OCLC 36876149)
  4. Dumont : 2005
  5. Gudin : 2004
  6. Findlen : 2001
  7. Institut canadien de recherches sur les femmes : 2006
  8. (en) Kristin Rowe-Finkbeiner, The F-Word: Feminism In Jeopardy : Women, Politics, and the Future, Seal Press, 332 p., ?

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Albistur, Maïté et Armogathe Daniel, Histoire du féminisme français, Paris, Éditions des Femmes, collection « Pour chacune »
    • vol. 1 : Du Moyen Âge à nos jours, 1977. 508 p.
    • vol. 2 : De l'Empire napoléonien à nos jours, 1978. 223 p.
  • Bessin, Marc, et Elsa Dorlin. "Les Renouvellements générationnels du féminisme : Mais pour quel sujet politique ?" L’Homme et la société. 4.158 (2005): 5-11.
  • Blais, Mélissa et Fortin-Pellerin Laurence, Lampron Ève-Marie et Page Geneviève, « Pour éviter de se noyer dans la (troisième) vague », dans Recherches féministes. Vol. 20, no 2. Québec, Université Laval, 2007.
  • Butler, Judith, Trouble dans le genre. Pour un féminisme de la subversion, Paris, La Découverte,‎ 2005
  • Donfu, Éric, Ces jolies filles de mai : 68, la Révolution des femmes, Paris, Jacob-Duvernet,‎ 2008
  • Dumont, Micheline, Réfléchir sur le féminisme du troisième millénaire, Montréal,‎ 2005
  • Findlen, Barbara, Introduction, dans B. Findlen (dir.), Listen up : Voices from the Next Feminist Generation, Seattle, Seal Press,‎ 2001
  • Gubin, Éliane et coll. (dir.), Le siècle des féminismes, Paris, L’Atelier,‎ 2004
  • Hernandez, Daisy; Bushra Reman, Colonize This! Young Women of Color and Today's Feminism, Seal Press,‎ 2002
  • Hirata, Helena et Laborie Françoise, Le Doaré Hélène et Senotier Danièle, Dictionnaire critique du féminisme, Paris, Presses Universitaires de France, collection « Politique d'aujourd'hui »,‎ 2000
  • Hooks, Bell, Yearning: Race, Gender, and Cultural Politics, Boston, South End Press,‎ 1990
  • Institut canadien de recherches sur les femmes, Les cadres d’analyse féministe intersectionnelle : une vision émergente, Ottawa, CRIAW/ICREF,‎ 2006
  • Kruzynski, Anna, De l’Opération SalAMI à Némésis : le cheminement d’un groupe de femmes du mouvement altermondialiste québécois dans Recherches féministes, Volume 17, numéro 2, 2004.
  • Nengeh Mensah, Maria (dir.), Dialogues sur la troisième vague féministe. Montréal, Éditions du Remue-Ménage, 2005.
  • Sarah, Elizabeth (dir.), Reassessments of « First Wave » Feminism, Women’s Studies International Forum, vol. 5, no. 6. Oxford, Pergamon Press, 1982.
  • Schaal, Michèle A., "Virginie Despentes or a French Third Wave of Feminism?" Cherchez la femme: Women and Values in the Francophone World, eds. Adrienne Angelo and Erika Fülöp, Newcastle upon Tyne: Cambridge Scholars Publishing, 2011, 39-55.
  • Zita, Jacquelyn N. (dir.), "Hypatia", Vol. 12, No. 3, "Special Issue: Third Wave Feminisms", Indiana University Press, Summer 1997.