Troisième guerre anglo-afghane

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Troisième guerre anglo-afghane
Soldats du 5th Royal Gurkha Rifles gardant la frontière pakistanaise en 1923..
Soldats du 5th Royal Gurkha Rifles gardant la frontière pakistanaise en 1923..
Informations générales
Date 6 mai - 8 août 1919
Lieu Pakistan et Afghanistan
Issue Victoire britannique
Belligérants
Flag of Afghanistan (1880–1901).svg Émirat d'Afghanistan Flag of the United Kingdom (3-5).svg Royaume-Uni
British Raj Red Ensign.svg Inde britannique
Commandants
Flag of Afghanistan (1880–1901).svg Amanoullâh Shâh
Flag of Afghanistan (1880–1901).svg Mohammad Nadir Shah
British Raj Red Ensign.svg Lieutenant-Général Sir Arthur Barrett
British Raj Red Ensign.svg Brigadier-Général Reginald Dyer
British Raj Red Ensign.svg Alexander Eustace
Forces en présence
50 000 hommes
80 000 membres de tribus
8 divisions, 5 brigades indépendantes et 3 brigades de cavalerie
Pertes
environ 1 000 tués[1] 1 751 tués ou blessés[2]

La troisième guerre anglo-afghane opposa le Royaume-Uni à l'Afghanistan entre le 6 mai et le 8 août 1919. Se terminant par un armistice, elle vit la victoire des Britanniques.

Déroulement du conflit[modifier | modifier le code]

Les Avro BE2C et Handley Page Type O de la Royal Air Force contribuèrent à la victoire britannique.

Le conflit débuta le 3 mai 1919, lorsque les troupes afghanes franchirent la frontière pakistanaise à l'extrémité ouest de la passe de Khyber et s'emparèrent du village de Bagh[3]. Ce dernier était stratégiquement important pour les Britanniques et les Indiens, fournissant de l'eau à Landi Kotal, garnison qui était occupée par seulement deux compagnies de troupes coloniales indiennes[3]. Bien que d'abord considérée comme une violation mineure de la frontière, cette attaque faisait en réalité partie d'un large plan d'invasion élaboré par les Afghans. Elle avait été lancée plus tôt que prévu, Amanullah ayant eu l'intention de provoquer un soulèvement de la population à Peshawar le 8 mai. L'incident alerta Sir George Roos-Keppel, qui avait pris conscience du plan[3] et réussit à convaincre le vice-roi Lord Chelmsford de la nécessité de répondre à l'occupation afghane de Bagh et des troubles à Peshawar[4].

Le 6 mai, l'Inde britannique déclara la guerre à l'Afghanistan et ordonna la mobilisation générale des forces indiennes et britanniques[5],[6]. Le 11 mai, les Britanniques lancèrent ainsi une contre-attaque sur Bagh durant laquelle 100 Afghans furent tués et 300 autres blessés, alors que les pertes britanniques étaient relativement minimes, seulement 8 tués et 31 blessés[7]. Les régiments envoyés sur le front étaient en grande partie Sikhs.

Les succès des Britanniques sont principalement liés à leur potentiel aérien. L'armée afghane ne disposait en effet que d'équipements et de matériels obsolètes. Le 24 mai, un biplan de la Royal Air Force effectua ainsi un raid audacieux sur un palais de Kaboul, la capitale afghane.

Bien que causant de faibles dommages, ce raid eut un impact sur le moral du peuple afghan et força l'émir Amanullah à demander un armistice. Au total, durant le conflit, un aéronef britannique s'écrasa et deux autres furent abattus par les Afghans[8]. Le 8 août 1919, le traité de Rawalpindi mit fin au conflit. Dans ce document, le Royaume-Uni reconnaît l'indépendance de l'Afghanistan, renonce à étendre l'Inde britannique au-delà de la passe de Khyber et cesse de verser de l'argent à l'Afghanistan.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Third Anglo-Afghan War 1919, consulté le 5 mai 2012
  2. 236 tués en action, 615 blessés, 566 morts du choléra et 334 morts d'autres maladies ou d'accidents.
  3. a, b et c (en) Michael Barthorp, Afghan Wars and the North-West Frontier 1839–1947, p.151
  4. (en) Michael Barthorp, Afghan Wars and the North-West Frontier 1839–1947, p.152
  5. (en) Robert Wilkinson-Latham, North-West Frontier 1837–1947, p.23
  6. (en) George Molesworth, Afghanistan 1919—An Account of Operations in the Third Afghan War, p.27
  7. (en) George Molesworth, Afghanistan 1919—An Account of Operations in the Third Afghan War, p.53
  8. (en) David Loyn, Butcher & Bolt: Two Hundred Years of Foreign Engagement in Afghanistan, p.170

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Michael Barthorp, Afghan Wars and the North-West Frontier 1839–1947, London, Cassell,‎ 2002 (ISBN 0304362948)
  • Robert Wilkinson-Latham, North-West Frontier 1837–1947, London, Osprey Publishing,‎ 1998 (ISBN 0850452759)
  • George Molesworth, Afghanistan 1919—An Account of Operations in the Third Afghan War, New York, Asia Publishing House,‎ 1962 (OCLC 7233999)
  • David Loyn, Butcher & Bolt: Two Hundred Years of Foreign Engagement in Afghanistan, London, Windmill Books,‎ 2009 (ISBN 9780099522638)
  • Hugh Cook, The Battle Honours of the British and Indian Armies, 1662–1982, Leo Cooper,‎ 1987 (ISBN 0850520827)
  • James Elliott, The Frontier 1839–1947, London, Cassell,‎ 1968 (OCLC 46160081)
  • General Staff Branch, Army Headquarters India, The Third Afghan War 1919 Official Account, Naval & Military Press,‎ 2004 (ISBN 1843427995[à vérifier : isbn invalide])
  • David E. Omissi, Air Power and Colonial Control: The Royal Air Force, 1919–1939, New York, Manchester University Press,‎ 1990 (ISBN 0719029600)
  • Brian Robson, Crisis on the Frontier: The Third Afghan War and the Campaign in Waziristan 1919–1920, The History Press,‎ 2007 (ISBN 1862274037)