Troodon

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Troodon ou Troödon est un genre de dinosaures de la famille des Troodontidae, représenté par l’espèce Troodon formosus. C'était un petit dinosaure aux formes aviaires du Crétacé supérieur (entre 75 et 65 millions d’années avant notre ère). Découvert en 1854, il fut l'un des premiers dinosaures retrouvés en Amérique du Nord et il est considéré comme l'un des plus intelligents.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de Troodon vient du grec et signifie « dent blessante » en référence aux dents crénelées de l’animal. Le nom de l’unique espèce valide, formosus, est latin et signifie « bien fait, élégant »[1].

Description[modifier | modifier le code]

Dents de Troodon du Children’s Museum of Indianapolis comparées à une pièce de 10 cents (de 17,91 mm de diamètre)
Taille de Troodon inequalis (Troodon formosus), comparée à celle d'un humain.

Troodon devait peser à peine 45 kg[1] et mesurer environ 2 m de long et possédait notamment de grands yeux, qui laissent penser qu’il s’agissait d’un animal nocturne[AP 1].

Il est surtout connu médiatiquement pour son intelligence supposée, en raison de la taille de sa cavité cérébrale par rapport à la taille de son corps, exceptionnellement grande pour un dinosaure, et de ses mains préhensiles à trois doigts avec des "pouces" partiellement opposables[2][3]. Le paléontologue Dale Russell émit ainsi l'hypothèse que son intelligence aurait pu être supérieure à celle des autres dinosaures contemporains et commanda à l'artiste taxidermiste Ron Seguin la réalisation d'une sculpture de « dinosauroïde », en 1982, selon ses directives[4].

Photographie de maquette de dinosauroïde.
Dinosauroïde.

En outre, et contrairement à de nombreux autres théropodes, il possédait de nombreuses et petites dents, peut-être trente-cinq par côté de la mâchoire inférieure. On le considère aujourd’hui comme un proche parent des oiseaux ; il est également apparenté aux Dromaeosauridae à cause de son énorme griffe au second orteil, qui n’est cependant pas aussi importante que chez Velociraptor ou Deinonychus[5].

Comportement[modifier | modifier le code]

Œuf de Troodon

La morphologie de Troodon en faisait probablement un chasseur nocturne agile et intelligent[AP 1]. La découverte d’œufs fossilisé et de lits d’ossements laissent penser qu’il vivait en groupe et s’occupait de ses petits[1].

Systématique[modifier | modifier le code]

Le dinosaure fut d’abord nommé Troodon à partir d’une simple dent, que Joseph Leidy pensait appartenir à un lézard, avant que l’on ne découvre des fossiles plus complets[1]. Philip John Currie a reclassé en 1987 Les genres Pectinodon, Stenonychosaurus (nom donné en 1932 par Charles Mortram Sternberg) et Polyodontosaurus dans le genre Troodon, premier nom attribué à l’animal[6]. On le classe généralement dans la famille des Troodontidae, bien que cela ne fasse pas l’unanimité, certains l’assimilant à d’autres familles proches[7].

L'animal a d'abord été nommé Troödon (avec un tréma) par Joseph Leidy en 1856 ; en 1876, le nom est officiellement devenu Troodon (sans tréma) avec l'intervention de Sauvage[réf. nécessaire]. De nos jours, les deux versions du nom persistent dans l'usage commun.

Répartition[modifier | modifier le code]

Les fossiles de Troodon ont été trouvés dans des régions qui correspondent au continent du Crétacé appelé « Asiamérique »[AP 2]

Le premier fossile (une dent) fut découvert dans la formation de Judith River, dans l’Alberta au Canada[5]. D’autres spécimens furent par la suite trouvés dans le Nord des États-Unis. D’autres restes attribués à Troodon ont été découverts En Asie (est de la Russie et Ouzbékistan), mais seuls les spécimens d’Amérique et d’extrême-orient russe sont d’une espèce identifiée[8].

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Nigel Marven ramène un troodon à Prehistoric Park, dans la série documentaire du même nom.

Le contrôleur du Dino Train est un troodon, espèce à la culture et à l'intelligence inégalées.

Les troodons apparaissent dans le jeu Jurassic Park: The Game, où ils sont représentés comme des animaux venimeux qui pondent leurs œufs dans le corps d'autres animaux.

Puisque possédant une intelligence supérieure, des mains préhensiles et des pouces (partiellement) opposables, ils ont souvent été considérés par des auteurs de science-fiction comme utilisant des outils, bien qu’aucune trace n'en ait été retrouvée. En fait, même s’ils avaient utilisé des outils, cela n’aurait pas laissé de trace.[9].

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

  • V. Battaglia, « Troodon », sur Dinosoria,‎ mai 2004 (consulté le 21 janvier 2013).
  • Arnaud Salomé, « Troödon », sur Dinonews,‎ juillet 2002 (consulté le 21 janvier 2013).
  • « Troödon », sur Jurassic World (consulté le 21 janvier 2013).

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Musée canadien de la nature, « Troodon formosus », Carnets d’Histoire naturelle, sur nature.ca,‎ 7 novembre 2012 (consulté le 20 janv. 2013).
  2. http://www.le-monde-des-dinosaures.net/album2_320.htm
  3. http://savoirdesanimaux.kazeo.com/dinosaures/dinosaures-t,a813536.html
  4. (en) Jeff Hecht, « Smartasaurus – If they hadn't been wiped out in a global catastrophe 65 million years ago, could dinosaurs have evolved intelligence? », sur cosmosmagazine.com,‎ 9 juillet 2007 (consulté le 18 mars 2013).
  5. a et b Christopher Brochu, John Long, Colin McHenry, John Scanlon, Paul Willis et Michael Brett-Surman (consultant) (trad. Daphné Halin, Arnaud Pâris et Sébastien Pessey, préf. Michael Brett-Surman), Dinosaures : Une introduction à la vie préhistorique [« Dinosaurs »], Paris, Succès du livre-Maxi-livres,‎ 2004 (1re éd. 1997), 256 p. [détail de l’édition] (ISBN 2-7434-5079-7, OCLC 469896255, notice BnF no FRBNF39210006), chap. 5 (« Le guide des dinosaures »), p. 160.
  6. Robert Paris, « Le dinosaure qui aurait pu produire un être vivant de type presque « humain » », sur matierevolution.org,‎ 5 novembre 2011 (consulté le 30 mars 2013).
  7. Référence Fossilworks Paleobiology Database : Troodon, Leidy 1856 (en) (consulté le 30 mars 2013).
  8. Référence Fossilworks Paleobiology Database : Troodon formosus, Leidy 1856 (en) (consulté le 20 janv. 2013)
  9. Science et vie junior n°300, septembre 2014.
  • Dougal Dixon, Barry Cox, RJG Savage et Brian Gardiner (trad. Marie-Louise Bauchot, Marie-Claire Groessens-Van Dyck et Marie-Charlotte Saint Girons, préf. Malcolm McKenna), Les Animaux préhistoriques : Du cœlacanthe aux dinosaures, des dinosaures à l’homme [« The Macmillan illustrated encyclopedia of dinosaurs and prehistoric animals »], Paris, Bordas,‎ 1989 (1re éd. 1988), 312 p. [détail de l’édition] (ISBN 2-04-012983-9, OCLC 22730350, notice BnF no FRBNF35073333) :
  1. a et b p. 113 (Stenonychosaurus est synonyme de Troodon).
  2. p. 11, fig. 5.