Triton alpestre

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Ichthyosaura alpestris

Description de cette image, également commentée ci-après

Mâles en livrée nuptiale

Classification selon ASW
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Amphibia
Sous-classe Lissamphibia
Ordre Caudata
Famille Salamandridae
Sous-famille Pleurodelinae

Genre

Ichthyosaura
Sonnini de Manoncourt & Latreille, 1801

Synonymes

  • Hemitriton Dugès, 1852 nec Van der Hoeven, 1833
  • Mesotriton Bolkay, 1927

Nom binominal

Ichthyosaura alpestris
(Laurenti, 1768)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Ichthyosaura alpestris, le Triton alpestre, unique représentant du genre Ichthyosaura, est une espèce d'urodèles de la famille des Salamandridae[1].

Distribution et sous-espèces[modifier | modifier le code]

Cette espèce se rencontre du niveau de la mer à 2 500 m d'altitude dans les régions tempérées d'Europe, de l'Espagne à l'ouest de l'Ukraine.

Triturus alpestris dis.png

Sous-espèces selon Dubois & Raffaëlli, 2009[2] :

  • Ichthyosaura alpestris alpestris (Laurenti, 1768) de la France à l'Ukraine
  • Ichthyosaura alpestris apuana (Bonaparte, 1839) Italie
  • Ichthyosaura alpestris carpathica (Dely, 1960) Roumanie
  • Ichthyosaura alpestris cyreni (Wolterstorff, 1932) Espagne
  • Ichthyosaura alpestris inexpectata (Dubois & Breuil, 1983) Italie
  • Ichthyosaura alpestris montenegrina (Radovanovic, 1951) Monténégro
  • Ichthyosaura alpestris reiseri (Werner, 1902) Bosnie
  • Ichthyosaura alpestris veluchiensis (Wolterstorff, 1935) Grèce

Étymologie[modifier | modifier le code]

Il doit son nom alpestris (alpestre) au fait qu'il se rencontre à haute altitude.

Description[modifier | modifier le code]

Mâle à gauche, femelle à droite.

Ce triton atteint 11 centimètres de longueur. Les mâles sont plus petits que les femelles. Le corps est de couleur brune, verdâtre ou gris bleuté avec des taches plus ou moins visibles ; le ventre est orangé.
On observe un dimorphisme sexuel plus marqué en période de reproduction : les femelles conservent une couleur terne tandis que les mâles s'ornent d'une couleur bleu vif sur les flancs et de motifs noirs sur fond blanc beige (le long du corps, des pattes et de la tête), et développent une petite crête également bariolée de noir et blanc.

Mode vie[modifier | modifier le code]

Le Triton alpestre est un animal amphibien. S'il passe une partie de l'année sur terre, il a aussi besoin d'eau pour se reproduire et pondre des œufs qui donneront des larves aquatiques. En phase terrestre, il ne sort de sa cachette que la nuit et rampe lentement sur le sol à la recherche de nourriture. À l'inverse, en phase aquatique, il n'hésite pas à se déplacer et se nourrir parfois en plein jour. C'est un bon nageur qui peut passer plusieurs minutes en apnée dans l'eau froide.

En phase aquatique il peut capter du dioxygène dissous dans l'eau à travers sa peau devenue plus perméable, mais - s'il ne se sent pas en danger - il effectue de fréquents et brefs aller-retour à la surface pour respirer à l'air libre.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Le Triton alpestre se nourrit d'invertébrés divers, les spécimens adultes se nourrissent de vers, de petits insectes mais aussi d'œufs et de têtards d'amphibiens.
Sur terre, les tritons sont plutôt lents (si on les dérange, ils peuvent faire une accélération de quelques dizaines de centimètres) et attrapent des petits animaux aussi lents, (cloportes, petites limaces) mais dans l'eau ils se montrent beaucoup plus vifs et rapides ; tant pour se nourrir que pour échapper à leurs prédateurs.
Les proies sont détectées grâce à la vue et l'odorat. Les larves se nourrissent presque exclusivement d'insectes minuscules, de daphnies ou encore de larves diverses (vers de vase...).

Reproduction[modifier | modifier le code]

Femelles pondant des œufs (remarquez les feuilles repliées)

Au printemps, les tritons quittent leur retraite hivernale pour rejoindre une mare à leur convenance. Pour cela, ils détectent les plans d'eau à distance grâce à l'odorat et doivent sûrement mémoriser leurs localisations d'une année sur l'autre.

Ils muent et perdent leur peau rugueuse et terne (phase terrestre) pour une peau lisse plus colorée qui permet une respiration partielle dans l'eau (phase aquatique). Les mâles acquièrent des couleurs encore plus visibles et une petite crête le long du corps.

Pour se reproduire, chaque mâle se poste devant une femelle en lui exhibant ses couleurs et ondule la queue de manière à lui envoyer une substance qui l'attire et la séduit. Si l'effet fonctionne, la femelle est comme hypnotisée et suit docilement le mâle qui largue alors un petit sac contenant ses spermatozoïdes : c'est le spermatophore. Il avance un peu puis s'arrête au bout de quelques centimètres de manière à ce que le paquet se retrouve au niveau du cloaque de la femelle et s'y colle.

Ces petits ballets sont répétés pendant plusieurs semaines. La femelle fécondée se met alors à pondre ses œufs un à un dans la végétation aquatique. Elle pond chaque œuf (transparent et d'un diamètre d'environ 2mm) sur une feuille de plante aquatique ou tout autre support végétal inondé (feuille morte, herbe). L'œuf étant collant, elle replie le végétal autour de celui-ci avec ses pattes arrière et lui confectionne ainsi une espèce de petit écrin où il sera caché des prédateurs.

Stade larvaire[modifier | modifier le code]

Larve de triton alpestre

Les œufs de triton se présentent sous la forme d'une capsule de gelée de 2 à 3 millimètres. Étant transparents on peut y observer le développement de l'embryon - formation du corps, de la tête et des yeux - à l'intérieur. Celui-ci dure 1 à 2 semaines selon les conditions (température de l'eau). Au bout de ce laps de temps l'enveloppe se désagrège et la larve s'en expulse. Parfois les yeux et le corps ne sont pas totalement formés.

À sa sortie la larve mesure moins d'un centimètre. Sa forme rappelle alors celle d'un alevin de poisson : seule la tête portant des branchies externes et les yeux sont formés, le corps parcouru en longueur par une ligne noire ne possède pas encore de pattes et permet une natation maladroite mais rapide. Pendant les jours qui suivent, la larve se contente de reposer sur la vase le temps que les organes internes et la mâchoire se développent encore un peu et de s'enfuir dès qu'un danger approche.
Une fois arrivé à ce stade - mâchoire fonctionnelle, cou mobile - la larve peut enfin se nourrir. Sa technique est simple et identique à celle des adultes : immobile sur le fond ou dans la végétation aquatique, la larve bondit sur tout ce qui bouge à portée (principalement des minuscules larves aquatiques).

Les larves restent dans les parties peu profondes et chaudes (ensoleillées) des points d'eaux. Au fur et à mesure qu'elles grandissent, une nageoire le long du corps et de la queue et les 2 pattes avant apparaissent puis les 2 pattes arrière. La peau se colore et après avoir perdu ses branchies le têtard devient la copie conforme de l'adulte et peut sortir de l'eau.

Phase terrestre[modifier | modifier le code]

Triton alpestre, mâle en phase de vie terrestre

Une fois la saison de reproduction terminée les tritons alpestres adultes vivent encore dans ou près de l'eau. Selon les conditions (assèchement de la mare, nourriture disponible) il quittent progressivement le milieu aquatique et retrouvent une peau rugueuse adaptée à la vie sur terre. Ils passeront l'hiver à l'abri du gel dans des cavités souterraines (caves, tunnel d'animaux), sous des tas de bois où ils ralentiront leur rythme de vie en attendant le retour des beaux jours.

Habitat[modifier | modifier le code]

Le triton alpestre est relativement fréquent dans les plaines, les régions de plateaux et moyenne montagne, parfois jusqu’à 3000 mètres d'altitude. Il fréquente des points d'eau calmes, peu profonds, durant la majeure partie de l'année. On peut le retrouver dans les mares et les étangs mais aussi à défaut dans les abreuvoirs à vaches, des petits plans d'eau temporaires ou des bassins de récupération d'eaux de pluie avec parfois peu de végétation. En haute altitude il peut vivre dans l'eau des cavités souterraines. Il peut très bien vivre en captivité ce qui rallonge sa vie de 8 ans ou plus mais il reste une espèce menacée.

Capacité de dispersion[modifier | modifier le code]

On estime généralement que dans un habitat favorable la capacité de dispersion d'un triton (à partir d'une mare ou zone humide vers une autre zone humide, au travers de la matrice écopaysagère est de l'ordre de quelques centaines de mètres (beaucoup moins si des facteurs de fragmentations importants sont présents). Une étude faite dans un paysage non fragmenté à partir d'une population a priori introduite de tritons alpestre (sur une zone où n'étaient répertoriés que des Triton palmé Triturus helveticus) a permis de détecter des individus jusqu'à 1,5 km de la mare d'introduction (éventuellement en plusieurs étapes, pour un inventaire fin ayant porté sur un rayon de de 2,5 km autour du point d'introduction)[3].

Prédateurs[modifier | modifier le code]

Le triton alpestre survit moins dans les étangs peuplés de beaucoup de poissons ou d'oiseaux prédateurs (canards, hérons) et mieux dans les petites mares isolées qu'il semble rechercher. Les larves sont plus vulnérables que les adultes. Elles sont la proie des insectes, larves d'odonates, poissons et oiseaux d'eaux (poule d'eau, grèbes...).

Galerie[modifier | modifier le code]

Statut[modifier | modifier le code]

Le triton alpestre est une espèce maintenant protégée dans la plupart des pays. En France il est interdit d'en déplacer les individus ou d'en conserver chez soi (une dérogation pour déplacer les animaux d'une mare qui doit être rebouchée pour des raisons jugés d'intérêt public (travaux routiers...) peut être accordée).

Menaces[modifier | modifier le code]

Comme la plupart des amphibiens, le triton alpestre est vulnérable aux pesticides et à la pollution des eaux douces. La destruction des petits plans d'eau naturels et l'ajout de poissons prédateurs (poissons rouges, carpes) ou de canards dans les étangs et bassins restants limitent sa reproduction.

Protection[modifier | modifier le code]

Éviter les herbicides, insecticides et préserver les plans d'eaux naturels est primordial.

Pour aider les tritons alpestres on peut facilement aménager dans son jardin un petit plan d'eau artificiel à l'aide d'une bâche (ou d'une cuve étanche de récupération) qu'on remplit d'eau de pluie. Une profondeur d'eau de 15 à 20 cm, une surface de quelques mètres carrés et un minimum de végétation (de simples touffes d'herbes ou des plantes collectées dans une mare proche) peuvent suffire à lui fournir un biotope favorable.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Dans l'époque contemporaine cette espèce a longtemps été appelée Triturus alpestris[4] puis Mesotriton alpestris[5] avant d'être nommée Ichthyosaura alpestris[6].

Synonymes[modifier | modifier le code]

Cette espèce admet de très nombreux synonymes[1] :

  • Triton alpestris Laurenti, 1768
  • Proteus tritonius Laurenti, 1768
  • Triton wurfbainii Laurenti, 1768
  • Triton salamandroides Laurenti, 1768
  • Lacerta gyrinoides Merrem, 1789
  • Salamandra ignea Bechstein, 1800
  • Salamandra cincta Latreille, 1800
  • Salamandra rubriventris Daudin, 1803
  • Triton igneus Goldfuss, 1820
  • Triton zonarius Millet de la Turtaudière, 1828
  • Triton apuanus Bonaparte, 1839
  • Triton neglectus Jan, 1857
  • Triton alpestris var. immaculatus Dürigen, 1897
  • Molge alpestris var. reiseri Werner, 1902
  • Triturus alpestris cyréni Wolterstorff, 1932
  • Triturus alpestris graeca Wolterstorff, 1934
  • Triton alpestris ocellata Wolterstorff, 1934
  • Triturus alpestris lacustris Seliskar & Pehani, 1935
  • Triton alpestris lacusnigri Seliskar & Pehani, 1935
  • Triturus alpestris veluchiensis Wolterstorff, 1935
  • Triturus alpestris montenegrinus Radovanovic, 1951
  • Triturus alpestris winterli Sochurek, 1956
  • Triturus alpestris bükkiensis Dely, 1960
  • Triturus alpestris carpathicus Dely, 1960
  • Triturus alpestris sátoriensis Dely, 1960
  • Triturus alpestris serdarus Radovanovic, 1961
  • Triturus alpestris piperianus Radovanovic, 1961
  • Triturus alpestris inexpectatus Dubois & Breuil, 1983
  • Mesotriton alpestris (Laurenti, 1768)

Publications originales[modifier | modifier le code]

  • Bonaparte, 1839 : Iconographia della Fauna Italica per le Quattro Classi degli Animali Vertebrati. Tomo II. Amphibi. Fascicolo 26 (texte intégral).
  • Dely, 1960 : Examen du Triton alpestre (Triturus alpestris Laurenti) specialment en vue des populations de la Hongrie et des Carpethes. Acta Zoologicae Academiae Scientarum Hungaricae, vol. 5, p. 255-315.
  • Dubois & Breuil, 1983 : Découverte de Triturus alpestris (Laurenti, 1768) en Calabre (Sud de l’Italie). Alytes, Paris, vol. 2, p. 9-18.
  • Laurenti, 1768 : Specimen medicum, exhibens synopsin reptilium emendatam cum experimentis circa venena et antidota reptilium austriacorum, Vienna Joan Thomae, p. 1-217 (texte intégral).
  • Radovanovic, 1951 : A new race of the Alpine Newt from Yugoslavia. British Journal of Herpetology, vol. 1, p. 93-97 (texte intégral).
  • Sonnini de Manoncourt & Latreille, 1801 : Histoire naturelle des reptiles : avec figures dessinées d'apres nature, vol. 2, p. 1–332 (texte intégral).
  • Werner, 1902 : Eine neue Varietät des Alpenmolches aus Bosenien: Molge alpestris var. Reiseri. Verhandlungen des Zoologisch-Botanischen Vereins in Wien, vol. 52, p. 7-8 (texte intégral).
  • Wolterstorff, 1932 : Triturus (= Triton) aplestris subsp. cyreni, eine nene Unterart des Bergmolches aus Nordwestspanien. Zoologischer Anzeiger, vol. 97, p. 135-141.
  • Wolterstorff, 1935 : Nachtrag zur Wolterstorff, eine neue Unterart des Bergmolches, Triturus alpestris graeca, aus Griechland. Blätter für Aquarien- und Terrarien-Kunde, Stuttgart, vol. 46, p. 164.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Amphibian Species of the World, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. Dubois & Raffaëlli, 2009 : A new ergotaxonomy of the family Salamandridae Goldfuss, 1820 (Amphibia, Urodela). Alytes, vol. 26, p. 1-85.
  3. Denoël Mathieu, Persistance et dispersion d'une population introduite de triton Alpestre (Triturus alpestris) dans les causses du Larzac (Sud de la France) = Persistence and dispersion of an introduced population of Alpine Newt (Triturus alpestris) in the limestone plateau of Larzac (southern France) ; (Fiche Inist-Cnrs)
  4. Dunn, 1918 : The collection of Amphibia Caudata of the Museum of Comparative Zoology. Bulletin of the Museum of Comparative Zoology. Cambridge, Massachusetts, vol. 62, p. 445-471.
  5. García-París, Montori & Herrero, 2004 : Amphibia, Lissamphibia. Madrid: Museo Nacional de Ciencias Naturales and Consejo Superior de Investigaciones Científica
  6. Schmidtler, 2004 : Der Teichmolch (Triturus vulgaris (L.)), ein Musterbeispiel für systematische Verwechslungen und eine Flut von Namen in der frühen Erforschungsgeschichte. Sekretär. Beiträge zur Literature und Geschichte der Herpetologie un Terrarienkunde, vol. 4, p. 10-28.