Trindade et Martim Vaz

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Localisation de Trindade et Martim Vaz dans l'océan Atlantique sud
Paysage sur l'île de Trindade

Trindade et Martim Vaz forment un petit archipel brésilien, situé dans l'océan Atlantique Sud, à 715 km à l'est du continent sud-américain et de Vitória, dans l'État brésilien de Espírito Santo auquel il est rattaché.

Il est constitué par l'île principale de Trindade (10,1 km2) et le groupe Martim Vaz (0,3 km2 ou 30 hectares), 47 km plus à l'est, composé de Martim Vaz (ou île de Racha) et plusieurs autres petites îles proches. L'archipel n'est pas habité à l'exception d'une garnison d'une trentaine d'hommes de la marine brésilienne qui stationne sur l'île de Trindade.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'archipel fut découvert en 1501 par le navigateur galicien João da Nova puis en 1502 par des navigateurs portugais dirigés par Estêvão da Gama, cousin de Vasco de Gama, ce qui permit au Portugal de les revendiquer.

En 1700, l'astronome anglais Edmund Halley reprit possession des îles au nom de la Couronne britannique.

La Boussole et L'Astrolabe, les navires de l'expédition de La Pérouse y font une halte le .

À partir de 1890, le Royaume-Uni occupa Trindade, directement ou en y tolérant une micronation : la principauté de Trinidad (en), établie par l'Américain James Harden-Hickey (en). Mais les Britanniques abandonnèrent les îles en 1896 après un accord avec le Brésil devenu indépendant ; accord trouvé avec la médiation du Portugal.

Géographie[modifier | modifier le code]

Les îles sont d'origine volcanique et constituent l'extrémité orientale et la seule partie émergée d'une chaîne de volcans sous-marins s'étendant sur un axe est-ouest sur environ 1 100 km depuis le plateau continental sud-américain, environ à mi-chemin entre le continent sud-américain et la dorsale médio-atlantique. Elles présentent un terrain rocailleux et sont arides, sauf le sud de Trindade.

Îles de l'archipel[modifier | modifier le code]

Carte du groupe Martin Vaz.

Trindade[modifier | modifier le code]

Carte ancienne de Trindade tirée du livre Cruise of the Alerte.

Trindade est une île montagneuse, volcanique et très découpée avec de nombreux dômes de lave phonolitiques et de culots aux bords abrupts.

Le plus haut sommet de l'île est le Pico Desejado, près du centre de l'île, 620 mètres de haut. À proximité au nord-ouest se trouve le Pico da Trindade (590 m) et le Pico Bonifácio (570 m). Le Pico Monumento, un pic remarquable avec une forme de cylindre étroit et incliné, s'élève à 270 mètres au-dessus de la côte occidentale.

Le volcanisme jeune a construit, au volcan de Paredao (217 m) sur le côté sud-est de l'île, un cône pyroclastique avec des coulées de lave datant de l'Holocène (Almeida, 1961). Des vestiges du cratère de cendre de 200 m de haut sont encore conservés. Les coulées de lave se sont produites depuis le cône vers le nord, où elles ont formé un littoral irrégulier et des îles. Les petits centres volcaniques dus au dernier épisode volcanique se trouvent sur le Morro Vermelho (515 m), dans la partie sud-centrale de l'île.

Il existe un petit établissement au nord de l'Enseada dos Portugueses (« Entrée des Portugais »), abritant une petite garnison de la marine brésilienne.

Notes et références[modifier | modifier le code]