Triclinium

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Triclinium, dessin du XIXe siècle
Triclinium d'été, maison de Neptune et d'Amphitrite, Herculanum

Le Triclinium (dérivé du grec κλινη (klinè), c'est-à-dire « lit de table ») désignait généralement chez les Romains la salle de réception ou salle à manger d'une domus, comportant une table et des lits de banquets.

Agencement[modifier | modifier le code]

La table, ronde ou carrée, appelée «mensa», occupe une position centrale. Elle peut être fixe, comme peuvent l'être les lits eux-mêmes. Dans ce cas, ils sont en maçonnerie. Trois lits («lectus triclinaris») sont disposés en fer à cheval autour de la table, le dernier côté restant libre pour le service. Chaque lit peut recevoir trois personnes, couchées transversalement vers la table. Les convives s'appuient sur le coude gauche. Leur situation autour de la table était régie par des règles strictes. Lorsqu'on se trouve face aux couchettes, le lit de gauche, qui s'appelle «lectus imus» (lit du bas), accueille le maître de maison et sa famille. Le lit central, qui s'appelle «lectus medius», accueille les invités que l'on souhaite honorer. La meilleure place est à gauche et s'appelle «locus consularis». Le lit de droite, qui s'appelle «lectus summus» (lit du haut), est destiné aux autres convives. Des variantes plus simples se composaient de deux lits («biclinium») face à face.

La bienséance voulait que les enfants et les jeunes filles qui prenaient part au repas soient assis au pied des lits. La maîtresse de maison pouvait aussi dîner assise, ce qui lui accordait la distance propre à sa respectabilité, et lui facilitait la surveillance du service.

Le triclinium pouvait aussi être installé en extérieur, dans une cour ou un jardin, pour les dîners d'été avec des lits en maçonnerie. La maison de Neptune et d'Amphitrite à Herculanum est un exemple de triclinium d'été bien conservé, luxueusement décoré d'un nymphée et de mosaïques murales.

Plan et maquette d'une villa suburbaine de type pompéien, avec le triclinium en 6.

Origine du banquet romain[modifier | modifier le code]

Monterozzi - Tombe des léopoards montrant une scène du banquet à trois convives chez les Étrusques

Ces usages du repas viennent chronologiquement du « banquet grec » du symposium, lui même adopté par les Étrusques (voir les fresques des nécropoles de Monterozzi, et les dessus de sarcophages figurés entre autres, où figurent indifféremment hommes et femmes, ou les deux ensemble) et que les Romains ont repris ensuite dans leurs coutumes.

Ainsi une des tombes reconstituées du musée archéologique national de Tarquinia où les fresques originales du site de Monterozzi ont été détachées puis transférées, est nommée « Tombe du Triclinium » bien qu'elles anticipent l'époque romaine.

Voir aussi[modifier | modifier le code]