Tremble

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Des trembles en lisière de bois

Le Peuplier tremble, Tremble ou Tremble d'Europe (Populus tremula) est une espèce d'arbre du genre Populus et de la famille des Salicaceae. Il est de taille moyenne à feuilles caduques. Seule variété de peuplier forestier, il est répandu dans l'ensemble de l'Eurasie.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Tremula (tremble) doit son nom au fait que ses feuilles s'agitent au moindre souffle de vent, le pétiole aplati transversalement étant souple et flexible. Ce nom est aussi utilisé au Québec pour désigner une espèce proche, le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides).

Malgré une étymologie populaire selon laquelle le latin Populus (peuplier) évoquerait le peuple car les places publiques romaines étaient ombragées de peupliers, le pŏpǔlus de peuple, masculin avec un o court, n'est pas le même mot que le pōpǔlus de peuplier, féminin, avec un o long. L'origine de ce dernier n'est pas connue.

Description[modifier | modifier le code]

Arbre au port étalé à croissance vigoureuse, de taille moyenne, de 20 à 30 m de haut. Le système racinaire est traçant.

Feuilles petites, glabres, alternes, arrondies, crénelées, cordées et acuminées, à couleur variable (rouge bronze, puis vert foncé, enfin jaune en automne), à pétiole allongé et aplati, très souple. Fleurs groupées en chatons pendants mâles (gris argentés à rouges) et femelles (verts) sur des pieds séparés (espèce dioïque). Pollinisation par le vent.

Écorce lisse, parsemée de lenticelles en losange, se crevassant avec l'âge. Bois blanc crème, très homogène, de bonne résistance mécanique, mais de faible durabilité, de densité 0,45-0,50.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Organes reproducteurs :
    • Type d'inflorescence : épi simple
    • Répartition des sexes : dioïque
    • Type de pollinisation : anémogame
    • Période de floraison : mars à avril
  • Graine :
  • Habitat et répartition :
    • Habitat type : bois caducifoliés médioeuropéens, planitiaires-collinéens, acidoclines
    • Aire de répartition : eurasiatique méridional

Données d'après : Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

Biologie[modifier | modifier le code]

Floraison vers mars-avril (avant l'apparition des feuilles).

Arbre de croissance rapide, à longévité limitée de 70 à 80 ans. C'est une essence de pleine lumière, qui se trouve disséminé dans les espaces libres : coupes, clairières, lisières des bois. Ne forme pas de peuplements denses, mais des bouquets, car il drageonne beaucoup. C'est une espèce pionnière, pouvant pousser sur des terres brûlées.

Préfère les sols frais et bien drainés.

Exigences trophiques : large amplitude trophique, moyennement acide à neutrocline.

Répartition[modifier | modifier le code]

Arbre de plaine dans la majeure partie de l'Europe, de l'Asie du Nord (Sibérie, Chine, Mongolie, Caucase), de l'Afrique du Nord et en Amérique du Nord. Présent en montagne jusqu'à 1300 m d'altitude. En Amérique du Nord le Tremble est présent jusqu'à 2500 m d'altitude. Une ancienne municipalité au Québec, annexée à Montréal, porte le nom de tremble dans sa dénomination : Pointe-aux-Trembles. La ville d'Aspen, dans le Colorado, porte le nom anglais du tremble (aspen trees).

Utilisations[modifier | modifier le code]

Le bois tendre et léger est utilisé pour :

  • la pâte à papier,
  • la menuiserie, panneaux de meubles, emballage,
  • le déroulage (fabrication d'allumettes),
  • certains toits d'église en Russie, car en vieillissant, le bois prend la couleur de l'argent.
  • le calage d'arbres de cimenterie.

L'écorce a des propriétés fébrifuges (propriétés médicinales).

Culture[modifier | modifier le code]

Blason de la ville d'Aspach : D'argent à trois trembles arrachés de sinople.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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