Transition épithélio-mésenchymateuse

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Une transition épithélio-mésenchymateuse (TEM) désigne le passage d'un groupe de cellules épithéliales à une forme mésenchymateuse. Les cellules perdent leur adhésion cellule-cellule (par une diminution de l'expression des cadhérines) et acquièrent des propriétés adhésives nouvelles vis-à-vis de la matrice extracellulaire (par l'expression d'un nouveau répertoire d'intégrines). Les cellules dégradent également la lame basale qui borde l'épithélium grâce à la sécrétion de métalloprotéinases [1].

TEM au cours du développement normal[modifier | modifier le code]

Au cours du développement embryonnaire normal, on observe des TEM :

Des facteurs de transcription de la famille Snail/Slug permettent à chaque fois d'inhiber l'expression des cadhérines et d'activer l'expression des molécules permettant la migration.

TEM au cours du développement tumoral[modifier | modifier le code]

Les cellules tumorales d'origine épithéliale (carcinomes) peuvent subir une TEM, ce qui les rend invasives et est une des premières étapes qui mène à la formation de métastases. De même que lors du développement embryonnaire, des facteurs de la famille Snail/Slug/Twist inhibent l'expression des cadhérines (les gènes codant les cadhérines sont considérés comme gènes suppresseurs de tumeur). Une forte régulation de ces gènes par l'expression de ces facteurs de transcription dans les cellules tumorales est un facteur défavorable pour le pronostic vital.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lin CY et al., Cancer Science 102, p. 815-827 (2011) : http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21219539
  2. Nakaya et al., Dev Growth Differentiation 50, p. 755-66 (2008) : http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19046163

Gilbert, Developmental Biology 9th edition, Sinauer Associates Inc (2010), ISBN 0878933840